¿Se colocarán carteles oficiales en el enclave étnico de Anaheim?

Los propietarios de negocios y residentes árabes estadounidenses en Anaheim pronto obtendrán lo que han estado defendiendo durante décadas: carteles en las autopistas cercanas y en las calles locales que dan la bienvenida a los visitantes al distrito comercial Little Arabia de Anaheim.

El enclave cultural alberga más de 100 empresas de propiedad árabe, como tiendas de falafel, panaderías árabes especializadas en el desierto, barberías y carnicerías halal en West Anaheim.

En la reunión del martes a las 5 p.m., se espera que los miembros del Concejo Municipal de Anaheim voten sobre trabajar con CalTrans para colocar señales en las autopistas 5 y 91 que dirijan a los viajeros a Little Arabia.

También se espera que discutan posibles mejoras futuras en Brookhurst Street, donde se encuentra Little Arabia, a pedido de la alcaldesa Ashleigh Aitken.

«La designación se necesitaba desde hace mucho tiempo y es emocionante comenzar a tomar los siguientes pasos para convertir esa designación en una realidad tangible tanto para los propietarios de negocios como para los residentes de esta área», dijo Aitken en la tienda del ayuntamiento el 12 de diciembre. Brookhurst. .

El padre de Aitken, Wylie Aitken, es presidente de la junta directiva de Voice of OC.
Se espera que Anaheim cree cuatro señales de autopista para Little Arabia y se las entregue a CalTrans para que las coloque si se aprueba la instalación. Se estima que la instalación tardará entre seis y nueve meses, según un informe del personal.

Un hombre coloca alfombras de oración islámica afuera del restaurante Desert Moon en Anaheim Little Arabia el 22 de abril de 2021, justo antes de que los musulmanes puedan romper el ayuno del día en medio del mes sagrado del Ramadán. Crédito: JULIE LEOPO, Voz de OC

¿Era necesario un estudio para colocar los carteles de Little Arabia?

La reunión de esta noche se produce después de que los consultores de alquiler de la ciudad presentaran el estudio de Brookhurst Street al ayuntamiento en diciembre, recomendando señales, mercados nocturnos y ampliando los límites del distrito.

Actualmente, el distrito se extiende por Brookhurst Street desde Broadway hasta Ball Road.

También se produce meses después de que la comunidad árabe-estadounidense celebrara el primer aniversario del reconocimiento oficial de la ciudad de un tramo de Brookhurst Street como Little Arabia después de décadas de promoción y a raíz de uno de los mayores escándalos de corrupción pública que ha afectado a OC.

Pero desde el reconocimiento oficial en agosto de 2022, los miembros de la comunidad se han preguntado dónde y cuándo se colocarían las señales.

(Leer: La pequeña Arabia de Anaheim sigue esperando señales un año después del reconocimiento oficial)

Y también lo son los dueños de negocios que se establecieron a lo largo de Brookhurst Street en West Anaheim en la década de 1980 y ayudaron a convertir una parte deteriorada de la ciudad en una atracción cultural.

Maher Nakhal, propietario de un negocio árabe en Anaheim, está firmando una petición para que la ciudad reconozca oficialmente el distrito de Little Arabia donde se encuentra su panadería. Crédito: HOSAM ELATTAR, Voz de OC

En ese momento, funcionarios de Anaheim, como el concejal de la ciudad Carlos León, mencionaron el estudio y dijeron que esperarían los hallazgos antes de continuar con los siguientes pasos.

Leon dijo que el estudio creó una especie de hoja de ruta para mejorar Little Arabia y sus alrededores.

«Realmente creo que definitivamente se avecinan días mejores para Little Arabia y para todas las pequeñas empresas diversas», dijo en la reunión del 12 de diciembre.

Fue un estudio que algunos miembros de la comunidad cuestionaron que fuera necesario, argumentando que ellos mismos habían estado haciendo la investigación durante décadas.

A algunos también les preocupaba que el estudio se centrara en las pequeñas empresas propiedad de inmigrantes como oportunidades inmobiliarias y las expulsara del área.

(Leer: ¿Qué hay en el futuro para Little Arabia de Anaheim?)

Los concejales Stephen Faessel y José Díaz, quienes votaron a favor de la designación en 2022, defendieron el estudio de $200,000 en la reunión de diciembre.

“Necesitábamos un estudio y recuerdo que en agosto del 22 muchos residentes y empresas dijeron ¿por qué necesitamos un estudio? Empecemos», dijo Faessel en la reunión del 12 de diciembre.

«Lo que hemos recibido de esto es mucha más información de la que probablemente cualquiera de nosotros esperaba: muy buena información, muy buenas ideas que quizás no se nos hubieran ocurrido individualmente».

Pero en otros enclaves étnicos del OC no fue necesario un estudio de señales para reconocer la zona.

El año pasado, los funcionarios de Buena Park votaron unánimemente el 26 de septiembre para reconocer parte de Beach Boulevard como Koreatown – el distrito cultural más nuevo del condado – y colocaron carteles.

(Leer: Koreatown de Buena Park se convierte en el enclave cultural oficial más nuevo de OC)

El 10 de octubre, funcionarios de la ciudad dieron a conocer el primer letrero en la calle en Koreatown, unas dos semanas después, sin ningún estudio.

Hosam Elattar es reportero de Voice of OC y miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa de GroundTruth. Contáctelo en helattar@voiceofoc.org o en Twitter @ElattarHosam.

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