Plantar en suelo seco – Ohio Ag Net

Por James Hoorman, Servicios de salud del suelo de Hoorman

La cosecha de cereales ha comenzado, pero en muchas zonas el suelo tiene poca humedad. Plantar cereales o un cultivo de cobertura en suelo seco puede resultar difícil. El cultivo puede germinar pero no crecer ni sobrevivir si es difícil obtener suficiente humedad. Aquí hay algunas consideraciones de plantación si su suelo está seco y está tratando de plantar otro cultivo.

Primero, el objetivo es conservar la humedad. Los cereales sin labranza, como el trigo o el centeno, o incluso otros cultivos de cobertura, ayudarán a conservar la humedad. El suelo labrado pierde entre 0,5 y 1,0 pulgadas de agua del suelo. La mayoría de los cultivos de trigo y de cobertura requieren al menos entre un 35% y un 45% de humedad del suelo para germinar. El peor de los casos es que la humedad suficiente permita que las semillas germinen, pero no la suficiente para mantenerlas vivas. Si su suelo está muy seco, plante antes de una buena lluvia o justo después de ella. Si se planta profundamente, una lluvia intensa puede provocar que la tierra se forme costra. Esto será un problema menor en tierras sin labranza que en tierras con labranza excesiva, donde el suelo es fino y tiende a formar más costras.

En segundo lugar, para el trigo, plante un poco más profundo, al menos entre 1 y 1,5 pulgadas de profundidad. También aumente la tasa de siembra si siembra más tarde y en suelo seco. En el caso del trigo, una tasa de siembra normal de trigo rojo de invierno es de 1,2 a 1,6 millones de semillas por acre. En condiciones secas y si se siembra tarde, más de 2 semanas después de la fecha libre de moscas de Hesse, aumente la tasa de siembra de 1,6 a 2,0 semillas por acre. La mayor parte del trigo se planta o se siembra en hileras estrechas (7,5 pulgadas), lo cual es aún más crítico en un año seco o cuando el trigo se siembra tarde. La temperatura ideal para la siembra de trigo es de 54 a 770 °F, lo que no es un problema este año.

En tercer lugar, evite sembrar nitrógeno (N) o potasio (K) en el surco. El trigo necesita muy poco N en otoño. Tanto N como K son sales que pueden reducir la germinación si están demasiado cerca de la semilla. Las sales tienden a extraer humedad de la semilla, lo que dificulta su germinación. Agregar un poco de fósforo (P) puede ser beneficioso para que las semillas de trigo o cultivos de cobertura germinen y crezcan más rápido en el otoño.

Cuarto, algunas giberelinas bioactivas promueven la germinación. Algunas empresas de semillas utilizan ahora giberelinas para promover la germinación de las semillas. Las giberelinas son auxinas u hormonas que son un tipo de ácido fúlvico que puede estimular el crecimiento de las semillas más rápido, incluida la germinación.

En quinto lugar, en el caso de los cultivos de cobertura, se debe evitar la siembra al voleo si falta humedad en el suelo. Una lluvia ligera puede permitir que la semilla germine, pero puede morir sin la humedad posterior adecuada. La mayoría de las semillas que yacen en la superficie del suelo simplemente esperarán a que se produzca suficiente humedad. Esto puede retrasar la germinación y es posible que la semilla no sobreviva el invierno. Para el cereal de centeno esto no es un problema ya que puede germinar a 320 °F y emerger bajo la nieve. Sin embargo, las semillas que se encuentran en la superficie del suelo están sujetas a ser arrastradas por el viento o arrastradas, o ser comidas por topillos (ratones de campo), caracoles, lombrices hambrientas o pájaros. Poner pequeñas semillas en contacto con el suelo aumenta la tasa de supervivencia y éxito de los cultivos de cobertura.

Sexto, para cultivos de cobertura, revise su programa de herbicidas del año pasado. Muchos herbicidas se conservarán y tendrán una vida media más larga cuando las condiciones del suelo sean secas. Esto puede reducir el éxito de la siembra de cultivos de cobertura. Pueden germinar, pero el rodal puede ser delgado o inexistente en la primavera. A menudo las plantas que sobreviven son débiles y crecen lentamente. El arrastre de herbicidas es un problema importante con los cultivos de cobertura en un año seco. Pruebe un bioensayo plantando una semilla de cobertura en un plato con tierra para ver cómo germinan y crecen las semillas antes de plantarlas si se sospecha que hay transferencia de herbicida.

Un gran problema este año podría ser la humedad subterránea. En algunos lugares, el suelo está extremadamente seco en las profundidades del suelo. Las raíces del trigo y de los cultivos de cobertura pueden crecer hasta entre 14 y 30 pulgadas de profundidad. En los campos con baldosas, si las baldosas no se nivelan, todas las raíces (trigo, heno, pastos, cultivos de cobertura) buscarán humedad en la arcilla vieja o en las baldosas de plástico más nuevas. Si las raíces encuentran agua estancada en esta loseta, pueden obstruirla. Mantener las losas a nivel o evitar nutrientes como estiércol o arena puede evitar que las raíces obstruyan las líneas de las losas. También se ha demostrado que una fuente constante de agua, como fuentes en una línea de azulejos, aumenta la obstrucción de las raíces en un año seco.

Cada año tiene sus desafíos. Sin embargo, planificar con anticipación y estar preparado para el peor de los casos puede reducir algunos problemas. El año que viene todavía hay humedad limitada, prepárese para finalizar los cultivos de cobertura temprano para conservar la humedad.

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