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Las 5 principales ideas erróneas sobre el riego del césped y el jardín durante la sequía

Tras cuatro meses de restricciones de riego obligatorias que han frenado las rutinas de riego residencial en el sur de California, las noticias son buenas y no tan buenas. El lado positivo es que los ciudadanos están ahorrando agua, en muchos casos más de lo esperado. Muchas ciudades están cumpliendo con los niveles de recorte obligatorios y algo más.

La noticia no tan buena es la confusión que sigue existiendo sobre la mejor manera posible de mantener vivo nuestro paisaje, y en particular la copa de los árboles.

«La gente intenta hacer lo correcto, pero no está segura de cómo hacerlo», dice Paula Henson, socia de la empresa de diseño paisajístico de gestión de aguas pluviales Urban Water Group, que tiene una división educativa llamada Terra Bella Water. De hecho, los expertos señalan que los malentendidos sobre cuándo, cómo y qué regar durante la sequía pueden costarnos, a largo plazo, más de lo que creemos.

Nos pusimos en contacto con varios educadores y profesionales de la jardinería y el riego para que nos dieran su opinión sobre los conceptos erróneos más importantes acerca de la gestión adecuada del paisaje en tiempos de sequía:

Está bien dejar de regar el césped

Resulta tentador limitarse a cortar el agua, sobre todo en el césped. Esa estrategia, señalan los expertos, puede tener un grave efecto sobre la salud del propio suelo, llegando a crear «suelo muerto».

«Hay un microecosistema en nuestro suelo», dice la arquitecta paisajista y profesora de la USC Esther Argolis. «Si no se riega, se está exterminando toda la vida en esos suelos. Hay una falta de oxigenación, de insectos y de ecología del suelo. ¿Qué estamos sacrificando?».

Los suelos muertos crean otro problema, especialmente cuando nos enfrentamos a un invierno potencialmente lluvioso, señala Antique Silva, jefa de la unidad de respuesta para la conservación del agua del Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. «Cuando no se riega el césped, el suelo se compacta mucho», dice Silva. El suelo compacto es menos capaz de absorber la lluvia y más propenso a repelerla. Si quitas el césped, dice, «debes poner absolutamente algo que crezca».

Henson añade: «Aunque dejes que el césped se vuelva marrón, riégalo de vez en cuando». Recomienda cubrir el césped con mantillo u hojas muertas que se descompongan y añadan materia orgánica al suelo.

Los árboles maduros no necesitan agua

Una de las mayores confusiones, según nuestros expertos, tiene que ver con los árboles. Todos los árboles, incluso los maduros, necesitan un riego periódico.

En las zonas urbanas, la mayoría de los árboles se han plantado en el césped, y cortar el agua a esos céspedes supone también un golpe para los árboles. «La realidad es que la mayoría de los árboles de Los Ángeles no conocen la vida sin riego», dice Danny Car Michael, director de proyectos forestales de Tree People. «Cuando esa agua desaparece de repente, el árbol puede entrar en shock y empezar a morir».

Por eso, el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles, entre otros organismos, no pone limitaciones al riego de los árboles, siempre que se utilice el riego por goteo y no se haga entre las 9 de la mañana y las 4 de la tarde. «La gente piensa que si un árbol está establecido, no necesita agua», señala Silva. «Los árboles están estresados ahora. Necesitan una percolación más profunda«.

Para los árboles jóvenes, Car Michael, de Tree People, recomienda verter de 10 a 15 galones de agua en una cuenca o berma de riego una vez a la semana; recomienda que los propietarios de las casas las construyan si aún no existen. Los árboles maduros requieren un riego profundo periódico, dice – varias horas con un emisor en línea o una manguera de remojo que se envuelve concéntricamente alrededor del árbol a partir de un pie desde el tronco y terminando en la línea de goteo.

Sólo puedes regar un número determinado de minutos un número determinado de veces a la semana.

Las normas varían de una ciudad a otra y de un distrito de agua a otro. Merece la pena averiguar cuáles son exactamente las directrices de su zona, porque es posible que pueda regar más de lo que cree. En la ciudad de Los Ángeles, por ejemplo, la norma de ocho minutos-tres veces a la semana se aplica sólo a los sistemas de riego automático (aunque algunos funcionarios de la ciudad han pedido a la gente que riegue sólo dos veces a la semana).

«El riego manual con una boquilla de cierre está permitido cualquier día de la semana», dice Silva. No hay límite en la cantidad de tiempo que se puede regar a mano, sólo que el riego se haga antes de las 9 de la mañana y después de las 4 de la tarde. Además, dice Silva, los aspersores de cabezal rotatorio de bajo caudal y alta eficiencia pueden funcionar 30 minutos al día tres días a la semana.

Las plantas tolerantes a la sequía no necesitan agua.

Muchos propietarios están optando por poner suculentas y plantas autóctonas de bajo consumo de agua. «Siempre hay un período de establecimiento para cualquier planta, lo que significa regar», dice Margulies. Y si arrancas las plantas establecidas y las sustituyes por otras tolerantes a la sequía, sobre todo en los calurosos meses de verano y principios de otoño, tendrás que regar más de lo que hubieras hecho si hubieras dejado el jardín solo.

El otoño y el invierno son el momento óptimo para la transición del jardín. «Muchas suculentas, cuando se establecen en la lluvia nativa, son sorprendentemente a prueba de balas«, dice Tom Jensch de Waterwise Botanicals.

Debes mantener el mismo programa de riego durante todo el año

Uno de los principales problemas del riego automático es que la gente tiende a establecer el programa una vez y nunca lo cambia. Todas las plantas experimentan cambios estacionales. Algunas necesitan poca o ninguna agua durante los meses de otoño e invierno, mientras que las nativas pueden morir si se las riega demasiado en verano.

El riego a intervalos también es importante. «Es importante repartir el tiempo de riego para que el agua se absorba«, dice Silva. Eso puede significar regar la mitad de la parcela por la mañana y la otra mitad por la noche.

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