Knobbe’s Re, Jensen: Liderando la carga de Masimo vs. apelar

La victoria legal más reciente de los socios de Knobbe Martens, Joseph Re y Steve Jensen, proporcionó cobertura de primera plana para su cliente Masimo Corp. (Nasdaq: MASI) en el Wall Street Journal y otras publicaciones nacionales.

Su victoria contra la empresa que cotiza en bolsa más valiosa del mundo convirtió a Apple Inc. obligado a dejar de importar sus relojes debido a la disputa sobre patentes, aunque sea brevemente. Esa prohibición, que entró en vigor el 26 de diciembre, ha sido suspendida temporalmente mientras un tribunal federal de apelaciones revisa el fallo de la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC).

«Estamos luchando contra una empresa muy grande con recursos infinitos para luchar con abogados», dijo Jensen al Business Journal.

«Todos los días» el caso se siente como el valiente David bíblico luchando contra el gigante Goliat, dijo.
La victoria de Masimo en el ITC, anunciada en octubre, fue la última para la pareja en representar al fabricante de dispositivos médicos con sede en Irvine durante las últimas tres décadas en una variedad de disputas sobre propiedad intelectual, robo comercial y patentes.

Fueron los abogados ganadores de Masimo en un caso que resultó en que Royal Philips Electronics pagara 300 millones de dólares en 2016 y abriera un acuerdo de licencia entre las dos empresas.
Los dos ayudaron a Masimo a ganar cientos de millones de dólares en 2006 contra su entonces principal competidor, Nellcor, ahora una unidad de Medtronic.

Ese caso allanó el camino para que Masimo (Nasdaq: MASI) saliera a bolsa en 2007, donde ahora tiene una capitalización de mercado de casi 6 mil millones de dólares.

«La existencia de Masimo dependía del litigio de Nellcor, por lo que este es un punto de inflexión de éxito para los pacientes de todo el mundo que tienen acceso a la tecnología de Masimo que salva vidas», dijo Jensen en noviembre.

“Yo diría que nuestra victoria allí salvó miles de vidas, evitó la ceguera de muchos miles de bebés, ahorró miles de millones de dólares en atención médica y condujo a más innovaciones de Masimo que ninguna otra empresa puede igualar. Es bastante difícil de superar», según Jensen.

El acuerdo con Apple podría ser igualmente importante; El Wall Street Journal dijo que el director ejecutivo de Masimo, Joe Kiani, está «apostando a su empresa» en la disputa de Apple, que se libra en una variedad de jurisdicciones.

Aún está en curso una demanda civil que busca 1.850 millones de dólares de Apple, un caso que fue anulado en mayo pasado y reprogramado para el otoño.

Re y Jensen son los empresarios del año del Business Journal en el sector jurídico.

Experiencia en ingeniería

Ambos son socios desde hace mucho tiempo de Knobbe Martens, que constantemente se ubica como la firma de abogados más grande del condado de Orange en la lista anual del Business Journal con 141 abogados de OC y 284 en toda la firma.

Re obtuvo una licenciatura en ingeniería civil en 1982 de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey, donde fue elegido por el cuerpo estudiantil para pronunciar su discurso de graduación. Tres años más tarde, se licenció en derecho en la Universidad St. Adquisición de la Universidad de John.

Pasó dos años trabajando para Howards Markey, entonces presidente del Tribunal Supremo de la Corte de Apelaciones del Circuito Federal de los Estados Unidos.

Se unió a Knobbe Martens en 1987 y se hizo conocido por litigar numerosos casos de tecnología de alto riesgo en tribunales federales de todo el país durante más de 30 años. Ha ganado varios premios a lo largo de los años, como The California Lawyer en 2004, que lo nombró «Abogado del año de California» y el sitio web Law360 que lo nombró «MVP del año – Propiedad intelectual» en 2014.

Re se ha desempeñado como presidente de la Asociación Estadounidense de Derecho de Propiedad Intelectual y de la Asociación de Abogados del Circuito Federal. Desde 1990, Re ha escrito numerosos escritos de apelación en nombre de la Asociación Estadounidense de Derecho de Propiedad Intelectual como amicus curiae ante la Corte Suprema y varios tribunales de apelaciones.

En 1990, Re reclutó a Jensen para unirse a Knobbe Martens.

«Steve se unió a la firma cuando yo ya era socio», dijo Re. «Si crees que Steve es un dinosaurio, espera hasta que me conozcas».

Jensen, quien trabajó en sistemas inalámbricos y de radar para Hughes Aircraft mientras era estudiante universitario en 1984, obtuvo una licenciatura en ingeniería eléctrica de la Universidad Brigham Young en 1987 antes de obtener un doctorado en derecho de UCLA en 1990.

Jensen domina tecnologías como semiconductores, óptica y refrigeración de estado sólido, según su perfil en el sitio web de Knobbe Martens.

Durante un tiempo incluso fue vicepresidente senior interino del negocio OEM de Masimo, donde negoció una variedad de acuerdos.

Si bien la disputa de Masimo está acaparando la mayor parte de la atención, ambos abogados dejaron en claro que también manejan muchos otros asuntos legales. Por ejemplo, Re funciona para Amazon.

«Los defiendo cuando la gente los acusa de tomar cosas», dijo Re. «Entiendo lo que es representar a una gran empresa».

Los dos dijeron que si bien son los rostros de las demandas, su equipo involucra de 20 a 25 personas. Ambos abogados dedican tiempo a asesorar a colegas más jóvenes, enseñándoles el tipo de paciencia y habilidades que necesitan los litigantes.

«Supervisar y asesorar a abogados más jóvenes es una gran parte de lo que hacemos», dijo Re.
Les gusta ayudar a los innovadores.

«La mejor experiencia que he tenido fue conocer a innovadores y fundadores de empresas muy talentosos y ayudarlos a alcanzar sus objetivos», dijo Jensen. “Para mí, es gratificante que las cosas que inventan mis clientes mejoren la vida de los pacientes, mejoren la atención médica y mejoren la vida de las personas en general.

«Hago cosas que honestamente disfruto hacer».

El asunto más grande

Kiani de Masimo, quien fundó la compañía en 1989, dijo que está gastando más de 100 millones de dólares en honorarios legales para defender la tecnología de la compañía contra Apple.

La disputa se remonta a 2013, cuando Apple intentó inicialmente trabajar con Masimo en su tecnología de oximetría de pulso. En cambio, Apple se retiró de esa colaboración y luego despojó a más de 20 empleados de Masimo y su filial Cercacor. En una entrevista reciente con Bloomberg News, Kiani dijo que los empleados de Apple trabajan en edificios anónimos a unas cuadras de la sede de Masimo en Irvine.

En 2020, Masimo afirma haber descubierto que Apple tomó su tecnología para sus relojes y comenzaron las demandas.

En octubre, la ITC dictaminó que algunos relojes Apple infringían las patentes de Masimo al eliminar la tecnología utilizada para medir los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo de los usuarios. La decisión del ITC podría haber sido revocada en un plazo de 60 días por el presidente Joe Biden, amigo de Kiani.

Biden delegó la decisión en la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, quien se negó a detener la prohibición.

Un día después de que la prohibición de los relojes Serie 9 y Ultra 2 de Apple entrara en vigor el 26 de diciembre, un tribunal federal de apelaciones permitió a Apple continuar con sus importaciones, al tiempo que le dio a la ITC hasta el 10 de enero para actuar sobre Apple y responder a su solicitud.

«Fue simplemente una suspensión provisional mientras las partes informaban y el circuito federal (tribunal de apelaciones) decidía la suspensión pendiente de apelación», dijo Jensen.

«Este tipo de estancias provisionales son habituales».

Jensen dijo al Business Journal que el tribunal federal de apelaciones se pronunciará en algún momento después del 15 de enero sobre la solicitud de Apple de suspender la prohibición de relojes en espera de apelación. Por otra parte, según Apple, los funcionarios de aduanas estadounidenses habrían fijado como fecha objetivo el 12 de enero para determinar si los relojes rediseñados de Apple cumplen con las normas de importación.

«Como litigantes mayores, estamos acostumbrados al viaje», dice Jensen, quien, al igual que Re, tiene unos 60 años.

Santa Ana

En un caso separado en un tribunal federal de Santa Ana, Masimo demandó a Apple por 1.850 millones de dólares. Después de un juicio de cuatro semanas en el Edificio Federal Ronald Reagan y el Palacio de Justicia de los Estados Unidos en Santa Ana, el jurado quedó colgado y se declaró el juicio nulo en mayo.

«Está previsto que se realice un nuevo juicio a finales de octubre de 2024», dijo Jensen al Business Journal el mes pasado. «Soy optimista sobre eso».

Apple se ha opuesto a Masimo en Delaware, un caso que se espera comience la próxima primavera.
Re y Jensen dicen que estarán en esto por mucho tiempo.

«Voy a lograrlo», dijo Jensen, quien alguna vez consideró retirarse a los 60 años. «Crucé la marca de los 60 y no me retiré».

Su socio legal Re estuvo de acuerdo.

«No tengo intención de parar hasta que todo esto se resuelva», dijo Re antes de la suspensión provisional. «No me importa si tengo nietos y esto todavía continúa».

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