La Jornada – Cambio climático y guerras amenazan el comercio mundial: funcionario de la ONU

Ciudad de Panamá. El cambio climático y las guerras en Gaza y Ucrania amenazan el comercio global al encarecer el transporte marítimo, advirtió este domingo un funcionario de la ONU durante una visita al Canal de Panamá.

Estas dos guerras están provocando «perturbaciones» en el Canal de Suez, en el Mar Rojo y en el Mar Negro, mientras que el cambio climático ha obligado a reducir el tránsito de barcos por el Canal de Panamá, afirmó Rebeca Grynspan, secretaria general de la UNCTAD, la Agencia de la ONU, enfatizó. para el Comercio y el Desarrollo.

«Tenemos la geopolítica por un lado y el cambio climático por el otro, que afecta a las principales rutas marítimas del mundo», afirmó el jefe de la UNCTAD.

Estas «disrupciones (…) nos afectan a todos, (porque) provocan cuellos de botella muy importantes» y tienen «un impacto en la inflación internacional y en los precios de los bienes más esenciales», añadió Grynspan, destacando que el 80% del comercio mundial utiliza Transporte maritimo.

El Canal de Panamá redujo el tráfico marítimo y de embarcaciones en 2023 debido a la falta de lluvias provocada por el fenómeno de El Niño y agravada por el cambio climático.

Este Canal, inaugurado por Estados Unidos en 1914 y por el que se mueve el 6% del comercio marítimo mundial, aumentó este jueves de 27 a 31 el número de cruces diarios de barcos, pero aún no ha alcanzado los niveles previos a la sequía (39).

Menos lluvia

A diferencia de Suez, que utiliza agua de mar, el Canal de Panamá funciona con agua dulce suministrada por la lluvia, que ha sido abundante durante décadas.

Pero de los 2.800 milímetros de lluvia que antes caían en promedio cada año en la cuenca del canal interoceánico panameño, han bajado a sólo 1.800 milímetros en 2023, según la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

Las medidas adoptadas para ahorrar agua «han servido para paliar en cierta medida el efecto que el cambio climático ha tenido en el Canal de Panamá», afirmó Grynspan durante una visita a la esclusa de Cocolí, por la que pasan los barcos más grandes que pasan por el Canal de Panamá. navegación interoceánica

«Panamá, que es un país pequeño en el Concierto de las Naciones, tiene una importancia estratégica mucho más allá de su tamaño», añadió.

Cada barco atraviesa el Canal de Panamá, de 80 kilómetros de longitud entre el Océano Pacífico y el Océano Atlántico, y se vierten al mar alrededor de 200 millones de litros de agua dulce.

Los principales usuarios del Canal de Panamá son Estados Unidos, China, Japón, Corea del Sur y Chile.

Grynspan indicó que la ACP «ha logrado enfrentar no sólo los desafíos de una operación normal, sino también el impacto que tiene el cambio climático».

pasajes terrestres

En diciembre, México inauguró un ferrocarril interoceánico que pretende ser una alternativa al Canal de Panamá. Además, en febrero Honduras presentó un ambicioso proyecto para un tren de carga entre los océanos Pacífico y Atlántico, aunque actualmente carece del financiamiento para construirlo.

Sin embargo, Jan Hoffmann, jefe de comercio y logística de la UNCTAD, explicó que el transporte marítimo es más barato que el transporte terrestre.

«La ventaja del Canal de Panamá y del Suez concretamente es ‘todo agua’, es todo agua, y aunque el transporte es caro», es más barato que el transporte por carretera o por ferrocarril, afirmó el experto de la UNCTAD, una agencia con sede en Ginebra. indicado. .

«Somos muy escépticos sobre la alternativa de puentes terrestres, (de un) corredor bioceánico», añadió Hoffmann, quien acompaña a Grynspan en su visita a Panamá.

El Canal de Panamá aumentará el cruce diario de barcos a 32 el 1 de junio.

Además, a partir del 15 de junio, el calado máximo permitido para los buques que crucen las esclusas más grandes (Cocolí y Agua Clara), inauguradas en 2016, será de 13,71 metros, en lugar de los 13,41 metros actuales.

La Autoridad del Canal de Panamá estudia la incorporación de nuevas fuentes hídricas para evitar futuras crisis hídricas, pero las obras planificadas requieren tiempo e inversiones millonarias.

Las precipitaciones de la Cuenca del Canal también suministran agua potable al 58% de la población panameña.

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