Parada en boxes de Paige: cómo un pasatiempo de jardinería se convirtió en un exitoso mercado agrícola | Vida familiar agrícola y rural

WATERFORD, Virginia. – Paige Critchley tiene una familia de agricultores en ambos lados del Atlántico.

“Tengo primos en Inglaterra que son agricultores y algunos también en Tennessee”, dijo. Nacida en el extranjero, Paige se mudó a los Estados Unidos cuando tenía sólo dos años.

Su padre, que sirvió en la Fuerza Aérea, estaba en el extranjero cuando tuvo una «cita a ciegas» con la madre de Paige. (Por cierto, la fecha fue concertada por el padre de su madre, quien también sirvió en la Royal Air Force).

«Han estado juntos desde entonces», dijo Paige.

Aunque ninguno de sus padres empezó a cultivar, Paige siempre tuvo habilidad para la jardinería. Comenzó a trabajar en el jardín hace varios años y pronto cultivó mucho más de lo que podía consumir.







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Una abundante muestra de productos frescos cultivados en la granja de Paige Critchley.




«Comencé a regalárselo a amigos y vecinos hasta que finalmente dijeron ‘¡Ya hemos tenido suficiente!'», se rió Paige.

Entonces comenzó a vender productos desde su porche con un frasco de monedas y el sistema de honor. Después de que su cosecha superó el porche, trasladó sus ventas a un granero en el campo.

Su creciente éxito finalmente hizo que Paige pensara: «Quizás tenga una idea aquí». Entonces, en 2018, Paige construyó su propio mercado agrícola y lo llamó Paige’s Pit Stop.

La granja de 4,5 acres está convenientemente ubicada junto a la concurrida Charles Town Pike y cuenta con 270 gallinas ponedoras y aproximadamente 80 patos. Paige también tiene 180 pavos de Acción de Gracias reservados y tendrá 400 árboles de Navidad recién cortados a partir del Black Friday.

Si bien el negocio se mantuvo estable al principio, Paige no tenía idea de cuánto afectaría la pandemia al crecimiento.

«Covid ha sido una locura», dijo, señalando que trabaja más de 12 horas todos los días para satisfacer la demanda. “Creo que era la única persona en la costa este que tenía levadura. La gente conducía durante horas para conseguir levadura para el pan».

Paige dijo que su parada en boxes rápidamente se convirtió en una ventanilla única.







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Paige ofrece productos encurtidos y conservados para mesa privada procedentes de McCutcheon’s en Frederick, Maryland.




«Tenía una amiga que obtuvo una licencia externa para vender vino en mi tienda», dijo Paige. «Teníamos papel higiénico y toallas de papel… así que básicamente teníamos de todo».

Las ventas en Paige’s Pit Stop se duplicaron durante esos dos años. “Me puso en el mapa”, dijo.

Aunque Paige cultiva todos los productos para el mercado agrícola y suministra huevos de gallina y pato, también depende de un grupo de proveedores locales para llenar su tienda.

Tiene 47 variedades de calabazas de Lewis Orchards en Maryland. Obtiene miel local de un proveedor en Purcellville y carne de vendedores de Lovettsville y Leesburg. Toda su mercancía proviene de McCutcheon’s en Frederick, Maryland.

La casa de campo en la propiedad de Paige también está disponible para alquilar en Airbnb. La casa está detrás de sus gallineros donde encontrarás dos animales que son lo más destacado de la estancia.

Las cabras amantes del maní, Thelma y Louise, están ansiosas por recibir a los invitados y le brindan a Paige una bolsa de sabrosas legumbres que las cabras devoran con cáscara y todo.







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Thelma y Louise, dos cabras amantes del maní, son parte de la experiencia de agroturismo de Paige.




Si bien administrar un mercado de agricultores parece una tarea importante para una sola persona, durante los últimos cinco años Paige ha desarrollado un sistema que le permite administrar el negocio con un mínimo de personal.

«Mi mamá ayuda en la tienda y tengo una amiga que ayuda los fines de semana», dijo.

A Paige le gusta estar activa en la comunidad. Su mercado agrícola es parte del Tour por las granjas del condado de Loudoun. También organiza viajes escolares para jóvenes estudiantes y organizará un concurso de cocina con chile en noviembre.

Si bien Paige dijo que sus padres nunca se contagiaron del «bicho agrícola», se alegra de que estén con ella para disfrutar de su pasión, que casualmente se saltó una generación.

Para obtener más información sobre Paige’s Pit Stop, visite paiges-pit-stop.business.site o encuéntrelo en Facebook.







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Hay variedades de calabazas a la venta en Paige’s Pit Stop.




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