¿Por qué es tan peligroso?

Un equipo de investigadores ha arrojado luz sobre el alarmante descenso de Glaciar Thwaitesconocido como el «Glaciar del Juicio Final» y ubicado en la Antártida Occidental. Este glaciar, del tamaño de Florida, está perdiendo hielo a un «ritmo alarmante».

Los científicos han descubierto la primera evidencia visible de una intrusión de agua de mar cálida y a alta presión a muchos kilómetros por debajo del hielo del glaciar, acelerando su derretimiento. Este hallazgo se detalla en un estudio liderado por investigadores de la Universidad de California en Irvine (Estados Unidos) y publicado recientemente en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’.

Los investigadores utilizaron datos recopilados de marzo a junio de 2023 por la misión del satélite finlandés Iceye DInSAR y modelos de agua subglacial, informa Servimedia. La intrusión de agua de mar hace que el hielo se desprenda constantemente de la tierra y retroceda. El hielo se derrite intensamente cuando llega por primera vez al agua de mar.

¿Por qué es tan peligroso el glaciar Thwaites?

Desde el glaciar Thwaites aprox. 120 kilómetros de ancho y 1,2 kilómetros de profundidadpuede causar este efecto un aumento significativo del nivel del mar. Hasta ahora, el agua de mar sólo ha tocado el borde del glaciar, pero los investigadores Predicen que este «poderoso derretimiento» podría acelerarse en un plazo de 10 a 20 años.

«Thwaites es el lugar más inestable de la Antártida y contiene el equivalente a 60 centímetros de aumento del nivel del mar», explica Christine Dow, de la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad de Waterloo (Canadá) y coautora del estudio. «Estamos subestimando la velocidad a la que está cambiando el glaciar, lo que será devastador para las comunidades costeras de todo el mundo».advierte el científico.

El mundo ya ha sentido las consecuencias sociales y económicas de un aumento del nivel del mar de unos pocos centímetros. Sin embargo, los investigadores señalan que Un aumento de medio metro o más afectaría gravemente a las poblaciones de muchas zonas bajas, como Vancouver, Florida, Bangladesh y las islas bajas del Pacífico como Tuvalu y las Islas Marshall.

«En este momento no tenemos suficiente información para decir de una forma u otra cuánto tiempo queda antes de que la intrusión de agua de mar sea irreversible», dice Dow, y añade: «Intentaremos obtener al menos estimaciones firmes del aumento del nivel del mar. «. durante décadas en lugar de siglos. «Este trabajo ayudará a las personas a adaptarse a los cambios en los niveles del mar y centrarse en reducir las emisiones de carbono para evitar el peor de los casos».

Eric Rignot, autor principal y profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad de California, Irvine, espera que estos resultados conduzcan a un mayor apoyo para la investigación de los cambios que tienen lugar bajo los glaciares de la Antártida. «Hay mucho entusiasmo por parte de la comunidad científica por ir a estas regiones polares remotas para recopilar datos y mejorar nuestra comprensión de lo que está sucediendo, pero la financiación se está quedando atrás», subraya Rignot.

«Estamos operando con el mismo presupuesto en 2024 en dólares reales que en la década de 1990. Necesitamos hacer crecer la comunidad de glaciólogos y oceanógrafos físicos para abordar estos problemas de observación más temprano que tarde, pero ahora mismo Todavía escalamos el Monte Everest con zapatillas de tenis”, concluye el investigador.

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