Llevándolo a las calles: Costa Mesa brindará salud móvil a las personas sin hogar con CalOptima

Aunque la mayoría de las personas sin hogar son elegibles para recibir servicios médicos y de salud conductual, a menudo son las que tienen menos probabilidades de programar una cita con el médico o acudir a un centro de atención para recibir el tratamiento que necesitan.

Es por eso que, en el Condado de Orange, CalOptima Health, un sistema de salud organizado por el condado para residentes de bajos ingresos, les brinda atención médica.

Un nuevo programa de Medicina Callejera tiene como objetivo llegar a las personas que viven en las calles y en refugios con un consultorio médico sobre ruedas totalmente equipado que no solo pueda brindar atención básica, sino también conectarlos a sistemas de vivienda y atención médica integral más amplios.

Más que una simple camioneta, el programa emplea un equipo de profesionales de la salud que trabajan con una ciudad asociada para determinar las necesidades específicas de un municipio y coordinar con las autoridades, equipos de extensión, refugios y proveedores de vivienda para satisfacer esas necesidades.

Una camioneta del programa Street Medicine de CalOptima, utilizada en Garden Grove, es un consultorio médico móvil que brinda atención primaria.

Una camioneta del programa Street Medicine de CalOptima Health, utilizada en Garden Grove, es un consultorio médico móvil que brinda atención primaria.

(Jeff Antenoré)

«Sabemos que (las personas sin hogar) no confían en el sistema médico tradicional. No les gusta ir a instalaciones físicas”, dijo Kelly Bruno-Nelson, directora ejecutiva de Medi-Cal y CAL para CalOptima. “Es un esfuerzo por reconocer que, si queremos ayudar a nuestros miembros, tenemos que encontrarnos con ellos donde estén.

«No es reactivo, es proactivo, y eso es lo que estas personas necesitan en última instancia».

Lanzado como programa piloto en Garden Grove en abril, el programa Street Medicine de CalOptima Health ya ha atendido a más de 100 personas y ahora se está expandiendo para crear programas similares y personalizados en otras ciudades, incluida Costa Mesa.

El mes pasado, la junta directiva de CalOptima anunció que la agencia trabajará con Costa Mesa, así como con Anaheim, para crear dos programas separados de medicina callejera personalizados para llegar a las personas que viven en las calles o en refugios de viviendas comunitarias.

Kelly Bruno-Nelson, directora ejecutiva de Medi-Cal/CalAIM para CalOptima Health.

Kelly Bruno-Nelson, directora ejecutiva de Medi-Cal/CalAIM para CalOptima Health.

(Cortesía de CalOptima Health)

Si bien la agencia apoya los fondos iniciales, la idea es que a medida que los beneficiarios elegibles se inscriban en Medi-Cal, el estado reembolse su atención, creando un modelo de prestación autosostenible.

Nate Robbins, quien coordina y supervisa los servicios para personas sin hogar de Costa Mesa como administrador de mejora de vecindarios de la ciudad, dijo que su equipo está trabajando con CalOptima en un proceso de RFP para seleccionar un proveedor que brinde servicios y opere la camioneta móvil.

«La intención es que sea una ventanilla única, donde la camioneta sea el contacto inicial», dijo Robbins el jueves. «La relación se puede construir y (los clientes) pueden ser remitidos a especialistas, o tal vez el vendedor lo tenga en casa».

El esfuerzo de extensión del programa comienza con pares navegadores, quienes han experimentado la falta de vivienda y son el primer punto de contacto con miembros potenciales. Ayudarán a llevar a las personas al centro de salud móvil.

Una vez allí, los miembros pueden programar citas regulares a través de la camioneta móvil y ser remitidos a especialistas en salud física y mental. También pueden inscribirse en programas que brinden apoyo social más amplio y ayuden con la residencia temporal y eventualmente permanente.

La ciudad de Garden Grove y los agentes de policía se asociaron con CalOptima Health para ayudar a diseñar una medicina callejera.

El programa Street Medicine de CalOptima Health trabaja en asociación con las ciudades a las que presta servicios. Los agentes de policía y de la ciudad de Garden Grove fueron fundamentales para el diseño exitoso del programa allí. CalOptima utilizará el mismo enfoque en Costa Mesa.

(Jeff Antenoré)

Bruno-Nelson dijo que si bien el programa Street Medicine se centra en la salud, la vivienda es otro objetivo principal.

«Es absolutamente imposible estar sano en la calle. En consecuencia, si no nos centramos también en la vivienda, estamos perdiendo el objetivo final”, afirmó. «Realmente nos ocupamos de sus necesidades médicas y de vivienda combinadas».

Con ese fin, los funcionarios de CalOptima en Garden Grove, que actualmente carece de un refugio puente, compraron un motel desaparecido y están convirtiendo el sitio en un centro de apoyo que proporcionará alojamiento temporal a los beneficiarios del programa Street Medicine. Se estima que estará en funcionamiento en 2025.

El programa Street Medicine de Costa Mesa, que se espera que comience en julio, será diferente ya que la ciudad ya opera un refugio, en asociación con Newport Beach, que puede albergar hasta 85 adultos.

La capacidad de la instalación aumentará a 100 camas esta primavera después de que Costa Mesa recibiera $718,000 en fondos estatales, otorgados por el condado, para ofrecer camas conductuales y personal de extensión para personas con problemas de salud mental y abuso de sustancias.

«Todo está perfectamente alineado, exactamente como debería ser», dijo Robbins sobre el calendario de los programas suplementarios.

El alcalde de Costa Mesa, John Stephens, estuvo de acuerdo y aplaudió los esfuerzos de CalOptima Health para aumentar el acceso a la atención médica entre la población más vulnerable de la ciudad.

«La ciudad de Costa Mesa está agradecida de haber sido seleccionada como una de las tres ciudades del condado de Orange para implementar el Programa de Medicina Callejera», dijo. «Esperamos trabajar con CalOptima para brindar atención médica a quienes la necesitan con urgencia».

Robbins dijo que él y sus colegas están ansiosos por comenzar a crear un modelo de servicio que funcione y se base en lo que la ciudad ya está haciendo para reducir la falta de vivienda en Costa Mesa.

«Es realmente un cambio de juego», dijo.

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