Peligro en el Glaciar del Juicio Final: así subiría el nivel del mar con el deshielo del Thwaites

En todo el mundo hay decenas de miles Glaciares que contienen grandes cantidades de agua congelada.. Pero entre todos ellos destaca uno situado en la Antártida Occidental: se llama Thwaites, pero también se le conoce como el ‘Glaciar del Juicio Final’.. Un gran bloque de hielo que, debido a las acciones del cambio climático, derritiéndose a un ritmo creciente.

Esto es lo que un equipo de investigadores del Universidad de California en Irvine (EE.UU.)en un estudio publicado esta semana en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. Los expertos tienen la primera evidencia visible de la entrada de agua de mar caliente y alta presión a muchos kilómetros por debajo del hielo del glaciar.

Esto, inevitablemente, acelerar su deshielo. Según explican, el hielo Se derrite intensamente cuando toca por primera vez el agua de mar.. Y esto podría tener un efecto importante en el nivel del mar, provocando potencialmente un aumento significativo del mismo. No en vano, el Glaciar Thwaites Tiene aproximadamente 120 kilómetros de ancho y 1,2 kilómetros de profundidad.. Y además, la tierra sobre la que se asienta está inclinada hacia abajo, lo que hace que el agua de mar derrita el hielo más rápido.

El lugar más inestable de la Antártida.

El alarmante hecho se registró gracias a la datos recopilados entre marzo y junio del año pasado 2023por la misión satelital finlandesa Ojo de hielo DINSAR y modelos de agua subglacial. De momento el agua del mar apenas ha tocado el borde del glaciar, pero es sólo cuestión de tiempo que un «poderoso colapso». Los glaciólogos estiman que este proceso acelerar de 10 a 20 años.

“Thwaites es el lugar más inestable de la Antártida y contiene el equivalente a 60 centímetros de aumento del nivel del mar», explica. Christine Dow, Facultad de Medio Ambiente, Universidad de Waterloo (Canadá). Dow, coautor del estudio, cree que «subestimamos la velocidad a la que cambia el glaciar, lo que sería devastador para las comunidades costeras de todo el mundo«. El ‘Glaciar del Juicio Final’ ya contribuye con una 4% al aumento global del nivel del mar. Pero al actuar también como una presa natural para el hielo alrededor de la Antártida occidental, su colapso total podría, en una situación más extrema, causar un aumento del nivel de casi tres metros.

Y aunque en estos momentos no muchas poblaciones se vieron afectadas debido al aumento del nivel del mar, la situación puede volverse más crítica cuando estos niveles aumenten alrededor medio metro o incluso más. Algunas zonas bajas serán las más afectadas, señalan los expertos Vancouver, Florida, Bangladesh o algunas islas bajas en el Pacífico, como Tuvalu y las Islas Marshall.

Por el momento, añade el experto, no es posible determinar el tiempo que queda «La intrusión de agua de mar es irreversible». Mientras tanto, intentarán obtener estimaciones en tiempos más cortos, décadas en lugar de siglos. “Este trabajo ayudará a las personas adaptarse a los cambios en el nivel del mar«, Explicar.

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