Los ríos de Alaska empiezan a teñirse de naranja por los efectos del cambio climático

Docenas de los arroyos y ríos más remotos de Alaska están cambiando del azul cristalino al naranja oscuro, lo que un estudio atribuye a los minerales expuestos por el clima. deshielo del permafrost.

Por primera vez, investigadores del Servicio de Parques Nacionales, el Servicio Geológico de EE. UU., La Universidad de California en Davis y otras instituciones han documentado y tomado muestras de algunas de las aguas deterioradas y de 75 lugares en un área del tamaño de Texas en el Cordillera Brooks del norte de Alaska. Los resultados se publican en Communications Earth & Environment.

Estos ríos y arroyos debilitados pueden tener implicaciones significativas para la agua potable y la pesca en las cuencas árticas como el clima cambiadijeron los investigadores.

«Cuanto más volábamos, más empezamos a notar ríos y arroyos naranjas«, dijo en un comunicado el autor principal Jon O’Donnell, ecólogo de la Red de Inventario y Monitoreo del Ártico del NPS. «Hay ciertos sitios que casi parecen jugo de naranja lechoso. «Esas corrientes anaranjadas pueden ser problemáticas en términos de toxicidad, pero también pueden impedir la migración de los peces a las zonas de desove».

O’Donnell notó un problema por primera vez cuando visitó un río en 2018 que parecía oxidado a pesar de limpiado el año pasado. Comenzó a inspeccionar y recolectar sitios, tomando muestras de agua siempre que fuera posible en la región remota, donde los helicópteros son a menudo la única forma de acceder a ríos y arroyos.

«Perder ríos manchados «Son tan grandes que podemos verlos desde el espacio», dijo Brett Poulin, profesor asistente de toxicología ambiental en UC Davis, quien fue el investigador principal de la investigación. «Hay que teñirlos mucho para poder registrarlos. del espacio. «

Poulin, que tiene experiencia en química del agua, pensó que la tinción era similar a lo que sucede con el drenaje ácido de las minas, excepto que no hay minas cerca de ninguno de los ríos deteriorados, incluido el famoso río Salmon y otras aguas protegidas por el gobierno federal.

A hipótesis es el permafrostque es esencialmente suelo congeladoalmacenan minerales y, a medida que el clima se calentó, los minerales metálicos que alguna vez estuvieron encerrados quedaron expuestos al agua y al oxígeno, lo que provocó la liberación de ácido y metales.

«La química nos dice que los minerales se erosionan», dijo Poulin. «Comprender lo que hay en el agua es una huella digital de lo que pasó».

Los ríos afectados se encuentran en tierras federales administradas por la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el NPS, incluidos los parques nacionales Gates of the Arctic y Kobuk Valley.

Poulin y el estudiante de doctorado Taylor Evinger analizaron muestras iniciales y luego recogieron las suyas propias en un viaje en agosto pasado, mientras que otros tomaron muestras en junio y julio. Este año realizarán tres viajes durante el verano para recolectar muestras adicionales.

Algunos ejemplos de la aguas debilitadas Tienen un pH de 2,3 frente al pH medio de 8 de estos ríos. Esto significa que los minerales de sulfuro se erosionan, creando condiciones altamente ácidas y corrosivas que liberan metales adicionales. Se midieron niveles altos o elevados de hierro, zinc, níquel, cobre y cadmio.

«Vemos muchos tipos diferentes de metales en estas aguas», dijo Evinger. «Uno de los metales más dominantes es el hierro. Esto es lo que provoca el cambio de color».

Sí OK O’Donnell Al notar un cambio por primera vez en 2018, las imágenes de satélite mostraron aguas moteadas que datan de 2008.

«El problema se extiende lentamente con el tiempo desde las pequeñas cabeceras hasta los ríos más grandes», afirmó. «Cuando surgen problemas o amenazas emergentes, debemos poder comprenderlos».

Perder investigadores está en el segundo año de una subvención de tres años destinada a comprender lo que está sucediendo en el agua, modelar qué otras áreas pueden estar en riesgo y evaluar las implicaciones para el agua potable y las poblaciones de peces.

El problema está creciendo y afectando el hábitat, la calidad del agua y otros sistemas ecológicos, convirtiendo áreas saludables en hábitats degradados con menos peces e invertebrados. Si el comunidades rurales Si los ríos dependen de estos ríos para obtener agua potable, es posible que eventualmente requieran tratamiento y las poblaciones de peces que alimentan a los residentes locales pueden verse afectadas.

«Hay muchas implicaciones», dijo O’Donnell. «A medida que el clima continúa calentándose, esperaríamos que el permafrost continúe derritiéndose, por lo que dondequiera que haya este tipo de minerales, existe la posibilidad de que los arroyos se vuelvan anaranjados y se degraden en términos de calidad del agua».

Se necesita más trabajo para comprender mejor el problema y si los ríos y arroyos pueden recuperarse, tal vez después de que el clima frío promueva la recuperación del permafrost.

«Creo que habrá que seguir un trabajo mucho más detallado para abordar algunas de las incertidumbres que tenemos ahora», dijo O’Donnell.

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