Un bajo nivel de hielo en la Antártida es «altamente improbable» sin el calentamiento global, dicen los investigadores

Según un estudio del British Antártida Survey (BAS), unos niveles de hielo récord en la Antártida en 2023 habrían sido «extremadamente improbables» sin la influencia del cambio climático.

La investigación, publicada en la revista Geophysical Research Letter, demostró que el hielo marino de la Antártida se encontraba el año pasado en niveles históricamente bajos, con dos millones de kilómetros cuadrados menos de hielo de lo normal en invierno, una superficie equivalente a diez veces el tamaño del Reino Unido.

La reducción también se produce después de que la extensión del hielo en la Antártida experimentara décadas de crecimiento hasta 2015, cuando repentinamente comenzó a disminuir.

Los científicos de BAS utilizaron 18 modelos climáticos diferentes para intentar comprender la reducción del hielo y su posible conexión con el cambio climático.

En un comunicado, la autora principal del estudio, Rachel Diamond, explicó que si bien el cambio climático hizo posible este bajo nivel de hielo, sigue siendo un fenómeno absolutamente excepcional.

«Según los modelos, esta extensión mínima récord de hielo marino sería un evento de cada 2000 sin cambio climático. «Esto nos dice que lo que ocurrió fue muy extremo», afirmó.

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El cambio climático podría alterar permanentemente el océano de la Antártida

Para la coautora Caroline Holmes, el cambio climático hace que la capa de hielo de la Antártida tenga cuatro veces más probabilidades de contraerse de esa manera, lo que indica que lo más probable es que el calentamiento haya influido en este fenómeno.

Los investigadores también examinaron cómo se recupera el hielo marino después de un retroceso tan significativo, y descubrieron que después de una pérdida similar, no todo el hielo regresa, incluso después de 20 años.

Esto sugiere que en los últimos años puede haber un cambio de régimen duradero en el Océano Austral.

«El impacto de que el hielo marino de la Antártida permanezca bajo durante más de 20 años será grande, incluso en la meteorología local y global y en los ecosistemas únicos del océano, incluidas las ballenas y los pingüinos», dijo otra coautora del estudio, Louise Sime. .

Los registros satelitales del hielo antártico comenzaron a finales de 1978, y desde entonces hasta 2015 su extensión creció ligera y progresivamente.

Con información de EFE

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