Los jardineros de Long Lots deciden: «Decepcionante, desalentador, repugnante»

Una pancarta en Westport Community Gardens pide a los funcionarios que preserven las parcelas de jardín de 20 años de antigüedad al decidir los planes para el proyecto de la escuela primaria Long Lots.
Una pancarta en Westport Community Gardens pedía a los funcionarios que preservaran las parcelas de jardín de 20 años de antigüedad al decidir los planes para el proyecto de la escuela primaria Long Lots. / Fotos de archivo

Por Gretchen Webster

WESTPORT — Los jardineros de la comunidad de Westport estaban enojados, pero no sorprendidos, cuando el Comité de Construcción de Long Lots recomendó el jueves pasado un plan para construir una nueva Escuela Primaria de Long Lots que colocaría un campo deportivo donde ahora crecen sus jardines.

«Nos parece decepcionante, desalentador y repugnante que estén dispuestos a tomar campos de juego y colocarlos sobre un activo natural reconocido a nivel nacional desde hace 20 años», dijo Louis Winberg, presidente de los jardines de la comunidad, después de la reunión.

Westport Community Gardens, donde unos 120 habitantes de Westport trabajan la tierra en un sitio junto a la escuela Hyde Lane, fue honrado el mes pasado con un premio de sostenibilidad por «administración ambiental» otorgado por la American Community Garden Association.

Weinberg dijo que no asistió a la reunión del LLBC de la semana pasada porque encontró demasiado difícil la perspectiva de que el comité votara para trasladar los jardines, lo que equivaldría a destruirlos, dicen los jardineros.

“Cubrir el jardín comunitario con un campo de juego va en contra de todos los principios que cualquier persona razonable podría proponer. ¿Por qué no encuentran un área para otro campo de juego en la ciudad? Algo no está bien”, dijo Weinberg.

El comité eligió la “Opción C” entre seis escenarios, que iban desde renovar los Long Lots de siete décadas de antigüedad hasta construir una estructura completamente nueva ubicada en varias partes del campus para acomodar otras comodidades.

La opción C, que exige colocar un campo deportivo donde se ubican los jardines y reubicarlos, costaría entre $92,1 millones y $98,2 millones, dependiendo de las opciones de sostenibilidad. El plan exige que los jardines permanezcan en la propiedad de Hyde Lane, pero que se trasladen al oeste de su sitio actual una vez que se complete la construcción.

Louis Weinberg, izquierda, presidente de Westport Community Gardens, y Donald O’Day, miembro del Comité de Construcción de Long Lots y miembro de RTM, discutieron el futuro de los jardines durante un recorrido por el sitio en julio.

El comité tomó nota de los comentarios y preocupaciones de los jardineros, dijo el viernes Donald O’Day, miembro del comité de construcción de Long Lots. Pero incluso si los jardines permanecieran donde están ahora, serían excavados y destruidos, así como el campo de juego existente, para dar paso a la construcción de la nueva escuela en los próximos dos años, dijo.

“Las personas razonables pueden no estar de acuerdo sobre la elección; El problema más importante es que todo este campus (el campo de béisbol y los jardines) será una enorme zona de construcción durante dos años. Todo estará cerrado. La mejor apuesta para los jardineros sería mudarse a Baron’s South. De esta manera no se pierde la temporada de jardinería», afirma O Day. «Esa es la realidad, no es una realidad feliz».

Actualmente no hay planes para reubicar los jardines comunitarios en otro lugar, incluida la propiedad Baron’s South, propiedad de la ciudad, una propiedad de espacio abierto de 22 acres a lo largo de Compow Road South.

Laureen Haynes, miembro de los jardines comunitarios y propietaria de la chocolatería The Chocolatieree en Church Lane, dijo que O’Day se había «salido de su carril» y recomendó la propiedad de Baron’s South como un nuevo sitio para el jardín. En cambio, esa propiedad debería usarse para nuevos campos deportivos, dijo, y agregó que la Directora de Parques y Recreación, Jennifer Fava, debería ser quien «recomiende agregar un campo de césped si hay fondos», no O’Day.

«Espero que todos podamos crecer juntos con una nueva gran escuela… hermosos jardines comunitarios que continúen prosperando… y encontrar una ubicación más apropiada para un campo de servicio completo», dijo Haynes.

Tanto O’Day como Weinberg señalaron que los planos de construcción de la escuela primaria Long Lots aún deben ser revisados ​​y aprobados por una serie de juntas municipales, incluida la Comisión de Planificación y Zonificación, la Junta de Finanzas, la Asamblea Municipal Representativa y la Junta de Mujeres Selectas. Ese proceso brindará al público de todos los lados del tema muchas oportunidades para comentar.

«El jardín será destruido, ¿qué sentido tiene eso?» dijo Weinberg. «¿Dónde estaba (la primera dama) Jen Tooker sobre todo esto? No dijo una palabra. Su silencio lo dice todo.»

Tooker dijo el viernes que espera publicar una declaración esta semana sobre la decisión del comité de construcción de Long Lots.

«Una vez que reciba la recomendación oficial del Comité de Construcción de la Escuela Primaria de Long Lots y tenga la oportunidad de investigarla y revisarla a fondo, publicaré una declaración», dijo.

La escritora independiente Gretchen Webster, periodista y profesora de periodismo del condado de Fairfield durante muchos años, fue editora del periódico Fairfield Minuteman durante 10 años y enseña periodismo en la Universidad Estatal del Sur de Connecticut.

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