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No utilice el rastrillo y deje las hojas para tener un jardín más sano y verde

La abundancia otoñal de hojas caídas no suele ser un problema para el césped y los jardines, y el acolchado del suelo con ellas ayuda a alimentar la tierra para que el jardín esté más sano.

Si creciste en un barrio con muchos árboles, es probable que tuvieras que pasar muchas horas cada otoño rastrillando las hojas, embolsándolas y enviándolas a algún sitio, probablemente al vertedero. Y probablemente le dijeron que la razón de esto no era sólo para que el patio tuviera un aspecto más «ordenado«, sino también para que las hojas no mataran el césped.

Rastrillos y bolsas

Este mito probablemente ha vendido más rastrillos y bolsas que cualquier otra cosa, y aunque el rastrillado puede haber enriquecido los bolsillos de los niños del vecindario (suponiendo que te pagaran por rastrillar las hojas), la práctica en realidad elimina importantes nutrientes del jardín,1 que los propietarios suelen volver a comprar, en otro formato, en una bolsa o jarra de fertilizante en el centro de jardinería local.

Bien, ahora somos mayores y esperamos ser más sabios, así que la idea de eliminar esta importante aportación anual a la biología de nuestro suelo local y enviarla a otro lugar, probablemente al vertedero para enterrarla, no tiene tanto sentido ahora como antes de que lo supiéramos. Y aunque es cierto, al menos en parte, que una cantidad excesiva de hojas caídas puede asfixiar zonas del césped si se dejan en montones gruesos durante todo el invierno, dejar las hojas en el suelo como mantillo puede ser un método eficaz para construir el suelo y mantener un jardín saludable.

Beneficios de las hojas caídas

Las hojas caídas, como capa física adicional de materiales orgánicos sobre el suelo, proporcionan alimento, refugio y materiales de anidación o de cama a una gran variedad de animales salvajes, así como protección durante el invierno para una serie de insectos, todo lo cual contribuye a la salud del jardín. El propio suelo también se beneficia de este regalo otoñal de las hojas caídas, ya que con el tiempo las hojas se convierten en abono y en nutrientes que alimentan la «cosecha» de hierba del año siguiente, pero que también alimentan a un gran número de microbios del suelo, que son en realidad la «cosecha» más importante que se puede cultivar, teniendo en cuenta que toda la vida vegetal de su jardín depende de una biología del suelo saludable.

Según el naturalista de la National Wildlife Federation David Mizejewski, «las hojas caídas ofrecen un doble beneficio. Las hojas forman un mantillo natural que ayuda a suprimir las malas hierbas y al mismo tiempo fertiliza el suelo al descomponerse. ¿Por qué gastar dinero en mantillo y fertilizante cuando puedes hacer el tuyo propio?»

Maximizar los beneficios

Sin embargo, dejar las hojas donde caen en otoño (¿ves lo que he hecho?) no es la forma más eficaz de obtener los máximos beneficios de ellas, ya que a veces pueden acumularse realmente en zonas donde pueden asfixiar de forma efectiva una sección del patio, pero hay varias formas diferentes de enfocar la cosecha de hojas, dependiendo de tu situación particular.

Como dice un especialista en plantas y suelos, el Dr. Thomas Nikoai, de la Universidad Estatal de Michigan, dejar las hojas en el césped es » … no sólo no es un problema, sino que es genial». Según una entrevista en el Christian Science Monitor, el Dr. Nikolai afirma que al segar sobre las hojas caídas para convertirlas en trozos más pequeños, las hojas en realidad mejorarán la fertilidad del césped, no lo matarán. Y aunque normalmente se recomienda utilizar un cortacésped con mulching, o un accesorio de mulching, para convertir las hojas más grandes en partículas de menor tamaño, prácticamente cualquier cortacésped puede hacer el trabajo, y es simplemente cuestión de segar sobre el jardín lleno de hojas unas cuantas veces durante la temporada.

Sin embargo, si quieres que tu césped tenga un aspecto más «limpio» y no quieres que esas molestas hojas secas te estorben, puedes rastrillarlas en los parterres, los macizos de flores o como mantillo alrededor de los árboles, ya sea tal cual o utilizando una embolsadora en tu cortacésped para recogerlas. Cubrir los parterres del jardín con un mantillo grueso en otoño puede ser una forma eficaz y sencilla de aumentar la fertilidad del suelo, además de ayudar a mantener el aspecto del jardín más ordenado.

Y lejos de mi intención de animarte a usar el equipo de césped de una manera que no está prevista, pero he oído que puedes poner las hojas en un cubo de basura grande y luego usar tu desbrozadora en el cubo para cortar las hojas en pequeños trozos para usarlos como mantillo.

Las hojas pueden ser un gran aditivo para una pila de compost casera, y manteniendo un montón de ellas junto al compost, las hojas se pueden utilizar para cubrir las capas de residuos de alimentos de la cocina durante todo el invierno. Las hojas caídas también se pueden utilizar para recuperar secciones del patio que son marginales, simplemente construyendo una enorme pila de hojas allí y dejándola reposar todo el invierno. En primavera, la parte inferior de la pila de hojas se convertirá en un suelo rico, mientras que las capas intermedias y superiores pueden utilizarse como mantillo o excavarse en las camas del jardín de primavera como enmienda del suelo.

Hojas caídas

Si ninguno de estos usos de las hojas caídas se ajusta a tu situación, puedes buscar opciones locales de entrega de hojas, donde estos residuos de jardín se recogen en una ubicación central y luego se convierten en compost y mantillo, y aunque esta opción todavía requiere rastrillar y embolsar, puede mantener este recurso natural potencial fuera del flujo de residuos.

Y si eres como yo, y siempre estás buscando fuentes de materia orgánica gratuita para usar como compost y mantillo y materiales para la construcción de suelos, puedes intentar poner tu nombre como posible lugar de entrega de las hojas del vecindario. También puedes ponerte en contacto con los coordinadores del punto de entrega local de hojas y preguntar si puedes conseguir bolsas de hojas gratis en el evento, algo que ya he hecho antes, y que puede ser un ingrediente eficaz y sencillo para enriquecer tu suelo.

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