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Jeff Lowenfels: Lo que realmente necesita su jardín

No sé qué es lo que hace que los propietarios de Alaska se levanten un día de abril preocupados por su césped. Tal vez sea ese odioso «escocés» de la tele que nos grita que fertilicemos o la aparición de esos desagradables productos para malas hierbas y piensos (¡por favor, no!) en las tiendas, aunque el césped no sea más que una masa inactiva de materia marrón.

Quién sabe, a lo mejor querer un césped verde es sólo la reacción que uno tiene después de limpiar los restos invernales del jardín y triturar las cosas, como deberías haber hecho ya o deberías hacer este fin de semana. Un césped limpio puede tener muy buen aspecto aunque no sea verde.

Sea lo que sea, créeme, es algo que ocurre todos los años y este año no es una excepción. Afrontémoslo.

En primer lugar, tu césped está saliendo del letargo. Las raíces están vivas y al menos piensan en crecer. Sin embargo, todo lo que está por encima del suelo sigue muerto. Mucha gente ve toda esa biomasa muerta y asume que es paja o que se convertirá en paja (una capa de tallos de hierba muertos que son difíciles de descomponer). También asumen que si lo quitan ahora, antes de que la hierba reverdezca, será más fácil. Esto no es cierto.

Esa hierba muerta que está viendo en su césped no es paja y, de hecho, se descompondrá durante el verano. Déjelo estar. Se ahorrará mucho trabajo. Si mantiene un césped orgánico, con toda probabilidad no necesitará quitar la paja, nunca.

Si realmente quieres trabajar en tu césped, plantéate hacer algunas cosas. La primera es simplemente pasar el cortacésped por encima, triturando toda la hierba muerta para que sea más fácil de descomponer. A continuación, airéalo. Tendrás que alquilar una máquina que extraiga los tapones del césped. Déjalos y deja que se descompongan en el césped. Esto devolverá aire y mejor drenaje a un jardín compactado.

En esta época del año se puede aplicar compost al césped. En mi opinión, es mejor que un fertilizante. Haz montones alrededor del césped y rastríllalos hacia abajo y dentro del césped. Basta con una capa de entre 1,5 y 2,5 cm. Los microbios del compost penetrarán en el suelo del césped y mejorarán la situación.

A continuación, puedes sembrar el césped en exceso. Aunque las gramíneas se propagan por sistemas radiculares subterráneos, debido a los cortes semanales rara vez llegan a formar semillas como lo harían en la naturaleza. Aplicar semillas ahora ayudará a espesar y rejuvenecer el césped este verano. Aplique de 1 a 2 libras de la mejor semilla que pueda encontrar (con menos malas hierbas) por cada 1.000 pies cuadrados si tiene un jardín normal y el doble si su césped es ralo.

Por último, si todo esto te parece demasiado trabajo ahora (o nunca), simplemente riega el césped un par de centímetros a la semana cuando las temperaturas nocturnas dejen de bajar de, digamos, 40 grados. En dos semanas reverdecerá. Entonces, y sólo entonces, deberías plantearte ponerle abono, ya que sólo entonces podrás saber si lo necesita.

Por supuesto, esto significa que tienes que prestar un poco de atención a tu sistema de riego. Asegúrate de que tus mangueras no pierden agua por los grifos o los accesorios. Nadie quiere mojarse en esta época del año. Esto significa que se necesitan arandelas y que debes emplear un par de alicates para apretar las cosas. Necesita manguera suficiente para llegar a todas las partes de su propiedad. Considere la posibilidad de invertir ahora en un aspersor itinerante para poder amortizar su uso a lo largo de la temporada. Un temporizador para iniciar el riego automáticamente también es una buena herramienta que le facilitará la tarea.

Calendario de jardinería de Jeffs Alaska

Flores para plantar a partir de semillas: Dalia, schizanthus, nigella, phlox, portulaca, nemesia, caléndula, capuchina

Hortalizas de interior: Soja comestible (edamame)

Visita los viveros: Están abiertos y tienen todo lo que necesitas, desde sacos de huevos de mantis religiosa hasta paquetes de seis. Al que madruga Dios le ayuda.

Ruibarbo: Si tienes que tenerlo pronto, cubre tus plantas con una caja o cubo y apártate. Recuerda que las hojas son venenosas. Come sólo los tallos, que arrancas y retuerces con cuidado. No los cortes con cuchillo.

Comederos de pájaros: Mételos en casa cuanto antes. Lo mismo con el pienso. Los osos han vuelto y no querrás tener uno.

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