Los Kalanchoes requieren diligencia para crecer en interior.

NEIL SPERRY

Estimado Neil: Recibí una planta de kalanchoe en plena floración como regalo a principios de octubre y terminó de florecer todas estas semanas después. ¿Es posible cultivarla y hacerla florecer en otro momento?

A: Sí, aunque requiere cierta diligencia. Es una suculenta que está muy relacionada con la planta de jade y los diversos sedums. Corta las cabezas de las semillas y corta los tallos para que recuperen el crecimiento normal de las hojas. Transplántelo a tierra fresca para macetas y cultívelo a pleno sol de la mañana, tal vez con algo de sombra por la tarde a mediados del verano. Por supuesto, no tolera el clima helado, por lo que este proceso tendrá que comenzar en el alféizar de una ventana de vez en cuando y luego trasladarse al patio esta primavera. Tu mayor desafío será mantener la planta vigorosa y compacta hasta que llegue el momento de hacerla volver a florecer. Los kalanchoes, al igual que las poinsettias, producen capullos de flores de forma natural a medida que las noches se alargan. La planta que le han entregado ha sido cuidadosamente manipulada en un ambiente de invernadero. Eso no significa que no puedas lograr lo mismo en casa una vez que tu planta haya vuelto a crecer bien. Simplemente significa que necesitarás mantenerla en oscuridad total e ininterrumpida durante la noche y pleno sol durante el día para que brote. Puede resultar un poco engorroso en un ambiente interior.

Estimado Neil: Pensé que podría probar el ruibarbo. Vi algunos en el supermercado el otro día y me recordó cuánto disfruté tenerlos en nuestro jardín en Illinois hace años. ¿Qué necesito saber para cultivarlo?

A: Odio ser portador de malas noticias, pero el ruibarbo no es adecuado para Texas. No puede soportar el calor del verano y nuestros inviernos también son demasiado calurosos. Honestamente, nunca debería ponerse a la venta aquí, pero lo verás en algunas de las grandes cadenas de tiendas nacionales. Si bien la mayoría de los demás cultivos hortícolas prosperarán en Texas si se plantan en el momento adecuado, el ruibarbo no es suficiente.

Estimado Neil: Tengo un lecho de liriopes que me gustaría usar para plantas nuevas para poder comenzar otro lecho en otro lugar de mi jardín. ¿Cuándo y cómo debo hacerlo?

A: Comience cortando las hojas muertas que hayan quedado de las olas de frío. Esto le dará una visión más clara de dónde están las plantas. Utilice una pala de francotirador para eliminar pequeños grupos dentro de la cama de tal manera que los liriopes restantes oculten el hecho de que está cavando en la cama. Los sistemas de raíces de sus nuevas plantas deben tener el tamaño de una pelota de tenis y deberá espaciarlos en centros de 8 pulgadas en la nueva cama. Finales de enero es el mejor momento para realizar esta división y trasplante, antes de que comience el nuevo crecimiento primaveral. Los lirios empiezan a crecer muy temprano, así que no esperes demasiado.

Estimado Neil: En octubre pasado planté raigrás para cubrir una sección de nuestro jardín donde derribamos un edificio. Para que no se viera raro, simplemente sembré todo el patio trasero. Pero la hierba ahora parece cansada. Supongo que podría describirlo como «hambriento». ¿Qué tan pronto puedo aplicarle un fertilizante? Los perros todavía pueden rastrear el barro de esa zona.

A: Puedes fertilizarlo antes de cualquier período cálido de varios días. Dado que parte de esto consiste en resembrar otro césped, le sugeriría que tal vez aplique una aplicación de dosis media, para no estresar demasiado el césped permanente en un momento en el que no podrá crecer. Aplique su fertilizante y luego riéguelo. La hierba se recuperará bastante rápido. O, si puede alimentar justo antes de una lluvia torrencial, esta puede ser una opción, aunque generalmente no es el mejor plan, ya que tanto los fertilizantes orgánicos como los inorgánicos están sujetos a que los nutrientes se filtren en la escorrentía cuando la lluvia parece ser más intensa de lo esperado.

Estimado Neil: Estaba podando un olmo viejo para quitar algunas ramas muertas y noté un hueco en el tronco a unos 15 pies del suelo. ¿Debería intentar llegar allí y llenarlo? ¿Qué pasa si no lo hago? ¿Se hará más grande?

A: Los huecos suelen aparecer cuando una rama o incluso una ramita ha muerto o se ha roto y cuando el tronco se ha dejado en su lugar. Ese muñón bloquea el crecimiento de la corteza protectora sobre la herida, y cuando el muñón finalmente se cae, hay una descomposición activa hacia el tronco. Y sí, se puede propagar. A menudo, otras ramas se tragan directamente encima o debajo de la cavidad en la descomposición. Comprueba si este es el caso de tu árbol. Si se trata de un olmo muy viejo, especialmente un olmo americano, puede haber una pérdida importante de madera interna debido al envejecimiento del árbol. A veces puedes terminar con solo un cilindro de corteza y tejido exterior que sostiene un olmo enorme; solo espera a que llegue la tormenta de viento adecuada. No es mi intención alarmarlo, pero definitivamente contrataría a un arbolista certificado, o al menos a un vivero profesional certificado de Texas para que examinara el árbol. No intente llenar la cavidad. No añade fuerza al tronco del árbol y puede bloquear la curación normal.

¿Tiene alguna pregunta que le gustaría que Neil considerara? Envíelo por correo a él a cargo de este periódico o envíele un correo electrónico a mailbag@sperrygardens.com. Neil lamenta no poder responder las preguntas individualmente.

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