Por qué el cambio climático puede empeorar las turbulencias en vuelo

Interior del vuelo SQ321 de Singapore Airline después de un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, Tailandia.  21 de mayo de 2024. REUTERS/Colaborador
Interior del vuelo SQ321 de Singapore Airline después de un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto internacional de Suvarnabhumi en Bangkok, Tailandia. 21 de mayo de 2024. REUTERS/Colaborador

Carga turbulencia Representan un desafío importante para la seguridad de la aviación y la comodidad de los pasajeros. De acuerdo a Administración Federal de Aviación (FAA)La turbulencia es la principal causa de lesiones a bordo y afecta tanto a los pasajeros como a los asistentes de vuelo, y un estudio reciente reveló que puede verse exacerbada por cambio climático.

Aunque son comunes, las turbulencias pueden variar en intensidad o duración. Como explicó en 2022 Paul Williams, profesor de ciencias atmosféricas en el Universidad de Reading en el Reino UnidoHay tres niveles: leve, moderado y severo. «El leve apenas se siente, el moderado sacude significativamente el avión y el severo puede provocar lesiones graves», explicó.

Para medir este fenómeno, un estudio realizado por la Universidad de Reading indicó que en una ruta del Atlántico Norte, una de las zonas más transitadas del mundo, la duración anual de la turbulencia Las lesiones graves han aumentado un 55% desde 1979. En aquel momento se registraban 17,4 horas anuales, mientras que en 2020 fueron 27,4. En el caso del turbulencia moderado y leve, el aumento fue del 37% y 17% respectivamente. Actualmente se informa que hay aproximadamente 65.000 vuelos cada año. EE.UU experimentando turbulencia moderada y 5.500 experimentando turbulencia severa.

El Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. (NTSB) señala que no siempre se esperan lesiones por turbulencias. Entre 2009 y 2018, alrededor del 28% de los incidentes relacionados con turbulencias no fueron advertidos previamente a la tripulación, según un estudio de la NTSB. Además, los costes que provocan estos hechos ascienden a aproximadamente 500 millones de dólares (465 millones de euros) anuales, teniendo en cuenta daños, retrasos e inconvenientes, datos facilitados por el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas.

Según la FAA, las turbulencias representan el mayor desafío para la seguridad de la aviación y la comodidad de los pasajeros.  (Imagen ilustrativa Infobae)
Según la FAA, las turbulencias representan el mayor desafío para la seguridad de la aviación y la comodidad de los pasajeros. (Imagen ilustrativa Infobae)

Sara Nelsonasistente de vuelo con más de dos décadas de experiencia en aerolíneas Unidas y presidente de la Asociación de Auxiliares de Vuelo, afirmó que los asistentes son especialmente vulnerables: «Tenemos más probabilidades de resultar heridos porque estamos empujando carros de 136 kilogramos (300 libras), incluso con un aviso previo». Esta vulnerabilidad se refleja en las múltiples lesiones que sufren los auxiliares de vuelo a causa de estos fenómenos, desde fracturas hasta lesiones que los dejan incapacitados para trabajar durante años.

El escalabilidad El riesgo de turbulencias está aumentando debido al cambio climático. Williams comenzó a estudiar. el impacto del clima en la agitación de 2013 y sus hallazgos fueron alarmantes. Las simulaciones por computadora sugieren que las turbulencias severas podrían duplicarse o triplicarse en las próximas décadas.. Williams destacó una preocupación particular con la «turbulencia en el cielo despejado»Son difíciles de predecir y evitar ya que no hay señales visuales como tormentas o nubes asociadas con ellos.

A pesar de las crecientes turbulencias, Williams explicó que «los aviones no van a empezar a caer del cielo», porque están diseñados para soportar condiciones extremas. Sin embargo, es probable que aumenten la frecuencia y la intensidad de las turbulencias, exponiendo a los pasajeros a pasar más tiempo.

El NTSB Aconsejó implementar reglas más estrictas, incluida la exigencia de que todos los pasajeros, incluidos los niños menores de dos años, tengan su propio asiento con el cinturón de seguridad. «Es totalmente inseguro que un niño vuele en el regazo de sus padres», afirmó. nelson.

Alrededor de 65.000 vuelos al año en los EE. UU. experimentan turbulencias moderadas y 5.500 experimentan turbulencias severas.  EFE/Isa
Alrededor de 65.000 vuelos al año en los EE. UU. experimentan turbulencias moderadas y 5.500 experimentan turbulencias severas. EFE/Isa

En una reunión pública del NTSB En 2021 se recomendaron medidas adicionales, como ajustar las normas sobre el cinturón de seguridad y mejorar los sistemas de recogida y distribución de informes de turbulencias. Aunque el NTSB y los expertos en aviación aumentan sus esfuerzos para mitigar los riesgos, el ajuste de las regulaciones no siempre es rápido.

Las experiencias de las azafatas ilustran la gravedad del problema. Nelson recuerda un vuelo a dallas quien fue desviado debido a una turbulencia extrema: “Estaba volando con un buen amigo y estábamos tan conmocionados que era como si nuestros cerebros estuvieran destrozados. «Oramos juntos mientras temíamos por nuestras vidas». Estas historias resaltan la necesidad de protocolos de seguridad más rígidos y la urgencia de abordar el cambio climático.

Carga turbulencia en el cielo despejado (CAT) son movimientos irregulares en la atmósfera que ocurren en cielo limpiolejos de cualquier formación de nubesy generalmente en altitudes altas. Estas turbulencias pueden ser causadas por variaciones en la velocidad del viento dentro de corriente de deslizamientodiferencias en el temperatura del aire y cambios en presión atmosférica. A diferencia de la turbulencia asociada con las tormentas, la CAT es difícil de predecir ya que no es causada por la radar meteorológico convencional.

La frecuencia y la intensidad de las turbulencias en el aire claro pueden aumentar en el futuro debido a cambio climático. Él calentamiento global aumenta las diferencias de temperatura entre latitudes, lo que a su vez fortalece las corrientes en chorro.

El calentamiento global intensifica las corrientes en chorro, lo que puede provocar más turbulencias en el aire claro.  MACETA
El calentamiento global intensifica las corrientes en chorro, lo que puede provocar más turbulencias en el aire claro. MACETA

Este fenómeno puede generar condiciones más propensas a la formación de CAT, lo que afecta la estabilidad del vuelos. Las compañías aéreas pueden verse obligadas a modificar la rutas y alturas de vuelos y aumentar medidas de seguridad y pronóstico del tiempo para evitar estas turbulencias inesperadas.

La seguridad de la aviación, aunque desafiante en este contexto, sigue siendo una prioridad para la industria, que está adaptando sus prácticas para hacer frente a las tormentas climáticas que se avecinan. Mantener actualizados los estándares de seguridad y promover el uso de tecnologías avanzadas para predecir y gestionar circunstancias adversas son pasos cruciales en este proceso de adaptación.

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