Plantación nativa | Parque Severna

Por Janet Al Junaidi

Según la Federación Nacional de Vida Silvestre, el porcentaje de personas que planean convertir una parte de su césped en un paisaje nativo con flores silvestres aumentó del 9% en 2019 al 19% en 2021.

Este aumento se debe a muchos factores, incluido un mantenimiento más fácil, la resistencia a los insectos y el menor uso de pesticidas, y la creación de hábitats beneficiosos para la vida silvestre. Las plantas nativas también absorben y filtran las aguas pluviales que desembocan en nuestras vías fluviales y en la Bahía de Chesapeake, el estuario más grande de los Estados Unidos.

Pero, ¿cómo puede una persona iniciar un jardín autóctono? Contratar a un experto es una forma, pero si esa no es una opción, ¿cómo puede alguien examinar toda la información botánica y descubrir cómo empezar? Afortunadamente, hay muchos recursos locales y en línea disponibles. Con un poco de lectura y prueba y error, es posible crear un hábitat nativo.

Primero, elija un área pequeña para probar en su jardín, tal vez una sección donde desee reemplazar el césped. Quizás quieras crear un hábitat para mariposas alrededor de tu buzón o reemplazar un área que tenga especies invasoras, como la hiedra inglesa.

Luego, determine cuánta luz solar recibe su área y si hay pleno sol (luz solar directa durante al menos seis horas al día), sombra parcial (de tres a seis horas) o sombra (menos de tres horas). Comprueba también si la tierra está seca, húmeda o mojada.

Si es necesario, también puedes conocer el tipo de suelo y su nivel de pH. El sitio web de la Extensión de la Universidad de Maryland proporciona una tabla de laboratorios que analizan el suelo y la herramienta «Preguntar a la Extensión» responde preguntas sobre los resultados de las pruebas del suelo y otros temas relacionados con el jardín.

Luego, basándose en la luz solar, el suelo y la humedad, haga un plano o boceto aproximado con las posibles plantas seleccionadas. Es mejor tener opciones de respaldo, ya que el suministro de algunas plantas nativas puede ser limitado o no estar disponible.

¿Cómo sabes qué plantas elegir? Se está realizando una prueba beta de una herramienta en línea de la Federación Nacional de Vida Silvestre con el socio de investigación Dough Tallamy en la Universidad de Delaware. Simplemente ingrese un código postal y el sitio proporcionará una lista de plantas y las clasificará según la cantidad de mariposas y polillas nativas de ese código postal.

No todas las plantas enumeradas tienen fotografías, pero si tiene una lista de plantas y desea saber cómo son, puede acceder a la guía en línea del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., «Plantas nativas para el hábitat de la vida silvestre y el paisajismo de conservación, cuenca de la Bahía de Chesapeake». «

La Extensión de la Universidad de Maryland recomienda algunas nativas y también identifica plantas para áreas específicas, como laderas sombreadas, laderas soleadas y para otras situaciones, como las nativas resistentes a los ciervos.

Cuando haya seleccionado algunas plantas y esté listo para realizar una compra, la Sociedad de Plantas Nativas de Maryland enumera más de 50 proveedores locales de plantas nativas, aproximadamente la mitad de ellos en Maryland.

Una advertencia al elegir plantas: si es posible, no elija cultivares ni híbridos de plantas nativas. Se necesita más investigación, pero es posible que estas plantas no tengan las características de sus parientes silvestres, por lo que es posible que los insectos nativos no se sientan atraídos por estas plantas o no obtengan los mismos beneficios al alimentarse de ellas.

Algunas de las favoritas que han funcionado bien en nuestro jardín (plantas amadas por las mariposas, los colibríes y las abejas) son la flor del cardenal, la hierba Joe-Pye, la bergamota silvestre, el bálsamo de abeja y las Susans de ojos negros.

Una vez que haya plantado sus adiciones y esté regando y desyerbando, existen aplicaciones que pueden fotografiar e identificar una planta desde su teléfono, brindando información sobre la planta. Cuando mantuvimos nuestro jardín nativo por primera vez, fue útil asegurarnos de que estábamos arrancando malezas y no nuestras plantas nativas.

Los Maryland Master Gardeners son otro excelente recurso gratuito y estarán felices de responder preguntas en su stand en Severna Park Farmers Market todos los sábados por la mañana.

Con suerte, al comenzar poco a poco y ver la belleza y la vida silvestre resultante, podrá expandir y convertir aún más área de su área en nativa.

Como dijo el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.: «Cada acción ayuda, sin importar el tamaño».

Janet AlJunaidi es candidata a administradora de cuencas en la Academia de administradores de cuencas del condado de Anne Arundel.

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