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La lucha contra el escarabajo del césped

Los escarabajos de la chicharra han infestado el césped en toda la región de Vancouver, y los cuervos, mapaches y otros animales que buscan las larvas del escarabajo, de alto contenido proteínico, que acechan bajo la hierba, están destrozando el césped.

Haz una prueba de césped

Si los animales se dan un festín en tu césped, es muy probable que tengas escarabajos de la hierba.

Para asegurarte de que ese es el problema, haz una sencilla prueba:

  • Corta tres lados de una parcela cuadrada de 30 cm x 30 cm de la zona problemática y enrolla el césped.
  • Busca gusanos blancos en forma de C del tamaño de una moneda de diez centavos.
  • Repita la operación hasta cinco veces.

Si encuentra más de 5 gusanos por metro cuadrado, considere la posibilidad de tomar medidas.

Aplicar nematodos

Los nematodos beneficiosos son pequeños parásitos que se introducen en las larvas de escarabajo y las matan. Algunos ayuntamientos ofrecen descuentos en nematodos, que deben aplicarse durante una ventana específica (finales de julio-principios de agosto) cuando los gusanos son jóvenes.

Hay que mantener el césped húmedo durante un periodo posterior a la aplicación.

Las restricciones de agua en el verano de 2015 limitaron el uso efectivo de los nematodos. Metro Vancouver propuso recientemente una modificación del Plan de Respuesta a la Escasez de Agua para permitir a las personas con permisos especiales de exención relacionados con los nemotodos seguir regando el césped durante la fase 3 de restricción de agua.

Deje que los depredadores se ocupen de los gusanos… por ahora.

Si los cuervos y los mapaches están desenterrando el césped, no tiene mucho sentido intentar detenerlos en este momento, dice Conway Lum, de Gardenworks, que ha visto todo tipo de cosas, desde alambre de gallinero colocado sobre el césped, hasta moldes para tartas y cuervos falsos destinados a ahuyentar a los bichos.

«Si vas a utilizar esos elementos disuasorios… ¿realmente quieres que tu casa parezca una casa encantada durante ocho meses al año?», se pregunta Lum, que es técnico hortícola titulado.

De hecho, Lum dice que puede ser ventajoso dejar que se coman el mayor número posible de larvas para ayudar a reducir la población antes de aplicar los tratamientos con nematodos a mediados del verano y empezar a restaurar el césped.

Mantenga su césped largo y sano

Los escarabajos del césped son menos propensos a poner huevos en un césped sano. Lum recomienda fertilizar y encalar con regularidad, airear adecuadamente y mantener el césped más largo.

Sugiere apisonar la hierba restante y resembrar cuando el tiempo sea más cálido.

Los céspedes con menos de 15 centímetros de tierra son más difíciles de mantener sanos y puede ser necesario reemplazarlos por césped nuevo.

Considere alternativas

Algunos propietarios están sustituyendo los céspedes infestados por escarabajos por huertos, jardines alternativos y paisajes duros, e incluso césped sintético.

Para la mayoría de los que todavía quieren un césped, el microtrébol, la festuca alta y el tomillo rastrero son algunas de las opciones más duras y resistentes a los escarabajos.

Sin embargo, también pueden costar hasta cuatro veces más que el césped convencional, gracias en parte al bajo dólar canadiense.

No espere una solución mágica

Mantener a raya a los escarabajos del café requiere un enfoque integral, dice Lum. «La gente intenta buscar una solución mágica. No hay una solución mágica».

Dice que una combinación de buenos cuidados del césped y una aplicación adecuada de nematodos puede ayudar a tener las cosas bajo control.

Un poco de paciencia también ayuda.

«No te estreses por ello», aconseja Lum. «La vida es demasiado corta para estresarse por un trozo de césped».

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