Las mejores barras de agave en Los Ángeles

«Hay que poner una botella de mezcal en la ofrenda», dice Iván Vásquez, propietario de Madre Oaxacan Restaurant & Mezcaleria, con cuatro locales en todo el condado de Los Ángeles y la colección de mezcal en lotes pequeños más grande de Estados Unidos. «Para mí, y allá en los pueblos deben tener allí una botella de mezcal.

“En el Día de los Muertos, bebes una copita con tus seres queridos”, instruye Vásquez. «Es el único espíritu que mantiene vivos a nuestros seres queridos. Cuando bebo mezcal en el Día de los Muertos, me reencuentro con mi abuelo. Gracias a él conocí el mezcal”.

Si bien el tequila ha tenido algunos siglos para ganar seguidores internacionales, el auge del mezcal y las bebidas espirituosas regionales como el sotol y la bacanora es más reciente. No fue hasta los años 90 que el mezcal obtuvo el estatus de Denominación de Origen (DO), que restringe el uso legal y comercial de la palabra, allanando el camino para su venta en todo el mundo.

El licor, que ofrece notas de cata terrosas, ha ganado popularidad durante la pandemia, en parte debido a la herencia involucrada: los productores de mezcal, o mezcaleros y mezcaleras, a menudo usan métodos perfeccionados a lo largo de generaciones y exclusivos de su familia o ciudad. El producto final, dice Vásquez, produce un sabor que puede tener más capas y complejidad que el vino.

También conocida como maguey, la planta puntiaguda de agave ha sido venerada por los indígenas mexicanos durante milenios, proporcionando alimento, artículos prácticos como cuerdas y sandalias y bebidas fermentadas como el pulque. Cuando los colonizadores españoles llegaron con la tetera, el vino de agave se destilaba en bebidas espirituosas como el tequila, elaborado exclusivamente con agave tequilana, y el mezcal, que se puede elaborar con más de 40 tipos de agave más.

“Los Ángeles es como la meca de los destilados de agave en este momento”, dice Rocío Flores, una mezcalera que creció dividiendo su tiempo entre Los Ángeles y Jalisco y ahora organiza catas de agave y experiencias educativas, incluido el programa de Guerrilla Tacos. «Es probablemente el único lugar en el mundo donde puedes encontrar los mezcales más diversos y sorprendentes que ni siquiera puedes encontrar en México, todos juntos en un solo lugar».

La apreciación global de las bebidas espirituosas ancestrales de México también ha influido en la industria del tequila. Vásquez, por su parte, trabaja sólo con pequeños productores y sirve exclusivamente tequila blanco, sin reposados ​​ni añejos. Cuando los clientes preguntan por marcas corporativas como Casamigos, él y su personal lo aprovechan como una oportunidad para educarse.

«Les digo: ‘Permítanme ofrecerles varias opciones mejor probadas a un precio más bajo’ y les pido que las disfruten solas», dice. «Simplemente se sorprenden cuando lo prueban».

Los Ángeles ya era un gran lugar para beber destilados de agave, pero hoy en día las opciones abundan. En la lista a continuación se incluyen barras centradas en el agave que priorizan grandes cantidades de productores de lotes pequeños y ofrecen vuelos que alientan a los consumidores a beber al estilo tradicional. Algunos, como Vásquez, incluso venden botellas raras en sus bares. Ya sea que esté brindando para celebrar o felicitando a sus antepasados ​​en el Día de los Muertos para darse un capricho, estas son las mejores barras de agave de Los Ángeles.

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