Juez de San Diego escucha argumentos en caso de asesinato relacionado con el escándalo de OC Informant

Apuñalamiento fatal en el condado de Orange
Paul Gentile Smith, izquierda, en 2021. Crédito de la foto: captura de pantalla, ABC7.com

Los fiscales dijeron que un sospechoso de asesinato todavía puede recibir un juicio justo y su caso no debería ser desestimado, incluso si afirma que fue víctima de mala conducta del gobierno.

El argumento, revelado en un expediente judicial el viernes, fue impugnado por el abogado de Paul Gentile Smith.

La próxima semana, un juez del Tribunal Superior del condado de San Diego considerará una solicitud de Smith, de 63 años, de Seal Beach, para una audiencia probatoria sobre las acusaciones de que sus derechos fueron violados en su primer juicio por el apuñalamiento fatal de Robert Haugen, de 29 años, en 1988. en la playa del atardecer.

La oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange intentó evitar dicho juicio, admitiendo que el acusado no recibió un juicio justo en 2010 y aceptó un nuevo juicio. Ahora el abogado de Smith, Scott Sanders, de la Oficina del Defensor Público del Condado de Orange, está presionando para que se retiren los cargos.

El caso fue transferido al juez del Tribunal Superior del condado de San Diego, Daniel B. Goldstein, el año pasado.

El fiscal adjunto de distrito Seton Hunt argumentó en un escrito presentado la semana pasada que Goldstein «debe negar la solicitud de una audiencia probatoria porque, como cuestión de derecho, incluso si el tribunal presumiera que todas las acusaciones de mala conducta del acusado eran descripciones precisas de lo sucedido, el remedio apropiado sería un nuevo juicio y la exclusión de cualquier evidencia informante. La gente ya ha aceptado estos remedios y el acusado puede recibir un nuevo juicio justo».

Sanders también representó a Scott Dekraai cuando obligó a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Orange a negarse a procesar a su cliente en un caso de homicidio que desenredó un escándalo de informantes en la cárcel.

Dekraai, que se enfrentó a la pena de muerte en un tiroteo masivo en 2011, finalmente se declaró culpable y fue sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. En su respuesta a Hunt, Sanders citó el caso Dekraai y las negaciones de los fiscales sobre las acusaciones de los denunciantes.

“Este mes hace diez años, presentamos una moción para desestimar el caso Dekraai, alegando una operación encubierta de informantes en la cárcel que violaba sistemáticamente los derechos constitucionales. La oficina del fiscal del distrito respondió atacando las acusaciones como especulaciones poco confiables y ataques personales injustos», dijo. «El tribunal de primera instancia, el tribunal de apelaciones y el Departamento de Justicia coincidieron en que lo hicimos bien. Sin embargo, hoy nos enfrentamos a una respuesta casi idéntica después de presentar una moción detallada que detalla la mala conducta más atroz de todo el escándalo”.

Sanders presentó una moción en septiembre alegando que el primer fiscal de Smith, Ebrahim Baytieh, ahora juez del Tribunal Superior del Condado de Orange, violó los derechos de Smith en la forma en que utilizó informantes para obtener una condena.

Baytieh fue despedido por el fiscal de distrito Todd Spitzer poco después de que los fiscales concedieran un nuevo juicio a Smith, citando la supuesta falta de Baytieh de compartir pruebas sobre su uso de informantes.

Hunt admitió que las entrevistas de dos informantes no fueron entregadas a los abogados defensores antes del primer juicio de Smith, pero, agregó, los fiscales «no admiten que fue intencionado o que hubo una conspiración para violar los derechos de la Sexta Enmienda del acusado».

Agregó que la “gran mayoría de la moción del acusado ni siquiera involucra este caso, sino que parece ser un ataque personal a la integridad del fiscal anterior en general. Sin embargo, incluso si la no divulgación de información del informante antes del primer juicio fuera intencionada, no perjudicaría al acusado en el nuevo juicio, ya que el Pueblo no presentará pruebas sobre ningún informante en el nuevo juicio».

Después de la condena de Smith por el asesinato de Haugen, se declaró culpable de agredir al sargento del Departamento del Sheriff del condado de Orange. Raymond Wert por su trabajo en el caso, pero los fiscales decidieron en agosto de 2022 desestimar esos cargos.

Baytieh también fue criticado en un informe del Departamento de Justicia provocado por el escándalo de los denunciantes en el caso de Dekraai. Sanders alega que los fiscales y los investigadores del sheriff utilizaron ilegalmente las cárceles para recopilar declaraciones incriminatorias utilizadas para condenar a Smith y otros.

En algunos casos, se pueden utilizar informantes para recopilar legalmente información incriminatoria, pero no después de que los acusados ​​estén representados por un abogado, como fue el caso de Smith.

– Servicio de noticias de la ciudad

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