The Recorder – Los trasplantes holandeses están prosperando en el condado de Franklin

Una columna reciente sobre Hogar y jardín presentó a Supreme Microgreens, un incipiente negocio desde casa fundado este año por dos estudiantes de UMass Amherst de poco más de veinte años. Por eso parece apropiado que la atención de hoy esté puesta en una empresa con sede en Deerfield fundada hace 30 años por dos amigos de poco más de veinte años.

Los propietarios de Pioneer Gardens, Arjen Vriend y Jaap Molenaar, no sólo han puesto en marcha una granja que sigue prosperando, sino que han ampliado su proyecto de maneras que benefician enormemente a innumerables horticultores y productores, así como a propietarios de empresas y trabajadores de muchas industrias.

A mediados de la década de 1980, Vriend y Molenaar asistieron a un colegio comunitario de tres años en su Holanda natal, cada uno con especialización en horticultura. No tenían idea de que pronto trabajarían como representantes de ventas para la misma empresa de bulbos de flores en los EE. UU., ni que, unos años más tarde, cofundarían su propio negocio.

Vriend llegó a Estados Unidos en 1988, a la edad de 19 años, para trabajar como representante de ventas, sin saber que Molenaar acababa de obtener un puesto similar en la misma empresa. «Fue una pura casualidad que ambos acabáramos en esta zona», afirma Vriend, que fue designado para cubrir el norte de Nueva Inglaterra y el norte del estado de Nueva York, mientras que Molenaar era responsable del sur de Nueva Inglaterra y del sur del estado de Nueva York.

El padre de Vriend era dueño de una empresa de bulbos de flores en los Países Bajos, por lo que el joven Vriend tenía experiencia trabajando en horticultura, exportando principalmente gladiolos a Italia. Sin embargo, cuando comenzó la obra en Nueva Inglaterra, le resultó difícil. «Esto fue antes de Internet y antes de que las grandes tiendas comenzaran a vender bombillas», dijo Vriend, un residente de Greenfield. “Pasé mucho tiempo tocando puertas, buscando negocios en las páginas amarillas y yendo de minorista en minorista. No fue un comienzo fácil, pero aprendí mucho».

En 1992, Vriend y Molenaar querían montar su propia granja y eligieron Deerfield como lugar para su proyecto. «Las tierras de cultivo del valle del río Connecticut son excelentes y Deerfield está a medio camino entre donde vivíamos cada uno de nosotros», dice Vriend, que vivía en New Hampshire en ese momento, mientras Molenaar estaba en Connecticut. «Más al norte habría sido demasiado frío y más al sur, demasiado caro». Cada uno de ellos viajaba 90 minutos a su granja compartida los fines de semana mientras continuaban con sus trabajos de representante de ventas, y mantuvieron ese horario durante varios años hasta dedicarse a tiempo completo a sus propios negocios.

Un negocio en ciernes

Pioneer Gardens produce y comercializa cultivos iniciadores perennes de alta calidad, suministrando plugs de invernadero tanto de raíz desnuda como cultivados en el campo directamente a productores mayoristas y finalizadores en toda América del Norte. «Vendemos a productores que venden a minoristas», dijo Vriend, «y en esta época del año realizamos muchos envíos». Señaló que Nueva Inglaterra contaba con más centros de jardinería independientes que cualquier otra parte del país. “Hay algunos en el Medio Oeste y otros en el Sur y Sudeste, pero la industria ha cambiado dramáticamente desde que comenzamos. Gran parte de eso fue a parar a grandes distribuidores, por lo que tuvimos que cambiar con los tiempos”.

Aunque la empresa no comercializa a productores individuales, se anima a los entusiastas de las flores locales a visitar el sitio web de Pioneer Gardens; sus páginas de productos son agradables a la vista y probablemente entusiasmarán a quienes buscan ideas para mejorar el jardín y planes interesantes de diseño de paisajes. Uno puede perderse en un sueño floreciente mientras explora especies de achillea, anémona, astilbe, campanula, dicentra, heliopsis, hemerocallis, heuchera, hosta, hortensia, lavandula, phlox, salvia, verónica y mucho más. (¡Incluso encontré una verónica que comparte mi nombre!) Pero tengan una mano a mano, amigos: probablemente se les va a babear.

Los principios rectores de Pioneer Gardens incluyen realizar negocios de manera ambientalmente responsable e invertir en el desarrollo de habilidades de los empleados. También mejoran continuamente la eficiencia al optar por la mecanización y la automatización cuando corresponde. Y escuchan a los clientes y responden a sus comentarios con curiosidad y creatividad.

Dadas las recientes lluvias devastadoras, uno podría preguntarse cómo podrían haberse visto afectados Pioneer Gardens. Friend dijo: “Nuestra granja recibió más de 20 pulgadas de lluvia este verano y a las azucenas les encanta. Como resultado, tenemos una buena cosecha de Hemerocallis». Ese tipo de actitud de vaso medio lleno caracteriza el enfoque de Vriend hacia los negocios y la vida.

Otro ejemplo impresionante de positividad es la forma en que Vriend y Molenaar se han adaptado a los cambios importantes en las tendencias comerciales y de distribución, al mismo tiempo que apoyan a los obtentores de plantas independientes para llevar sus productos al mercado. Lo hacen a través de una red conocida como GardenChoice, una alianza de cuatro empresas hortícolas que ofrecen formas enfocadas y rentables de introducir genética innovadora de plantas ornamentales en el mercado norteamericano.

Cuando un obtentor presenta un nuevo espécimen, se deben realizar pruebas para determinar si realmente es diferente o mejor que lo que ya está en el mercado. El lanzamiento oficial de una nueva planta es un proceso riguroso que implica no sólo el mejoramiento, sino también la propagación, la comercialización y la marca. «Los criadores a gran escala pueden hacer todo esto más fácilmente y tienden a comercializar sus propios productos en lugar de promover a los criadores a pequeña escala, incluidos los aficionados», afirmó Vriend. «Las grandes empresas no quieren compartir regalías, por lo que los productores independientes tienden a salir perdiendo porque no tienen los mismos medios para llevar sus plantas al mercado».

GardenChoice brinda a esos productores acceso a laboratorios, marketing de productos y experiencia. “Si a un obtentor se le aprueba una patente”, dijo Vriend, “es válida por 20 años, lo que le da protección y acceso a regalías. De lo contrario no hay incentivo. Es un mercado competitivo y difícil de penetrar”. Friend añadió que las grandes empresas pueden vender productos de menor calidad pero a precios más bajos.

Oportunidad de diversificarse

Además de dirigir una empresa mayorista de plantas durante tres décadas y abogar por obtentores independientes, Vriend y Molenaar recientemente agregaron otra faceta completa a su operación. «Hace poco más de un año, nos convertimos en el distribuidor exclusivo de LiveRoof Green Roof Systems en Nueva Inglaterra y Nueva York», dijo Vriend. «El área estuvo disponible y aprovechamos una hermosa oportunidad para diversificar nuestro negocio».

Fundada hace 20 años en Michigan, la empresa suministra módulos de techo vivo en EE. UU. y Canadá. «Los tejados verdes tienen un aspecto refrescante», afirma Vriend. «Construimos (los módulos) cuatro, seis u ocho pulgadas de profundidad y los instalamos en techos que ya están completamente desarrollados». Los módulos contienen una mezcla de sedums y otras plantas, pero la opción de 8” también puede soportar arbustos pequeños. Friend citó una amplia gama de beneficios que conlleva la instalación de techos vivos. Por ejemplo, muchos sistemas municipales de aguas pluviales están sobrecargados debido al predominio del hormigón y el asfalto; Los tejados verdes pueden absorber mucha agua de lluvia, dependiendo de la zona.

«Nuestro clima es mejor para los tejados verdes que, por ejemplo, California», afirma Vriend. «Aquí las precipitaciones generalmente se distribuyen a lo largo de un año, y los techos verdes pueden reducir la tensión en los sistemas de alcantarillado mientras limpian el agua, actuando como una esponja y un sistema de filtración».

Dependiendo de la mezcla de plantas y del espesor del suelo, el riego necesario para los tejados verdes de nuestra zona puede ser mínimo. «Es diferente en Atlanta o San Francisco», dijo Vriend. Además de reducir la escorrentía de aguas pluviales, los beneficios incluyen un aumento de oxígeno y una disminución de los niveles de dióxido de carbono. Los techos verdes pueden amortiguar y reducir el ruido (una bendición para los residentes de edificios ubicados cerca de la industria y el tráfico) y, al mismo tiempo, reducir el costo del aire acondicionado en una era de temperaturas en aumento. Los módulos también pueden reducir el riesgo de incendios.

Agregar plantas y tierra a los techos proporciona un hábitat para abejas, mariposas, insectos y pájaros cantores. Otra ventaja es que los módulos, adoquines, bordes y otros accesorios de LiveRoof se fabrican en los Estados Unidos, según su sitio web. Y aunque los tejados planos son ideales para este tipo de proyectos, Vriend destacó que también pueden funcionar bien en tejados inclinados. «Existen incluso los muros verdes», añadió.

Sería insuficiente decir que los proyectos empresariales de Vriend lo mantienen ocupado, pero prioriza el tiempo en familia. Con su esposa, Aija, y su hija de siete años, a Vriend le gusta andar en bicicleta los fines de semana y viajar por carretera a Vermont y otros destinos cercanos. «Disfruto de las cosas simples de la vida», dijo, «y aunque tengo un negocio agrícola, también hago jardinería en casa. Por un lado, tener un huerto en casa puede parecer un trabajo, pero también es agradable. La jardinería es excelente para la salud mental y la relajación. Creo que debemos enfatizar más eso en mi industria: las recompensas y la reducción del estrés del cultivo de plantas”.

Eveline MacDougall es autora de «Fiery Hope» y artista, músico y madre. Los lectores pueden contactarla en eveline@amandlachorus.org.

Puede interesarte

Lo mejor del condado este de Boulder 2023: hogar y jardín

Constructor/contratista de viviendas Barrios de Boulder Creek 712 Main St., Louisville, 303-544-5857 Primer finalista: constructores …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *