¿Por qué se producen turbulencias cuando volamos?

Hay tres tipos principales de turbulencia importantes para la aviación. Uno es generado por cadenas montañosas como los Andes y las Montañas Rocosas.

El segundo es la clara turbulencia del aire, el principal problema para los pilotos de aerolíneas comerciales. Esto suele deberse a las corrientes en chorro, los «ríos» de aire que fluyen de oeste a este en las latitudes medias. Los aviones utilizan estas corrientes en chorro para volar más rápido desde EE. UU. al Reino Unido, pero también generan focos de turbulencia que, como su nombre indica, son invisibles.

Finalmente, existe la turbulencia convectiva, cuando el aire caliente asciende debido al calor de la tierra o del mar. Mark Prosser, investigador de doctorado de la Universidad de Reading, especuló que la muerte en el vuelo de Londres a Singapur estaba relacionada con la turbulencia convectiva, ya que la Bahía de Bengala es muy cálida.

Principalmente mediante aviones que actúan como sistema de alerta temprana entre sí. Los pilotos que se encuentran con un área de turbulencia realizan un informe inmediato y los centros de control envían esa información a otros pilotos.

Algunos aviones están equipados con acelerómetros para medir la turbulencia. También se pronostican turbulencias en todo el mundo. De acuerdo a Pablo WilliamsTambién profesor de la Universidad de Reading, las predicciones en el pasado tenían alrededor del 60% de precisión, pero ahora esa cifra ha aumentado a alrededor del 80%.

“Pero todavía se obtienen falsos positivos, donde decimos que creemos que habrá turbulencias y resulta que no las hubo; y todavía obtienes falsos negativos, donde dices que esa área debería estar bien y no lo está”, dijo Prosser.

A la altitud de crucero a la que vuelan los aviones comerciales, sólo el 0,1% del mundo se ve afectado por niveles severos de turbulencia en un momento dado, del tipo que puede elevarte del suelo. Sin embargo, incluso en caso de turbulencias severas, los pasajeros normalmente deberían usar el cinturón de seguridad.

«Lo que le pasó a ese avión fue probablemente extremo, mucho más raro que una turbulencia severa», dijo Prosser.

En comparación, sólo el 0,4% de la atmósfera donde vuelan los aviones está afectada por turbulencias moderadas. En el caso de turbulencias ligeras, la cifra aumenta al 3%.

Las turbulencias severas sobre el Atlántico Norte han aumentado un 55%, de 17,7 horas en 1979 a 27,4 horas en 2020, según un artículo publicado el año pasado por Williams, Prosser y sus colegas. Los investigadores han culpado al cambio climático por el aumento de las turbulencias.

Lo mejor que puedes hacer para mitigar los problemas causados ​​por las turbulencias es mantener el cinturón de seguridad puesto, sin importar lo que digan las señales.

Cuando la turbulencia se clasifica como severa, significa que las personas experimentan una fuerza de al menos 1G cuando un avión cae. «Si no estás abrochado, despegarás a más de 1G, y eso no es nada seguro», dijo Prosser.

Si bien a veces se producen muertes por turbulencias en aviones pequeños, son extremadamente raras en vuelos comerciales como Aerolíneas de Singapur donde un hombre murió de un presunto ataque al corazón. La última vez que alguien murió a causa de turbulencias no específicas fue en 2009 y la última muerte por turbulencias en cielo despejado fue en 1997, según Prosser.

Mejorar aún más la precisión de los pronósticos sería de gran ayuda, afirmó Prosser. Sin embargo, Williams dijo que las predicciones nunca pueden alcanzar el 100% de precisión, por lo que siempre serán imperfectas.

Un día, los láseres montados en la parte delantera de un avión pudieron detectar turbulencias antes de que impactara, dando a los pilotos unos segundos para decirles a los pasajeros que se abrocharan el cinturón. Sin embargo, la tecnología es cara y pesada, así que no esperes que se implemente en tu país. aerolínea en el corto plazo.

Por ahora, dijo Prosser, es mejor seguir usando el cinturón de seguridad, independientemente de lo que digan las luces del avión. «La solución más fácil es mantenerse a raya», afirmó.

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