Siga el mantra «la planta adecuada para el lugar correcto» – The Irish Times

¿Por qué se enferman las plantas? La respuesta simple es por muchas razones, muchas de ellas similares a las razones por las que los humanos lo hacemos. Tomemos como ejemplo una mala alimentación. Así como es una de las causas fundamentales de enfermedades, crecimiento deficiente y esperanza de vida reducida en los humanos, lo mismo ocurre con las plantas.

Esa desnutrición puede ser el resultado de un suelo pobre en nutrientes o del hacinamiento, donde simplemente no hay suficientes alimentos para sostener un crecimiento saludable. Alternativamente, puede deberse a ciertas condiciones de crecimiento como sequía, un suelo anegado, un suelo compactado o un suelo muy ácido o alcalino que dificulta que las raíces de una planta accedan fácilmente a los nutrientes clave del suelo. O podría deberse a un suelo contaminado por productos químicos tóxicos.

De cualquier manera, el resultado es un crecimiento atrofiado y/o distorsionado, descolorido, floración y/o fructificación reducida y una falta general de vigor que luego lo hace vulnerable a plagas y enfermedades.

Al igual que las personas, las diferentes plantas también responden de diferentes maneras al entorno en el que se encuentran. Las plantas con forma de huevo, como las azaleas, los rododendros, las camelias y algunos tipos de magnolias, por ejemplo, prosperan naturalmente en un suelo ácido, húmedo pero bien drenado, con un pH inferior a 7. Pero plántalas en un suelo alcalino y se desarrollarán rápidamente. una condición que se conoce como clorosis inducida por cal, donde sus hojas se vuelven amarillas. Este color amarillento de las hojas se debe al hecho de que el suelo alcalino en el que crecen interfiere con la capacidad de una planta ericácea para absorber elementos clave de la planta, lo que resulta en una deficiencia de hierro que es la versión hortícola de la anemia.

Pero eso no es todo. Exactamente de la misma manera que las deficiencias nutricionales en la dieta humana tienen un efecto en cascada en términos de nuestra salud general, la falta de clorofila (el pigmento que normalmente hace que las hojas parezcan verdes) en las hojas de una planta clorótica tiene otros efectos mucho más graves. consecuencias, la más importante de las cuales es su incapacidad para realizar la fotosíntesis. Privado de esa importante capacidad de absorber energía de la luz, normalmente se debilita y muere.

De manera similar, otras plantas pueden enfermarse como resultado del estrés acumulativo causado por condiciones de crecimiento inadecuadas que no son adecuadas para una especie en particular. Plante una especie de arbustos ornamentales y árboles pequeños amantes del calor, como la lila de California (ceanothus), nativa de regiones mucho más cálidas, en un jardín irlandés frío y expuesto, y sufrirá hasta el punto de debilitarse y eventualmente morir.

De la misma manera, si colocas una especie de bosque que florece en primavera y que ama la sombra en un borde cálido y seco, no te lo agradecerá. Ni una especie de suculenta o cactus tolerante a la sequía que haya evolucionado durante miles de años para soportar el calor extremo y un suelo seco, sino un sitio frío, húmedo y mal drenado. Esta es la razón por la que los jardineros experimentados siempre hacen todo lo posible por seguir ese antiguo mantra de «la planta adecuada para el lugar correcto».

Incluso entonces, las plantas cultivadas en contenedores en particular pueden sufrir estrés y mala salud, independientemente de qué tan bien ubicadas o seleccionadas estén para las condiciones de crecimiento de un jardín. Esto se debe a que sus vulnerables sistemas de raíces están mucho más expuestos a temperaturas extremas que cuando se cultivan en el suelo, mientras que también son más vulnerables a los efectos de la sequía, el viento e incluso el anegamiento.

A menos que el abono en el que crecen se reponga regularmente y se reemplace ocasionalmente, las plantas cultivadas en contenedores también tienen muchas más probabilidades de sufrir desnutrición una vez que la planta haya agotado todos los nutrientes disponibles en el abono. Alternativamente, pueden sufrir lo que se conoce como «quemadura por sal» debido a una acumulación gradual de residuos de fertilizantes en el compost. Agregue a esto que sus sistemas de raíces en constante búsqueda eventualmente llegarán a los lados de sus contenedores, lo que hará que se conviertan en lo que se conoce como «pot-bound» (el equivalente hortícola de nosotros, los humanos, caminando con un par de zapatos varios tamaños más pequeños). es para nosotros) y no es de extrañar que a menudo se sientan infelices.

En este estado debilitado, estresado y desnutrido, estas plantas también son menos capaces de combatir muchas especies comunes de plagas de plantas chupadoras de savia y perforadoras de hojas. Es por eso que no es inusual ver una infestación grave de pulgones prosperando en una planta descuidada cultivada en contenedores que ha estado sumergida o que se ha quedado atada a una maceta.

Al igual que las personas, la edad de una planta también afecta su salud general y su capacidad para tolerar condiciones estresantes. Por ejemplo, las plántulas jóvenes sucumbirán rápidamente a factores estresantes comunes de las plantas, como la falta de agua o temperaturas extremas, mientras que sus equivalentes maduros no lo hacen.

Si alguna vez ha cultivado sus propias plantas de jardín de verano, habrá experimentado esto en la etapa de plántula recién germinada, cuando deben ser cuidadas cuidadosamente y protegidas de las bajas temperaturas y las corrientes de aire para que sobrevivan, mientras que más adelante en el Durante la temporada de crecimiento, las plantas maduras son mucho más resistentes.

De manera similar, las plantas jóvenes y tiernas cultivadas bajo la cubierta protectora de un politúnel o invernadero y luego repentinamente colocadas afuera para enfrentar los rigores del clima irlandés también, como es comprensible, mostrarán síntomas comunes de estrés, incluida la caída de sus hojas (una forma extrema de conservar agua y reducen la presión sobre sus sistemas de raíces inmaduras), el rizado de las hojas (otra forma de conservar la humedad) y la caída de flores y capullos (ídem).

En el extremo opuesto de la escala, muchas plantas maduras que llegan al final natural de su vida útil también son más vulnerables a plagas y enfermedades.

Los daños físicos a una planta debido a daños por tormentas, técnicas de poda deficientes o simplemente podar en un mal momento pueden hacerla mucho más vulnerable a plagas y enfermedades. Pode un peral en otoño o invierno, por ejemplo, y aumentará considerablemente las posibilidades de que sea víctima de la devastadora enfermedad fúngica conocida como «hoja de plata». Pero si lo podas en un día de verano claro y seco, cuando hay muchas menos esporas de hongos y es más probable que la herida de poda sane rápidamente, se reduce en gran medida el riesgo.

De manera similar, incluso lesiones relativamente menores a una planta debido al viento, granizo o heladas, poda torpe, pastoreo de animales o incluso simplemente raspado frecuente de un aglutinante de árbol demasiado apretado pueden permitir el acceso a plagas y enfermedades de las cuales su dura corteza o De lo contrario, la piel exterior de las células vegetales las protegería, de forma muy similar a una persona que sufre envenenamiento de la sangre al caminar accidentalmente sobre un clavo oxidado.

En resumen, las plantas se parecen sorprendentemente a las personas en cuanto a muchas de las cosas que las enferman. Pero muéstreles la misma consideración que tendría con un amigo o un ser querido, y será mucho más probable que se mantengan sanos y felices.

Esta semana en el jardín

  • La primera helada mortal del otoño llegó a muchos jardines irlandeses la semana pasada, señalando la llegada del final del otoño y el final de otra temporada de crecimiento.
  • Ahora es el momento de comenzar a plantar y planificar para el próximo año plantando bulbos, así como muchos tipos de árboles, arbustos, plantas perennes y trepadoras.
  • Limpie los contenedores de verano, cubra las plantas perennes y los arbustos sensibles a las heladas, refresque el abono y vuelva a plantar con una mezcla de ropa de cama resistente, arbustos de hoja perenne y bulbos que florecen en primavera.
  • Si sembró semillas de plantas anuales resistentes a finales del verano o principios de agosto, es importante plantar las plantas jóvenes en el suelo lo antes posible para que puedan establecerse bien antes de la llegada del invierno.
  • Siempre prepare bien el suelo antes de plantar eliminando las malas hierbas e incorporando al suelo un poco de abono o estiércol de jardín bien descompuesto.
  • Los trasplantes con módulo de Yung aumentado también se beneficiarán al remojar el cepellón en una solución de algas líquidas justo antes de plantar.

Fechas para tu agenda

  • 26 de octubre (20:00 horas), Northridge House, St Luke’s, Castle Road, Mahón T12H970 Cork. «Spring Bulbs», una conferencia de Richard Hobbs de Witton Lane Seeds, Norwich, en nombre de Cork Alpine Hardy Plant Society, todos bienvenidos, entrada 10 €
  • Del domingo 29 de octubre al domingo 12 de noviembre Jardín Botánico Nacional, Glasnevin, Dublín. «Crainn na hÉireann», una exposición de más de 60 pinturas producidas durante los últimos dos años por miembros de la Sociedad Irlandesa de Artistas Botánicos como celebración de la belleza estacional de los árboles nativos de Irlanda, ver irishbotanicalartists.ie

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