Tres iglesias de Fullerton se unen para iniciar un programa de minipréstamos para evitar que las personas se queden sin hogar – Orange County Register

Por Teresa Cisneros

Autor colaborador

Un programa de minipréstamos iniciado por tres iglesias católicas en Fullerton para ayudar a los trabajadores pobres a evitar la falta de vivienda está ganando impulso, con fondos ya firmemente establecidos y voluntarios entrevistando a los posibles beneficiarios.

El St. Sociedades Vicente de Paúl en St. María, Santa. Juliana Falconieri y St. Las congregaciones de Philip Benizi se están uniendo para ejecutar un nuevo programa que brindará a los participantes préstamos a bajo interés de hasta $7,500 para ayudarlos a conservar o conseguir su vivienda. de nuevo en ello.

El programa de minipréstamos Michael Clements tiene como objetivo reducir la cantidad de personas sin hogar, en riesgo de quedarse sin hogar o atrapadas en un ciclo de deuda, brindándoles préstamos asequibles y accesibles que pueden usarse para ayudarlos a recuperarse. .

«Descubrimos que hay muchas personas que trabajan, pero luchan para llegar a fin de mes», dice Thomas Saenz, diácono de la Iglesia St. Juliana quien está involucrada en la iniciativa. «Entendemos que muchos de ellos necesitan asistencia para el alquiler o apoyo para obtener los depósitos y otros fondos necesarios para conseguir un apartamento y realmente sentimos que era necesario hacer algo para ayudarlos».

Las tres iglesias han trabajado juntas durante años para mejorar las condiciones de vida de las personas sin hogar a través de lo que se conoce como la Colaboración Tri-Parroquial de Fullerton, dijo Sáenz. Lo más importante es que el grupo trabajó con la ciudad y otras personas, agencias, grupos interreligiosos y organizaciones sin fines de lucro para conseguir un refugio de atención transitoria para personas sin hogar en Fullerton.

A través del programa de minipréstamos, la cooperativa pretende detener la falta de vivienda antes de que comience, centrándose en las zonas donde los trabajadores pobres más necesitan ayuda.

Los organizadores dicen que muchas de las personas en riesgo de quedarse sin hogar están atrapadas en un ciclo de deuda que les dificulta salir adelante.

Un día pueden estar empleados, vivir en un apartamento u hotel y utilizar préstamos con intereses altos para complementar sus ingresos, y pocos días después pueden estar en riesgo de ser desalojados o cargar con cuantiosas facturas médicas si la vida les trae cambios inesperados. Si terminan sin hogar, les resultará aún más difícil pagar préstamos, facturas y deudas con intereses altos y al mismo tiempo intentar ahorrar para volver a una vivienda estable, dijeron los organizadores.

El programa busca detener este ciclo ofreciendo dos tipos de préstamos: uno que los trabajadores sin hogar pueden usar para cubrir los costos de mudanza de apartamento y otro que los participantes pueden usar para pagar deudas con intereses altos para tener más fondos disponibles para invertir. abajo. a la vivienda.

Los préstamos, que serán administrados por Notre Dame Credit Union, oscilarán entre $ 500 y $ 7,500 y se reembolsarán en 36 meses con un interés del 2%. Los pagos se informarán a las agencias de crédito, lo que ayudará a los participantes a iniciar o reconstruir su crédito.

Además de pagar el préstamo, los beneficiarios también deben completar una capacitación financiera básica que cubra temas como la elaboración de presupuestos y la disciplina financiera, dijo Sáenz. Después de pagar exitosamente su préstamo y completar la capacitación, recibirán un bono de $50 para iniciar una cuenta de ahorros.

«El objetivo es ayudar a los trabajadores pobres – aquellos que realmente están tratando de vivir sus vidas como todos queremos vivir, pero realmente están pasando apuros – y aquellos que pueden estar a punto de quedarse sin hogar y que quieren volver caer en ese estado de estar sin hogar”, dijo Sáenz.

«Sentimos que ayudar a la gente va más allá de ofrecer caridad», dijo. «También significa darles la oportunidad de salir adelante, establecerse y tener una vida a la que todos tienen derecho».

Sáenz dijo que los planes para el programa de préstamos están avanzando. El programa se lanzó en septiembre, la cooperativa de crédito se incorporó en octubre y desde entonces han llegado donaciones de individuos y organizaciones.

Los fondos para el programa provendrán directamente de obsequios, donaciones y subvenciones. Si bien el grupo no alcanzó su objetivo de recaudación de fondos de $100,000, ha recaudado suficiente dinero para poder comenzar a otorgar préstamos, dijo Sáenz.

Los organizadores dicen que el programa de préstamos será autosostenible, en el sentido de que los pagos de los préstamos volverán a un fondo colectivo para que puedan ser prestados a nuevos solicitantes.

«Los fondos ya están disponibles, el banco está listo para ayudar a administrar el programa y tenemos a las tres parroquias identificando a los solicitantes potenciales y realizando visitas domiciliarias», dijo Sáenz.

Los voluntarios del programa actualmente están buscando solicitantes potenciales en Fullerton, pero también ampliarán su búsqueda a ciudades circundantes como Anaheim, Placentia, Yorba Linda, Brea, La Habra, La Mirada y Buena Park, dijo Sáenz. Los interesados ​​en postularse también pueden comunicarse directamente con las tres iglesias.

P. Dennis Kriz, párroco de St. Philip Benizi, dijo que la idea del programa surgió en los últimos años cuando él y otros organizadores hablaban con los residentes sobre sus situaciones de vida mientras hablaban con ellos en colectas de alimentos y otros eventos de extensión.

Kriz dijo que se encontró con innumerables familias locales que viven en situaciones precarias, desde las que viven en las calles mientras esperan ayuda del gobierno, hasta las que viven en apartamentos estrechos y las que viven sin sus automóviles a fin de mes porque no pueden. . ya no puede permitirse una habitación de hotel.

«Vi que estaban trabajando, pero no podían salir de la situación», dijo Kriz. «Y entonces se me ocurrió que esta sería una manera de sacar a algunas de estas familias de esto, porque algo de esto es realmente desgarrador.

«Es John Steinbeck, ‘Grapes of Wrath'», dijo. «Se podría pensar que en nuestros tiempos esto sería básicamente algo inaudito. Y, sin embargo, hay decenas de familias que se encuentran en esta situación».

El programa lleva el nombre de Michael Clements, un nativo de Fullerton que murió en 2022, quien dedicó su vida a ayudar a los demás. Clements abogó por los niños con necesidades especiales, trabajó para revitalizar los vecindarios de bajos ingresos en Santa Ana y presionó por mejores condiciones laborales para los trabajadores agrícolas migrantes junto con César Chávez.

Aunque el programa está abierto a personas de todos los ámbitos de la vida y religiones, los organizadores dicen que también es una forma para que las tres iglesias sirvan a la comunidad.

«Estamos haciendo un buen trabajo aquí, pero esto tiene un significado más profundo», dijo Sáenz. “Como cristianos católicos, creemos en la dignidad de cada persona y que todos tienen derecho a vivir de acuerdo con su dignidad con buena vivienda, buen alojamiento, buenas oportunidades educativas, y esto es un desafío. Como comunidad de fe, nos sentimos llamados a ayudarlos en ese sentido».

A medida que el lanzamiento del programa de minipréstamos cobra fuerza, los organizadores dicen que son optimistas sobre los cambios positivos que puede traer a la comunidad, una persona o familia a la vez.

«Estamos muy agradecidos por la generosidad de nuestros donantes y nuestros voluntarios», dijo Sáenz. «Esperamos generar un impacto positivo en las vidas de las personas a través de este programa y otros».

Para obtener más información, visite michaelclementsminiloanprogram.com.

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