Los placeres y peligros de la jardinería siendo negro

A principios de este año, cuando enero se convirtió en un febrero gris, mi pareja miró fijamente la hiedra inglesa de color verde oscuro en nuestro apartamento y dijo: «Creo que está muerta». Siendo optimista en nuestra relación, rápidamente lo reprendí y le dije: «No, no lo es». Pasamos 15 minutos discutiendo sobre la vitalidad de la planta, examinando sus hojas marrones, las escasas hojas cerca de las raíces y su flacidez general. Estaba decidido, así que siendo un hombre obediente, mi compañero finalmente cedió y nos permitió conservar a nuestro amigo verde. Después de examinar el suelo, podó la planta y sospechó que alguien, probablemente él, la había regado en exceso. Al final de la semana, la hiedra ya no estaba con nosotros.

Durante la mayor parte de los últimos tres años de convivencia, nuestra casa se convirtió en un cementerio para decenas de plantas. Algunos de ellos entraron como hierbas vivas o helechos exuberantes, sólo para enfrentar un final mortal. No fue por falta de luz (ya que nuestro apartamento está orientado al sur y recibe mucha luz) ni por falta de recursos (nos dieron consejos sobre jardinería interior unos amigos íntimos amantes de las plantas). El problema somos nosotros. Somos unos jardineros miserables.

Pero de todos modos seguimos cultivando el jardín, y fue porque proporcionaba mucho: cuanto más verde era nuestra casa, más estrecho era nuestro vínculo con la ciudad de Berlín. Como extranjeros que vivimos en Alemania, a menudo nos sentimos fuera de lugar, pero en esos momentos en los que intentamos promover un poco el crecimiento de las plantas, cultivamos nuestro propio lugar para vivir. Durante el apogeo de la pandemia, la gente recurrió a la jardinería y hizo alarde de sus nuevas habilidades para la jardinería, una señal de que la jardinería podría aportar alimento o alivio del estrés. Como descubrimos mi pareja y yo, la jardinería (de interior) no se trataba sólo de nuestra relación con las hojas que cuidábamos, sino de cómo nuestro manejo de la desgracia se volvió más hábil con cada mala hierba que retorcíamos y cada semilla que plantábamos. podíamos actuar con prudencia y cuidado incluso cuando nuestros experimentos en jardinería fracasaran. «Lo que crean se detendrá, se reanudará: el apetito es mayor que la alegría», escribió Claudia Rankine. Este es el tema del libro de Camille T. Dungy. Terreno: la historia del jardín de una madre negra.

El medio ambiente fue una característica central del trabajo de Dungy y envía un mensaje sobre el deber que tenemos de cultivar un ecosistema saludable. En su último libro de poemas, cascadas tropicales, La naturaleza aparece junto con sus reflexiones sobre el embarazo: los temas se entrelazan, como cuando Dungy escribe en su poema «Ultrasonido», «Te esperaré como el grillo espera durante el invierno», implicando que su embarazo es parte del ciclo de naturaleza, que es una lección de paciencia. en su antología Naturaleza negra, Dungy rinde homenaje a sus mayores literarios (escritores afroamericanos que tocaron la naturaleza, como la poeta del Renacimiento de Harlem Anne Spencer o la poeta feminista June Jordan) para mostrar cómo la conciencia ambiental siempre ha sido un tema importante para la literatura negra. En Suelo, Dungy escribe sobre la historia de Colorado y el arduo trabajo que se necesita para construir un jardín en un clima semiárido. La labor de crear este jardín requiere comunidad y, al igual que nosotros, Dungy recurrió a la jardinería para entender más que una práctica agrícola: quería demostrar que plantar brinda la oportunidad de sostener nuestras relaciones. Suelo Es una memoria poética, erudita y cálida, realzada por la exuberancia de la naturaleza y la historia social. Para la poeta, su jardín de Fort Collins es una forma de transmitir sus preocupaciones sobre el medio ambiente, la paciencia y Estados Unidos. El argumento es claro: el tiempo pasado en el jardín o en la naturaleza puede fomentar la estabilidad y la seguridad, un escape del agotamiento con el que vivimos.

BLas plántulas sobre jardinería tienden a ser didácticas e instruyen a los lectores sobre el fertilizante más adecuado o el patrón de siembra ideal. Pero ese no es el objetivo de Dungy. Su libro es una crónica de cómo plantó un jardín libre de toxinas para crear un espacio seguro para que se congregaran los animales locales. Mientras nos guía a través de esta historia, describe cómo mantiene espacio para que los afroamericanos que trabajaron en la tierra, ya sea por elección o por la fuerza, fortalezcan su relación con la naturaleza. Por lo tanto, este libro es también una historia de administradores negros que fueron innovadores ambientales. Uno de sus sujetos es John Albert Burr, una persona nacida en esclavitud que patentó el primer cortador giratorio que no se obstruye en 1899. Dungy distingue entre personas como Burr, que se ven obligadas a cuidar la tierra y tratar de encontrar formas de hacer la tarea menos onerosa, y ella misma, alguien que tiene la opción de elegir cuándo y cómo trabajar con la tierra. «I «Disfruto trabajando en el jardín», escribe. “La agencia de elegir trabajar en el jardín, en nuestra herencia nos pertenece sólo a nosotros.» Para Dungy, la jardinería es un privilegio que celebra con su hija, una actividad que puede realizar porque es propietaria de una casa. Pero ser propietario de una casa no está exento de desafíos.

Las capas políticas de la propiedad de una vivienda como persona negra en Estados Unidos son múltiples: una maraña de vigilancia, control y racismo explícito, en la forma de bancos que niegan préstamos o las infames asociaciones de propietarios que determinan lo que es estéticamente apropiado para una propiedad en el vecindario. . A menudo determinan la vegetación apropiada y la altura de la flora en una comunidad, y si los propietarios violan esas reglas, serán multados. Dungy señala que para los propietarios negros, sus jardines podrían estar sujetos a multas o incluso a una destrucción total. Ese fue el caso de Denise Morrison, quien tuvo su jardín en Tulsa, Oklahoma, estacado en 2012 después de que los funcionarios afirmaran que sus plantas eran demasiado altas y violaban los códigos de la ciudad. Cuando Morrison pidió una compensación, no la hubo.

La homogeneidad es fácil, pero en Estados Unidos algunas personas luchan con uñas y dientes por lograrla. Dungy ha tenido problemas con la asociación local de propietarios, que la multó con 25 dólares al día por dejar su abono, ubicado en su jardín, a la vista desde la acera. Pero ella no acepta esta premisa y afirma: «Mi jardín revela un tipo de posibilidad muy diferente, una en la que nunca sabes exactamente qué o quién encontrarás». La metáfora que Dungy intenta construir -a partir de la historia, de su propia experiencia- es una comprensión de las prácticas hortícolas como un reflejo de políticas arraigadas: quiere resistir los dictados homogéneos de sus vecinos porque tiene la esperanza de que la biodiversidad abra otros tipos de oportunidades heterogéneas. posibilidades. .

BEntre la historia y la historia de su jardín, el libro de Dungy documenta a una madre que le imparte a su hija conocimientos sobre el valor de la vida no humana que pueden parecer una molestia. Una lección que le enseña a su hija Callie es apreciar las virtudes de una planta que a menudo se considera una mala hierba: el diente de león. El amor inicial de Callie por los dientes de león surgió, como el de la mayoría de los niños, debido a su amuleto decorativo, usado como pulsera o collar. Sin embargo, las malas hierbas del jardín hicieron que la flor se convirtiera en algo que ella detestaba. Dungy, sin embargo, aprovechó esto como una oportunidad para expresar la utilidad de la planta como alimento, en lugar de alimentar ese desdén. Entonces ella tomó el diente de león. (La planta puede extraer cobre y otros nutrientes del suelo y también puede convertirse en pesto). Pero la historia del diente de león no termina ahí; también es una historia sobre el colonialismo de los colonos europeos (la planta llegó por primera vez a América del Norte durante el siglo XVII) y lo que significa capear la tormenta durante la ardua tarea de cortar las raíces extranjeras.

Pero una de las instrucciones más desafiantes que enfrentó Dungy mientras trabajaba en el jardín durante la pandemia fue después del verano de 2020, cuando Callie tuvo ataques de pánico porque, como señala Dungy, «le preocupaba que la policía la matara». Como la mayoría de los padres afroamericanos, Dungy no podía prometer la seguridad de su hija, pero siendo la escritora que era, entrelazó poesía y prosa para articular cómo su hija podía ser administradora de la tierra: «Callie arregló dos pequeños montones de río rocas que sobresalían del agua para que las abejas pudieran aterrizar y beber… Las abejas permanecieron allí a salvo, el tiempo suficiente para tomar una bebida satisfactoria».

Dungy ocasionalmente proporciona poemas entre capítulos de su libro, así como fotografías tomadas directamente desde el jardín. Sirven como pausas de bienvenida y también ayudan a profundizar la intimidad de su texto. En «Ceremonia» se nos recuerda la pérdida familiar:

Un tío está muerto. Se llevaron a otra tía
al hospital. La luna vuelve a crecer.
Se siente como los primeros días de la paternidad.
Intercambiamos relojes. Concéntrese en criar al niño.

El poema va acompañado de la imagen de un narciso y, junto con todos estos momentos vulnerables compartidos, la suma de la historia que recopila Dungy, el libro busca despertar la vida incluso cuando está eclipsada por el dolor. Cada vez que se dejaba envolver por el jardín, cobraba vida:

Ya sea un terreno en un terreno o macetas en una ventana, toda persona políticamente involucrada debería tener un jardín. Por políticamente comprometidos me refiero a todos aquellos que tienen un interés personal en la dirección que están tomando las personas de este planeta en relación con los demás. Todos necesitamos tomarnos un tiempo para plantar vida en el suelo. Incluso cuando tal plantación no es fácil.

El jardín, según lo ve Dungy, puede ser un refugio para cualquiera que esté agotado, así como un lugar para contemplar la construcción de un mundo mejor. Cuanto más tiempo nos sentamos con un jardín, incluso si es torpe o problemático, más recordamos que cuando cuidamos el mundo, nos volvemos más completos. «Toda persona que se encuentra constantemente navegando por espacios políticos -con lo que quiero decir», escribe Dungy, «toda persona que regularmente se encuentra desmoralizada y agotada por los patrones mundanos de la vida en Estados Unidos- debería tener acceso a ese jardín».

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