¿Qué secretos asesinos se equivocan sobre los jardines y las plantas venenosas?

Los toques moros y los jardines van de la mano como la mantequilla de maní y la mermelada o la leche con galletas. Muchos de los detectives clásicos, desde Ms. Marple a Nero Wolfe, se preocupan por los jardines y/o las plantas. Y junto con los jardines y las plantas, hay plantas venenosas que esperan el hábil toque de un asesino.

Pero hay mucho más en el mundo de la jardinería y los rompecabezas. En el reciente estreno de Marta McDowell La jardinería puede ser un asesinato: cómo las amapolas venenosas, las patadas siniestras y los jardines sombríos inspiraron a los escritores de misterioMcDowell explora las muchas formas en que los jardines y los misterios se entrelazan, ya sea el pasatiempo de un personaje, el motivo del asesinato o incluso el lugar del asesinato.

Con el trabajo de McDowell en mente, naturalmente pensé en qué secretos de asesinato podrían estar equivocados en el mundo de los jardines (y las plantas venenosas). Decidí comunicarme con McDowell sobre su trabajo y sus pensamientos, así como con el dr. Justin Brower, toxicólogo forense de NMS Labs, que escribe el blog Nature’s Poisons.

¿Por qué jardines y misterios?

Antes de profundizar en la diferencia entre la vida real y los misterios, quería saber por qué los jardines ocupan un lugar tan destacado en los misterios de asesinatos. En una conversación con McDowell, escritora sobre jardinería y profesora del Jardín Botánico de Nueva York, dijo que es una cuestión de contrastes. «Tendemos a pensar que un jardín es como el paraíso», dijo McDowell, y luego «hay un asesino, hay un mal».

McDowell también señaló que muchos escritores de misterio eran jardineros, en particular Rex Stout (autor de la serie Nero Wolfe) y Agatha Christie. Pero ser jardinero requiere un poco de detective. «Siempre es un enigma», dijo McDowell, por ejemplo, «Tengo dos plantas iguales. Una está creciendo muy bien y la otra simplemente se está marchitando. (¿Por qué?) A veces salgo al jardín con una lupa vaso.»

Brower cree que parte del atractivo de los jardines de misterio es su ubicuidad. Están a nuestro alrededor; Puede que nosotros no tengamos un jardín, pero conocemos a personas a nuestro alrededor que sí lo tienen. Si bien la familiaridad es parte de la ecuación, hay un «aire de misterio en torno a las plantas venenosas cuando se trata de plantas venenosas», dijo. La gente sabe que las plantas pueden ser venenosas, pero no conocen las toxinas que contienen ni cuán mortales o seguras pueden ser.

Los envenenamientos por plantas son comunes, pero no fatales.

Portada del libro La jardinería puede ser un asesinato

Una de las cosas que aprendí mientras estudiaba las toxinas es que muchas plantas de interior comunes pueden ser tóxicas para los animales y los niños. McDowell señaló que si bien no todas las plantas son venenosas, más de las que cabría esperar lo son. Ella dijo: «las plantas no vienen con etiquetas de advertencia». Plantas como azaleas, aloe, lirios, ricino y filodendros. Son sólo algunas plantas que parecen seguras pero son venenosas.

Y los envenenamientos ocurren. Brower señaló: «Las llamadas debidas a la ingestión o intoxicación de plantas siempre se encuentran entre las 10 primeras». Pero, afortunadamente, la mayor parte no es perjudicial en absoluto; muchas veces es un niño que ha ingerido algo y el padre no sabe qué hacer.

Pero las muertes tienden a ser relativamente raras. En sus autopsias, en las que ha realizado más de 10.000 casos, puede contar con una mano el número de intoxicaciones por plantas, a menudo accidentales o autoinfligidas. Entonces, si bien los envenenamientos parecen estar en todas partes en los misterios, en realidad solo están en la ficción. ¡Gracias a dios!

Envenenar a alguien es un desafío

Otro aspecto de los envenenamientos por plantas (y de los envenenamientos en general) es que en realidad es bastante difícil envenenar a alguien, desde descubrir cómo administrarlo hasta lograr que la víctima propuesta lo consuma. El navegador se dio cuenta que realmente tienes que estar física y emocionalmente cerca de alguien para poder lograrlo. Por ejemplo, si le llevaras galletas con arsénico a tu archienemigo, se preguntaría por qué lo hiciste: «Nadie cae en eso», razonó Brower. Para tomarse el tiempo de envenenar a alguien, «tienes que ser un verdadero psicópata para seguir adelante». navegador explica«Sólo existen otros métodos si realmente quieres lastimar a alguien.»

Evite las toxinas reales

Si bien se necesita algo de investigación para determinar qué planta funcionará como arma homicida y cómo, McDowell señaló que «algunos escritores evitan el tema por completo inventando una planta». Citó cómo Lloyd Shepherd creó un veneno para su trabajo, La isla envenenada. Kate Khavari, autora de la serie Saffron Everleigh Mystery con su A Botanist’s Guide To X, también prepara plantas venenosas para su trabajo. Todos sabemos que existen plantas poderosas, pero ella no tiene que preocuparse por la exactitud de todo ello. Por lo tanto, puede ser muy difícil corregir los envenenamientos de plantas y algunos escritores simplemente los evitan por completo.

La jardinería es una tarea monótona

Aunque los jardines son hermosos, requieren mucho trabajo. McDowell es una ávida jardinera, pero señaló que «gran parte de la jardinería es aburrida». Hay deshierbe, poda, cavar hoyos, por nombrar algunos monotonuestras actividades.

Algunas personas pueden encontrar el zen en el trabajo, pero McDowell no. En los libros sobre jardineros ávidos, es notable que no veamos ese arduo trabajo en las páginas. Nero Wolfe, por ejemplo, pasa cuatro horas al día, en intervalos de dos horas, en su invernadero con sus orquídeas, pero, salvo vislumbres ocasionales, no pasamos mucho tiempo con él y sus orquídeas.

Ocultar estos hechos hace que la historia sea más interesante; ¿Quién quiere leer un libro de misterio y asesinato en el que el 95% trata sobre el narrador cavando hoyos para plantar bulbos de tulipán?

Portada del Club de Detectives de Bangalore

Estas son sólo algunas de las formas en que los secretos de asesinato no son del todo exactos sobre jardines y plantas venenosas. Si está interesado en leer más, aquí están mis artículos sobre los misterios que salen mal con la libertad bajo fianza y los misterios que salen mal con la sala del tribunal.

Y si busca misterios relacionados con jardines, plantas y flores, consulte The Bangalore Detectives Club de Harini Nagendra, donde se encuentra el cuerpo en un jardín. En Fatality in F, libro 4 de la serie Gethsemane Brown de Alexia Gordon, hay un espectáculo anual de rosas y jardines donde los ánimos se calientan. Y Gasa-Gasa Girl de Naomi Hirahara, libro 2 de la serie Mas Arai, presenta a un jardinero como detective y un cadáver encontrado en un estanque de koi.

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