La jardinería pandémica es mayor para las familias de mayores ingresos

Una investigación de la Universidad de Cornell encontró que la jardinería, la caza, la búsqueda de alimento y la pesca aumentaron durante la pandemia, pero los encuestados tenían ingresos superiores al promedio.

Ahora un grupo de Syracuse está trabajando para encontrar formas de mejorar el acceso a alimentos producidos en el hogar.

La encuesta, realizada en el otoño de 2020 y publicada el mes pasado, tenía como objetivo comprender el impacto de la pandemia en cómo las personas utilizan los alimentos silvestres y sus patios traseros para la producción de alimentos, dijo una de las autoras, Kathryn Fiorella.

«En el momento en que los efectos de la pandemia eran realmente generalizados en términos de preocupación de la gente, había (artículos agotados) en el supermercado y cosas como jaulas de tomate y semillas estaban agotadas. Hemos escuchado informes de que las licencias de caza y pesca están en niveles récord”, dijo.

505 personas en toda Nueva York participaron en la encuesta en línea que midió la frecuencia y la motivación para dedicarse a la caza, la pesca, la jardinería y la producción de alimentos en casa.

«Lo que encontramos fue que los encuestados en realidad informaron haber aumentado su participación en estas actividades, por lo que entre el 39,6% y el 45,7% de ellos dijeron que estaban produciendo estos alimentos un poco o mucho más», dijo Fiorella.

Se encontró que entre el 4% y el 14% realizaban estas actividades por primera vez y que las motivaciones eran tener mayor control sobre la disponibilidad de alimentos debido a cambios en el sistema alimentario.

«La mayoría de las personas comieron alimentos que ellos mismos produjeron y consumen cantidades significativas de estos alimentos», dijo Fiorella. «Aproximadamente la mitad de ellos cubrieron sus necesidades diarias de frutas y verduras con los alimentos que produjeron».

En particular, se encontró que el 47,3% de los encuestados tenían un ingreso familiar superior a 75.000 dólares.

«En comparación con el estado de Nueva York, nuestra población era un poco más rica, pero había un número significativo de personas que ganaban menos de $50,000 al año. Así que no fue que todas las personas con las que hablamos, pero creo que un factor para estos actividades es que se requieren importantes costos iniciales”, dijo Fiorella.

El valor de los ingresos no tiene en cuenta el uso de SNAP, WIC, despensas de alimentos o cualquier otra asistencia alimentaria, que aumentó desde 2019 hasta después del brote de COVID-19. El 37 por ciento de los encuestados utilizó algún tipo de ayuda alimentaria después del inicio de la pandemia.

Avalon Gupta VerWiebe, coordinadora de equidad, inclusión y participación de Syracuse-Onondaga Food Systems Alliance, dijo que hay algunos factores que explican por qué la producción de alimentos es más común entre quienes tienen ingresos más altos.

«Si usted es inquilino, muchos propietarios no aprueban la jardinería en el patio trasero, o si vive en un apartamento que no tiene acceso a la tierra, no tiene un patio delantero hasta un patio trasero, por lo que hay ningún lugar… para que puedas practicar jardinería en casa», dijo Gupta VerWiebe.

Otro es el costo de los materiales de jardinería, dijo.

“Es una inversión que hacer. Hay que estar dispuesto a invertir tiempo en mantener ese jardín, invertir algo de conocimiento, cuáles son los lugares asequibles para encontrar ese conocimiento, pero incluso el tiempo del trabajo para ir a una clase, taller o demostración puede ser un desafío», dijo Gupta VerWiebe.

Una forma en que los miembros de la comunidad pueden cultivar un huerto en casa es encontrar un terreno en un jardín comunitario. Como inquilino sin acceso a una parcela, Gupta VerWiebe tiene una parcela en el Westcott Community Garden.

«Una parcela en el huerto comunitario cuesta 20 dólares por temporada y viene con un lecho ya preparado con tierra, y luego compro mis semillas», dijo. «No compré tomates en toda la temporada, pero pude cocinar con ellos dos o tres veces por semana con los productos de mi parcela».

SOFSA se está preparando para lanzar un grupo de trabajo de agricultura urbana en asociación con otros grupos como Syracuse Grows, una organización que apoya los jardines comunitarios en la ciudad, para aprender más sobre lo que los miembros de la comunidad necesitan para acceder a la jardinería y los alimentos para mejorar un todo.

«El objetivo es que realmente seamos capaces de identificar cuáles son las necesidades en nuestra comunidad de Syracuse en torno a la agricultura urbana y la jardinería doméstica y encontrar diferentes formas de satisfacer esas necesidades y llevar los recursos a donde deben ir», dijo Gupta VerWiebe.

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