¿Qué efectos tendrá el cambio climático sobre la salud en los próximos años?

Raúl Rivas / La conversación

En 2023, el mundo experimentó las temperaturas globales más altas en 100.000 años, con récords de calor batidos en todos los continentes. Se espera que continúe el calentamiento, un cambio que actualmente parece irreversible y que provocará fenómenos meteorológicos y climáticos extremos. lo que tendrá importantes repercusiones socioeconómicas en todos los continentes habitados.

No es futuro, sino presente. Casi un tercio de la población mundial ya está expuesta a olas de calor mortales y la superficie terrestre mundial afectada por sequías extremas aumentó del 18% en el período 1951-1960 al 47% entre 2013 y 2022, poniendo en peligro no solo la seguridad hídrica, sino también el saneamiento y la producción de alimentos.

Con este panorama, se estima que entre 3.300 y 3.600 millones de personas viven en contextos altamente vulnerables a la cambio climático y que el extinción de animales y plantas aumentará significativamente en las próximas décadas. Además, las predicciones indican que para 2030 el cambio climático causará daños directos a los sistemas de salud, provocando unas pérdidas estimadas de entre 2.000 y 4.000 millones de dólares.

Es más, las previsiones predicen que entre 2030 y 2050 el cambio climático se cobrará la vida de 250.000 personas más al año debido a la desnutrición. estrés por calor y el aumento de zoonosis y enfermedades transmitidas por alimentos, agua y vectores.

En este sentido, el informe europeo 2024 de The Lancet Countdown, que reúne a más de un centenar de destacados expertos en salud y cambio climático, señala que la idoneidad de las condiciones ambientales en el continente europeo para diversos patógenos y vectores de enfermedades sensibles al clima , lo que pone por tanto en riesgo que en Europa aumente la incidencia de brotes provocados por bacterias del género vibriovirus del Nilo Occidental, dengue, chikunguñaél Zikamalaria o leishmaniasis.

Asimismo, favorece la actividad de las garrapatas portadoras de diversos patógenos como los que causan enfermedad de lymetularemia, encefalitis transmitida por garrapatas (TBE), babesiosis, fiebre por garrapatas de Colorado, teileriosis, enfermedad por el virus Heartland, fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, rickettsiosis, anaplasmosis granulocítica humana y fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, entre muchas otras.

Por ejemplo, debido al cambio climático, el número de meses favorables para las garrapatas de la especie Ixodes ricinus (el vector de la enfermedad de Lyme y la encefalitis transmitida por garrapatas) ha aumentado en Asia occidental y Europa oriental, una tendencia creciente para otras especies de garrapatas.

Esto potencia la exposición al vector e implica la posible transmisión de patógenos asociados. De hecho, varios modelos matemáticos apoyan claramente la suposición de que varias especies de garrapatas se beneficiarán del cambio climático y ampliarán su distribución en amplias zonas de Europa.

Día caluroso en Montevideo
Jóvenes patinan en Plaza Liber Seregni en un día caluroso en la ciudad de Montevideo, altas temperaturas, verano, clima, ND 20240317, foto Estefania Leal – Archivo El País

Estefanía Leal/Archivo El País

Más dengue y leishmaniasis.

Por si esto fuera poco, todas las condiciones actuales en Europa favorecen la transmisión local del dengue, especialmente en el sur del continente. Estas condiciones incluyen la presencia de un mosquito vector adecuado (Aedes spp.), un grupo adecuado de personas con presencia del virus en la sangre y condiciones climáticas propicias tanto para la supervivencia del insecto como para el desarrollo del virus en el vector. El escenario puede ser similar para el chikungunya y el Zika.

Para empeorar las cosas, varios estudios han demostrado que las variaciones de temperatura, precipitaciones y humedad afectan la transmisión y propagación de enfermedades infecciosas. Por este motivo, en los próximos años aumentará en Europa la leishmaniasis, una enfermedad zoonótica sensible al clima causada por parásitos del género Leishmania y transmitida por la picadura de hembras infectadas de flebotomos.

Aunque tradicionalmente se ha considerado una enfermedad endémica en regiones tropicales y subtropicales, la evidencia reciente sugiere que el cambio climático está favoreciendo un aumento alarmante de su incidencia y distribución geográfica, lo que ha llevado la amenaza de la leishmaniasis a las puertas de Europa.

En la misma línea está el aumento de casos de Fiebre del Nilo Occidental. En 2023, el número de casos humanos de virus del Nilo Occidental adquirido localmente en Europa superó los 800, incluidas 69 muertes. En el continente europeo, el patógeno se ha convertido en epidemias endémicas con un gran aumento en la intensidad, frecuencia y extensión geográfica de los brotes, a medida que las altas temperaturas, provocadas por el cambio climático, aceleran la capacidad de los vectores del virus, como los mosquitos del género. Culex.

En las próximas décadas, se espera que el riesgo de brotes causados ​​por el virus del Nilo Occidental aumente hasta cinco veces, la proporción de territorios europeos afectados se duplicará y entre 161 y 244 millones de personas estarán en riesgo de contraer la enfermedad. .

Por otro lado, el aumento de la temperatura de la superficie del mar ha provocado que un mayor porcentaje de las costas europeas de aguas salobres se vuelvan ecológicamente aptas para bacterias patógenas del género vibrio. Este género bacteriano contiene más de 100 especies confirmadas, de las cuales 12 han demostrado causar infecciones en humanos.

En ambientes acuáticos, las bacterias vibrio Suelen ser más comunes en aguas más cálidas, especialmente por encima de los 17°C, y son particularmente sensibles a las condiciones ambientales cambiantes, por lo que las infecciones asociadas aumentarán debido al calentamiento global.

El asunto no termina ahí. En su último Informe Mundial sobre la Malaria, publicado en noviembre de 2023, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el cambio climático tiene el potencial de socavar el progreso en la lucha global contra la enfermedad y facilitar su propagación en áreas templadas como Europa y Estados Unidos de América. . Por supuesto, el cambio climático está cambiando las condiciones de los patógenos y vectores de enfermedades. enfermedades zoonóticas.

Desafortunadamente, los impactos climáticos a menudo afectan a quienes tienen menos capacidad de responder, dejando a los más pobres entre los más vulnerables. Las personas con problemas de salud existentes, como enfermedades cardiovasculares o diabetes, también son más frágiles en un entorno más extremo.

El cambio climático es un escenario actual y mortal, que altera las condiciones de los patógenos y vectores de enfermedades zoonóticas, con posibilidades de empeorar y afectar el bienestar de miles de millones de personas. Por lo tanto, es crucial establecer un compromiso responsable y global que acelere la acción climática y mitigue futuros accidentes.

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