Los beneficios de devolver la biodiversidad al campo

La agricultura es el uso de la tierra más importante y la causa del impacto antropogénico en el planeta, incluida la pérdida de biodiversidad y el cambio climático. Su huella ecológica sigue creciendo a medida que algunos grupos de interés abogan por la relajación de las medidas medioambientales relacionadas con la agricultura en la Unión Europea.

Sin embargo, podemos reducir esa huella sin perder producción, integrando la biodiversidad silvestre y los procesos ecológicos en paisajes perturbados por el hombre. Esto es lo que se conoce como renaturalización agrícola.

Cómo combinar agricultura y biodiversidad

La renaturalización agrícola contrasta con el modelo dicotómico de agricultura intensiva versus ecosistemas naturales, que se llama «conservación de la tierra». Según este modelo, la alta producción de los campos intensivos liberará tierras cultivadas para la conservación y restauración de la biodiversidad.

La renaturalización del campo es posible mediante la combinación de diversas estrategias y técnicas. Para ello, al menos un 20% de la superficie paisajística debe preservar los ecosistemas naturales y, si se han perdido, esta parte del terreno debe separarse de la producción agrícola y restaurarse.

Los bosques y humedales, ambos con una alta capacidad de capturar y almacenar carbono, son los principales tipos de ecosistemas que pueden restaurarse en tierras separadas de la agricultura.



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En segundo lugar, es necesario mantener o adoptar prácticas agroecológicas. Estas prácticas incluyen las de sistemas agrícolas extendidos, agricultura orgánica, agricultura de conservación, agrosilvicultura y «manicuría» de tierras agrícolas.

La agricultura de conservación aplica tres principios fundamentales:

  • La mínima perturbación (desintegración) del suelo.

  • La presencia de cubiertas orgánicas permanentes a través de techos verdes y retención de residuos.

  • Diversificación de cultivos mediante rotación y cultivos intercalados.

La agrosilvicultura es la combinación deliberada de árboles y arbustos con cultivos o ganado.

«Manicure» de campos agrícolas se refiere a restaurar o crear pequeños elementos del paisaje para beneficiar la biodiversidad y los servicios ecosistémicos que proporciona sin competir por el uso de la tierra. Por ejemplo, plantando setos o setos vivos, que aumentan el número de especies y retienen escorrentías, nutrientes y sedimentos, evitando la erosión y contaminación del suelo.

Paisaje de dehesa, agroecosistema agrosilvopastoril, en el Campo de Montiel (Ciudad Real).
foto del autorCC BY-SA

Intensificación ecológica y agricultura de precisión

En tercer lugar, podemos utilizar técnicas de intensificación ecológica y agricultura de precisión.

La intensificación ecológica se define como el uso de procesos naturales para reemplazar insumos producidos por el hombre, como pesticidas y fertilizantes, para mantener o aumentar la producción agrícola. Un ejemplo es la plantación de franjas paralelas de cereales y legumbres para que estas últimas, fijadoras de nitrógeno, fertilicen el suelo.

La agricultura de precisión gestiona los campos agrícolas «pulgada a pulgada» y requiere alta tecnología; por ejemplo, sensores de humedad del suelo que activan el riego. Actualmente se encuentra en una fase en gran medida experimental, pero el auge de la inteligencia artificial podría hacerlo más común en unos años.



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La necesaria transición agroecológica

A menudo se argumenta que la producción agrícola debe aumentar significativamente y que la pérdida de biodiversidad es inevitable. Esta idea puede criticarse por tres razones principales:

  • Se centra principalmente en la producción, cuando ésta es sólo un medio para alcanzar el objetivo final de la seguridad alimentaria, especialmente amenazada por el acceso a los alimentos.

  • La creciente demanda de alimentos se considera inmutable, pero una dieta más saludable reducirá la demanda. Actualmente, muchas personas consumen carne y productos lácteos en exceso, lo que a su vez requiere la producción de piensos para animales. La mayor parte de la producción agrícola se invierte en la alimentación del ganado. Una dieta con menos carne, lácteos y azúcares y más cereales, frutas, verduras y proteínas vegetales será más saludable y reducirá la huella ecológica de la producción de alimentos.

  • La compensación entre producción y biodiversidad sólo es cierta a la escala de un campo agrícola (y no siempre) y falsa a la escala del paisaje.

Los modelos agronómicos actuales consideran que aumentar la intensidad de los insumos en los campos siempre aumenta el rendimiento. Pero en realidad, cuando la cantidad de insumos es muy alta, la producción adicional se vuelve cada vez menor.

Por otro lado, la agroecología reconoce el mutualismo entre la producción agrícola y la biodiversidad, ya que los servicios de esta última son esenciales para la primera.

Panorama de los modelos agronómicos actuales y el mutualismo entre producción agrícola y biodiversidad
Conceptos de los modelos agronómicos actuales (a) y del mutualismo entre producción agrícola y biodiversidad (b). En ambos casos, la gestión del paisaje agrícola (cuadro gris) tiene un impacto positivo en la producción (flecha gris).
Modificado de Seppelt y otros autores (2020), CC BY-SA

Casi un tercio de los alimentos producidos en el mundo se pierde o desperdicia. Es posible utilizar aproximadamente la mitad de las tierras agrícolas para producir los mismos cultivos que hoy en día y alimentar a 10 mil millones de personas evitando el desperdicio de alimentos producidos y aumentando la eficiencia del riego y la aplicación de fertilizantes, cultivando en las áreas apropiadas sobre y con la dieta. cambio mencionado anteriormente.

La renaturalización agrícola también significará ahorros extraordinarios en emisiones de gases de efecto invernadero, contaminantes y plásticos. Al mismo tiempo, habría más naturaleza en nuestro planeta herido.

El logro de estos objetivos depende de dos procesos principales, de arriba hacia abajo, a través de la gestión, y de abajo hacia arriba, a través de un consumidor bien informado y exigente que impone la producción de alimentos y la biodiversidad al mismo tiempo.

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