Pregúntele a UConn Extension: ¿Por qué las hojas de arce se vuelven marrones y caen temprano?

hojas de arce marrones a lo largo de una carreteraEste verano ha sido inolvidable, al menos en lo que respecta al clima. Llovió con pocos períodos de clima seco, y las noches cálidas combinadas con una alta humedad brindaron una excelente oportunidad para que se desarrollaran ciertos hongos patógenos. Las especies de antracnosis son sólo algunas de las enfermedades fúngicas que afectan a muchas plantas, especialmente aquellas que se encuentran bajo estrés, y ciertos arces fueron infectados a principios de esta temporada.

Conduciendo por la carretera se pueden ver claramente los arces infectados con antracnosis. Las hojas se han vuelto marrones, parecen secarse y la caída de las hojas puede ser extensa. En algunos árboles parece que sólo quedan vainas de semillas en los árboles, mientras que casi todas las hojas están en el suelo. Esta caída prematura de las hojas puede afectar la capacidad del árbol para producir carbohidratos para el crecimiento acelerado de la próxima primavera. Cuando la caída de las hojas ocurre lo suficientemente temprano en el año, los árboles pueden producir hojas nuevas antes del otoño, por lo que esto no es un problema. La caída de hojas comenzó en agosto en muchos árboles, por lo que el tiempo dirá qué efecto tendrá esto en algunos arces.

Todos los arces, incluidos los arces azucareros (arce de azúcar), arces noruegos (A. platanoides), arces rojos (Un rojo), y otros son susceptibles a la infección por antracnosis cuando las condiciones ambientales, los patógenos huéspedes y una planta huésped susceptible se combinan para crear una tormenta perfecta para el desarrollo de la enfermedad. Aunque suele ser una enfermedad menor de los arces, las condiciones ambientales que promueven infecciones persistentes pueden ser más que una simple cuestión estética y ser más graves en árboles que ya están debilitados por otros problemas.

Los hongos antracnosis pasan el invierno dentro del tejido de las hojas muertas y en las ramitas y brotes infectados. Los cuerpos fructíferos se producen en la primavera a partir de las hojas que quedan en el suelo o de las ramitas y brotes infectados. Las esporas producidas se dispersarán mediante salpicaduras de agua de lluvia o viento. Las esporas sólo se producen cuando las condiciones ambientales son adecuadas, generalmente durante períodos de clima templado y húmedo que ocurren desde la primavera hasta finales del verano. Normalmente, estas esporas son más abundantes a finales de la primavera y principios del verano, como este año. Durante el clima cálido y seco, la actividad de las esporas es menor, pero ciertamente no experimentamos estas condiciones este año.

¿Qué puede hacer un propietario si sus árboles han sufrido antracnosis este año? Lo más fácil es rastrillar las hojas de los árboles infectados y retirarlas de la propiedad. Si se arroja al bosque, pueden producirse infecciones en cualquier árbol cercano a esas hojas. Las ramitas infectadas se pueden cortar y desechar, pero esto no es práctico para árboles grandes. Hágase una prueba de suelo para determinar si es necesario corregir alguna deficiencia de nutrientes. Un pH demasiado ácido se puede aumentar encalando correctamente según los resultados de las pruebas del suelo. Los arces pueden tener dificultades en suelos donde el pH del suelo es demasiado bajo. A veces son necesarias repetidas aplicaciones de piedra caliza.

Haga todo lo posible para asegurarse de que se solucionen las condiciones de crecimiento que puede controlar, como problemas de compactación, necesidades de fertilización, problemas de inundaciones, recolección de hojas infectadas y otras cosas que pueden afectar la salud de los árboles. El año que viene podría ser lo contrario de este año y puede traer o no un conjunto diferente de problemas para los arces. Es posible que la antracnosis no sea una preocupación si tenemos un año más seco, que es lo que muchos de nosotros, propietarios de viviendas y jardineros, esperamos, ¡tal vez!

Por Pamm Cooper, Centro educativo sobre hogar y jardín de UConn

Si tiene preguntas sobre la antracnosis del arce o si tiene alguna otra pregunta sobre jardinería, comuníquese con UConn Home & Garden Education al (877) 486-6271 o www.homegarden.cahnr,uconn.edu o con su Centro de Extensión Cooperativa local.

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