Starmus, ¿a dónde hemos llegado? | Ciencia

Mucha gente me pregunta ¿por qué Stephen Hawking dijo que el festival Starmus es “un rayo de esperanza, (…) un espacio único de debate para el futuro de la raza humana”? En la primera edición habríamos dicho que esta ilusión era un sueño, el de crear un punto de encuentro único con la ciencia, la música y las estrellas. Habiendo celebrado nuestro séptimo Starmus, y en un contexto tan convulso como el actual, las palabras de Hawking cobran más sentido que nunca, por lo que sentimos la obligación de dedicar este número al futuro de nuestro planeta.

Starmus fue un sueño que tuve la oportunidad de realizar entre 1999 y 2011 con el guitarrista de Queen -también doctor en astrofísica- y actualmente mi gran amigo Brian May. Me ayudó a comprender y enfocar ese sueño fuera del entorno científico: ¡es una persona que podría representar a la raza humana en un primer encuentro con extraterrestres! Después de mucho debatir la idea y coincidir en que ambos nos inspiramos en las estrellas y la música, casi sin darnos cuenta, le pusimos un nombre a ese sueño: Starmus (acrónimo de estrellas y música, en inglés).

Celebramos la primera edición en 2011 en Tenerife y La Palma. ¡Nadie creía que Neil Armstrong vendría a las islas a dar una charla y participar en una mesa redonda de 108 minutos en el Gran Telescopio de Canarias! Ni Brian May, ni Richard Dawkins, entre los muchos ponentes que finalmente conseguimos que apostaran por ese primer Starmus. Gran parte de ese escepticismo se debió a la falta de apoyo institucional. ¿Cómo podría tener éxito este festival sin apoyo político, financiación pública o grandes empresas?

Sólo hizo falta esa cuestión para que el propio Stephen Hawking se sintiera inspirado por Starmus, incluso entró a formar parte de nuestro consejo asesor y presentó la candidatura del festival al Premio Príncipe de Asturias. Estaba claro que no íbamos a ganarlo, pero dijo: «No os preocupéis, en unos años Starmus ganará un lugar más prestigioso en el mundo». Su implicación en el proyecto fue el impulso fundamental para soñar en grande. Juntos creamos la Medalla Stephen Hawking, un nuevo y prestigioso reconocimiento al gran trabajo que realizan muchas personas para construir ese puente entre la ciencia y la sociedad a través de la música, el teatro y las artes visuales.

Tras la tercera edición en 2016, dedicada a Stephen Hawking, Starmus inició su andadura por el mundo y actualmente está considerado «el festival de comunicación científica más ambicioso del mundo». Los principales periódicos internacionales lo describieron como algo «fuera de este mundo», como el «Glastonbury de la ciencia».

Brian y yo pensamos mucho en la importancia de la ciencia y el enorme poder de la música para crear un evento único donde los participantes podrán disfrutar de grandes dosis de inspiración conociendo las últimas novedades del mundo de la ciencia a través de charlas de las mentes más brillantes y actuaciones del futuro. disfrutado por los grandes talentos artísticos de nuestro tiempo. Un espacio y tiempo donde científicos, inventores, ingenieros y artistas intercambian ideas y crean sinergias. Como unas Olimpiadas científicas pero sin competencia, o un Davos con las personas que hacen las contribuciones realmente importantes a nuestra sociedad. ¿Es posible?, nos preguntamos.

Eso fue lo que hizo que Stephen Hawking se enamorara de Starmus; Es el único festival de ciencia y música cuyo objetivo principal es inspirar al público en general. Él, la gran figura científica del siglo XX-XXI, se inspiró en su profesor de matemáticas Dikran Tahta cuando sólo tenía 14 años. Nacido en una familia de inmigrantes armenios que escaparon del genocidio, se convirtió en un profesor legendario en el Reino Unido que inspiró a toda una generación de científicos ingleses. «Me animó a pensar creativamente sobre las matemáticas. “Me abrió los ojos a las matemáticas, como el modelo del universo mismo”, nos dijo Stephen. Y esta es la esencia de Starmus, que mira la ciencia desde la inspiración.

Creo que Starmus debería desempeñar el mismo papel: acercar a miles de estudiantes y niños a conocer figuras tan inspiradoras como astronautas, premios Nobel e inventores, y crear una nueva generación de futuros Stephen Hawkings.

Ésta es la misión que nos hemos marcado desde la cuarta edición: Starmus ya no son “sólo” presentaciones y conciertos, sino que llevamos la ciencia a la calle y al ámbito académico (universidades, colegios) con nuestro Starmus Camp. Y en esta séptima edición lo hemos potenciado más que nunca: hemos creado una programación para universitarios y centros educativos con exposiciones, charlas, talleres y presentaciones al aire libre. También celebramos por primera vez “Starmus4Schools”, un evento dirigido exclusivamente a niños y adolescentes de entre 5 y 17 años que tuvieron la oportunidad de conocer a Jane Goodall y al astronauta Chris Hadfield. ¡Un estadio con más de 3.500 niños!

Acabamos de cerrar el séptimo número y estamos recopilando números, pero ciertamente parece que Starmus se ha superado a sí mismo una vez más. Casi 100.000 personas participaron en el último ‘Starmus Camp’ celebrado en Armenia en 2022, con más de 80 discursos en escuelas y universidades. El propio Chris Hadfield confesó que ha visto muchos eventos en su vida, pero Starmus Armenia fue el más impresionante en términos de alcance e impacto en las personas. Lo mismo nos ha pasado estos días en Eslovaquia; Las universidades nos reiteraron que este es el evento de distribución más grande que haya realizado el país.

Estamos especialmente entusiasmados con nuestro séptimo Starmus, que cerramos el viernes. Hemos logrado dar forma al debate más inspirador y multidisciplinar sobre el futuro de nuestro planeta: abordamos el gran desafío climático, la Inteligencia Artificial, la nueva carrera espacial, la geopolítica, el futuro de la energía y mucho más. Y lo hicimos con una madrina de excepción, Jane Goodall, que ya es miembro del Consejo Asesor de Starmus y ganadora de la Medalla Stephen Hawking 2022. Ella no es sólo pura inspiración, sino que tiene la esperanza como epicentro de su legado, algo que nos conecta nuevamente con la idea de Hawking sobre Starmus (el rayo de esperanza).

El festival comenzó con un concierto cósmico de Jean-Michel Jarre con una actuación especial de Brian May con la que sin duda marcamos un hito al reunir en un escenario a estas dos grandes leyendas de la música por primera vez en sus muchas décadas de carrera. ¡Estas son las cosas que sólo pasan en Starmus! Más de 100.000 personas se reunieron en Bratislava en este gran evento musical para celebrar el inicio de Starmus.

Nuestro programa de presentaciones de cuatro días trajo a Bratislava a ocho premios Nobel como Kip Thorne, Michel Mayor y Emmanuelle Charpentier; astronautas como Charlie Duke, Kathryn Thornton, Chris Hadfield y Garret Reisman; visionarios empresariales como Tony Fadell; grandes voces del futuro energético como Pietro Barabaschi y muchas más figuras de primer nivel.

Además, otra de las novedades musicales que trajimos este año es que nuestra ceremonia de la Medalla Stephen Hawking y nuestro concierto más emblemático, Sonic Universe Concert, estrenaron el punk rock con el icónico The Offspring. El concierto brindó a los participantes otro momento único con una actuación muy especial; Por primera vez, The Offspring compartió escenario con Brian May. De nuevo; ¡Sólo en Starmus se realizan estas colaboraciones!

Sin duda, puedo decir con satisfacción que esta séptima edición ha consolidado nuestra misión de acercar la ciencia al público en general e inspirar a una nueva generación de científicos, inventores y artistas. Es casi abrumador ver cómo ese sueño logró volar tan alto que el propio Hans Zimmer dice “¡olvídate de los Oscar! ¡Starmus es la oportunidad de cumplir!

Ahora que el festival no sólo está volando alto, sino que ya consolida una trayectoria con un gran horizonte, muchos me preguntan: «¿Starmus volverá algún día a Canarias?».

Después de cuatro ediciones de ausencia, existe una posibilidad real de que el festival regrese al lugar y para el que fue diseñado. Las Islas Canarias. Hace más de dos años, el Gobierno de España envió tres millones de euros al Gobierno de Canarias, dentro de los Fondos para la Recuperación de La Palma.

Después de más de dos años de presentar la documentación, de obtener la última prórroga para la disponibilidad de fondos y de que la propuesta fuera aprobada por los organizadores, ahora se corre el riesgo de perder la oportunidad de regresar a la Isla por la burocracia que la rodea. este tipo de fondos.

Habitualmente los organizadores ofrecen la plaza para la próxima edición, al final de la edición actual, y a pesar de todos los esfuerzos por parte del Alto Comisionado para la recuperación de La Palma, del Cabildo de La Palma así como de los organizadores, para Recibir el dinero antes del inicio de Starmus VII en Bratislava era burocráticamente imposible.

Cinco delegaciones de ciudades y países interesados ​​en acoger las próximas ediciones de Starmus asistieron a Bratislava y aunque La Palma es una prioridad para nosotros, hay que mirar el futuro del festival, su continuidad y su estabilidad. A ver si la ilusión de volver a las islas consigue iluminar el agujero negro donde se encuentra el «expediente» de asignación de fondos.

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