Maestro jardinero: La sequía invernal puede afectar sus árboles | Estilos de vida

Con el clima lluvioso y triste que hemos tenido durante la mayor parte de octubre, ¿pensarías que gran parte del WNY está sufriendo sequía o condiciones anormalmente secas?

Según el informe del Monitor de sequía del 19 de octubre, lo estamos y lo hemos estado durante meses. Partes de los condados de Wyoming y Livington están experimentando condiciones de «sequía severa».

Como no estamos en pleno verano y nuestras plantas no aguantan por falta de agua, es posible que no hayas notado lo seca que está la tierra. Si ha hecho jardinería o ha plantado bulbos que florecen en primavera, probablemente haya notado que tan pronto como excava en la tierra, está seca.

Como es el final de la temporada de jardinería, se podría pensar que esto no es un problema para las plantas. Después de todo, los huertos casi están terminados y las plantas perennes permanecen inactivas.

¿Qué pasa con los árboles y arbustos?

La sequía puede tener efectos negativos en las plantas leñosas que quizás no notes de inmediato. A medida que la tierra se seca, los finos pelos de las raíces comienzan a morir.

Estos pelos de raíz ayudan al árbol a absorber el agua y los nutrientes que necesita.

Los árboles y arbustos recién trasplantados se ven aún más afectados ya que perdieron pelos radiculares muy finos cuando fueron plantados. Además, las plantas estresadas tienen más probabilidades de ser atacadas por insectos o enfermedades.

Una solución es sacar la serpiente.

Para evitar los daños de la sequía, los árboles necesitan agua profunda. Un remojo largo y lento en el borde de la línea de goteo, donde llegan las hojas, es mejor que varias aguas poco profundas.

Si tenemos un invierno suave y el suelo no se congela y no cae mucha nieve, es posible que desees regar los árboles y arbustos recién plantados en algún momento.

El comienzo de la primavera es otro momento para comprobar la humedad del suelo. Normalmente llueve mucho en primavera, pero si no, tenga a mano la manguera o la regadera.

Las plantas pierden agua (transpiración) a través de sus hojas. En el otoño, las plantas de hoja caduca pierden sus hojas cuando dejan de crecer, pero las de hoja perenne permanecen durante el invierno.

La pérdida de agua es mayor cuando el viento es fuerte o cuando el sol brilla y calienta. Las raíces seguirán absorbiendo agua del suelo mientras esté disponible, pero una vez que el suelo se congela, es cuando comienzan los problemas.

Todavía salen hojas, pero las raíces ya no pueden absorber agua. Cuando se pierde demasiada agua, las células mueren, lo que da como resultado hojas muertas de color marrón.

Las plantas que están estresadas por el agua del invierno tienen más probabilidades de sufrir daños. Las plantas de hoja perenne corren un riesgo aún mayor.

Para ayudar a mitigar los daños, mantenga los árboles y arbustos regados adecuadamente durante la temporada de crecimiento, incluso en otoño, hasta que el suelo se congele. Las plantas leñosas necesitan el equivalente a una pulgada de lluvia por semana.

Para ayudar a conservar la humedad del suelo, se debe aplicar mantillo alrededor de la base de los árboles o arbustos recién plantados mientras el suelo se congela. Una capa de mantillo de 3 a 4 pulgadas ayudará a prevenir cambios repentinos de temperatura, reduciendo la posibilidad de que el suelo se mueva y pueda exponer las raíces al aire.

Si el mantillo es demasiado profundo, puede impedir que la lluvia llegue a las raíces de los árboles.

La capa de nieve ofrece la mejor protección para el invierno, pero puede ser poco confiable. Utilice mantillo orgánico, como paja libre de malas hierbas, corteza triturada, astillas de madera u hojas trituradas.

Tenga en cuenta que la temperatura del suelo aumentará más lentamente en la primavera si el suelo está cubierto. No hay súplicas de mantillo volcánico.

El mantillo también debe mantenerse a una distancia de 3 a 6 pulgadas del tronco del árbol.

El invierno es duro para las plantas leñosas sin el estrés añadido de las condiciones de sequía. Considere preparar las plantas para el invierno para recibir un poco más de cariño este año.

La protección invernal debe tener como objetivo reducir la pérdida de agua de las hojas.

Se pueden utilizar cortavientos como protección adicional contra el viento o el sol. Se puede construir atando arpillera a postes de madera alrededor o en el lado de barlovento de un arbusto.

También se pueden utilizar vallas o listones para la nieve como protección. No se debe utilizar plástico, ya que crea un mini invernadero alrededor de las plantas y puede cocinarlas.

Los cortavientos deben permanecer colocados hasta principios de la primavera hasta que el suelo se haya calentado lo suficiente como para que las raíces comiencen a absorber agua.

Las quemaduras solares son una forma de lesión invernal que puede dañar la corteza de los árboles jóvenes. La corteza blanda en la exposición sur o cerca de una pared que refleje el sol está en riesgo.

El sol calienta el tronco del árbol por encima del punto de congelación y luego se produce un descenso repentino de la temperatura al anochecer.

Esto puede hacer que la corteza se parta o se agriete. En el camino, los insectos y las enfermedades pueden entrar en estas heridas, provocando más problemas.

Para ayudar a prevenir esto, envuelva los troncos de los árboles jóvenes con una envoltura para árboles comercial o un protector para árboles.

Retire las cubiertas y protectores de los árboles en la primavera después de la última helada. Los árboles recién plantados deben envolverse al menos dos inviernos, y los árboles de corteza fina deben envolverse cinco o más inviernos.

Los ratones, conejos y ciervos hambrientos pueden causar grandes daños a sus árboles y arbustos durante todo el año.

Los árboles se pueden proteger del daño de los roedores rodeando el tronco con tela metálica de un cuarto de pulgada. Asegúrese de que se extienda de 2 a 3 pulgadas por debajo de la línea del suelo para protegerlo contra los ratones y de 18 a 24 pulgadas por encima de la línea de nieve para los conejos.

Puede dejar tela metálica durante todo el año si es necesario; solo asegúrese de dejar espacio para que crezca el tallo.

Los ciervos se pueden mantener alejados con cercas, pero deben ser altas y estar construidas adecuadamente. Si los ciervos tienen hambre, es poco lo que se puede hacer para evitar que se alimenten de sus plantas.

El lugar donde se ubica una planta en el paisaje también puede servir como protección para el invierno.

Si algunos de sus arbustos muestran daños invernales mientras que otros no, observe más de cerca. Los arbustos dañados pueden estar en un lugar soleado o ventoso.

Los árboles de hoja perenne de hoja ancha, como los rododendros y los acebos, no deben plantarse en una exposición sur o ventosa. Las plantas que sean poco resistentes en la zona deben plantarse en un área protegida.

Utilice árboles y arbustos clasificados para zonas más frías cuando plante en zonas ventosas.

Los árboles que ya estaban bajo estrés tienen más probabilidades de sufrir efectos a largo plazo por este período de sequía. Asegúrese de evaluar la salud de esas plantas la próxima primavera.

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