Jardinero de patio trasero: Espárragos: la joya de la corona de las hortalizas perennes | Noticias, Deportes, Trabajo

(Ilustración fotográfica/MetroCreative)

¡Hola, jardineros y agricultores del Valle Medio de Ohio! Esta semana estoy hablando de una maravillosa verdura perenne para el jardín: los espárragos. Pronto se cosecharán espárragos frescos y estarán disponibles en los mercados de agricultores y supermercados locales.

Los espárragos (Asparagus officinalis) son miembros de la familia de las cebollas y pueden producir durante 10 años o más. Es una buena opción para el jardinero o las pequeñas granjas que venden en los mercados locales. Produce buenos rendimientos, tiene muchos beneficios para la salud, regresa año tras año y es uno de los primeros cultivos que se cosechan cada primavera.

Los espárragos tienen una rica historia y se cultivan desde hace más de dos milenios. Los egipcios y los chinos lo cultivaban hace 2.000 años. Le encantan los suelos arenosos y bien drenados, lo que puede explicar sus raíces en Eurasia y las dunas costeras del mar Mediterráneo y las Islas Británicas.

Al igual que muchas de nuestras hierbas y verduras, los espárragos florecieron en la naturaleza y fueron domesticados por primera vez por los macedonios alrededor del año 200 a.C. La palabra espárragos se deriva de la palabra persa «espárragos,» lo que significaba disparar.

Los espárragos frescos se pueden preparar de muchas maneras (¡incluso envolviéndolos en tocino!) y contienen glutatión, un poderoso antioxidante. Es bien conocido por sus propiedades desintoxicantes y es una buena fuente de fibra, ácido fólico, hierro y vitaminas A, C, E y K.

Además, es un diurético natural que puede resultar beneficioso para personas con presión arterial alta y otras afecciones relacionadas con el corazón. Los espárragos también contienen inulina, un prebiótico que puede favorecer las bacterias beneficiosas de nuestro intestino.

Los espárragos siempre son un tema de conversación interesante, así que dejemos de lado algunos de estos temas. Sí, comer espárragos puede hacer que tu orina huela raro. Nuestros cuerpos convierten el ácido aspártico en sustancias químicas que contienen azufre y que apestan, pero algunos de nosotros nos libramos del aroma acre (entre el 20 y el 40% de la población no puede detectar el olor, pero está ahí).

Sí, los espárragos morados son una variedad real, pero los espárragos blancos no son una variedad especial. Cuando las lanzas emergen del suelo, la luz del sol hace que los tallos se vuelvan verdes y luego se apilan 6 pulgadas de tierra encima de las plantas para que los tallos puedan crecer bajo tierra. Cuando la punta rompe la superficie del suelo, los agricultores hurgan debajo del suelo con un cuchillo especial para cortar el tallo, que ahora está completamente blanco.

Tenga en cuenta que los espárragos son una verdura perenne, así que piense detenidamente dónde los va a plantar. Los lechos de espárragos pueden durar 20 años, por lo que la selección del sitio es crucial. Los espárragos no toleran condiciones de suelo saturado, por lo que el sitio debe ser un suelo rico, suelto y bien drenado. A esta verdura también le encanta la tierra dulce, por lo que es posible que necesites agregar un poco de cal para elevar el pH a al menos 6,5.

Si no conoce el pH del suelo, tome una muestra de suelo y envíela al Laboratorio de suelos de WVU. Si tiene preguntas sobre las pruebas de suelo, comuníquese con la oficina de Extensión de WVU del condado de Wood para obtener ayuda. Introduzca la cal profundamente en el suelo para que pueda comenzar a actuar de inmediato.

Una investigación de la Universidad Estatal de Michigan muestra que un pH bajo en los campos de espárragos (por debajo de 6,5) favorece más el crecimiento del hongo Fusarium. La pudrición de la raíz por Fusarium es generalmente lo que finalmente mata las plantas de espárragos.

Recibo algunas llamadas cada año sobre cómo cortar helechos espárragos, así que te explicaré cómo cultivar esta verdura perenne. La planta se compone de helechos, corona y sistema de raíces. Los helechos no son hojas verdaderas, sino tallos que captan energía y la transfieren a la copa. La corona es una colección de rizomas (raíces modificadas) y raíces laterales que iniciarán nuevos helechos.

Las espigas que no se cosechan se convierten en un gran helecho que produce y almacena energía en la corona. Entonces, los lanzas (que cosechamos para comer) son en realidad helechos inmaduros. Los helechos nunca deben podarse ni recortarse. El helecho espárrago es el «fábrica» lo que proporciona energía a la corona y a las raíces almacenadoras para la cosecha del próximo año.

Debe planificar con anticipación la siembra de espárragos. Los espárragos generalmente se propagan mediante coronas, que se trasplantan a una zanja profunda. Cava la zanja de 4 a 6 pulgadas de profundidad y usa una pulgada de abono o un buen fertilizante de fosfato antes de plantar. Separe las coronas a una distancia de 12 a 18 pulgadas en la zanja.

Mantenga las hileras a unos 4 pies de distancia para que los helechos puedan cerrar el dosel y dar sombra a las malezas durante el verano. Cubra las coronas con aproximadamente 2 pulgadas de tierra y, a medida que los helechos emerjan y crezcan, llene gradualmente el surco durante todo el verano.

Recomiendo pedir coronas cultivadas durante 1 año en un vivero de buena reputación. Son lo suficientemente pequeños como para no sufrir tanto el shock del trasplante. Incluso las coronas de 2 años no funcionan tan bien como las de un año porque son tan grandes que el impacto del trasplante anula cualquier beneficio del tamaño de corona más grande.

Muchos jardineros disfrutan cultivando plantas a partir de semillas. Sin embargo, con los espárragos es muy difícil. Es por eso que WVU Extension recomienda plantar coronas de un año. Los investigadores intentaron la siembra directa hace muchos años sin mucho éxito.

Las coronas de espárragos deben plantarse profundamente para que no tengan lanzas, y si la semilla se planta donde debe germinar, la corona no será lo suficientemente profunda.

Hablemos de variedades. Te sugiero que plantes las variedades mejoradas de todos los hombres, que incluyen todas las «Tersey» tipos desarrollados por el Programa de Mejoramiento de la Universidad de Rutgers. Estos incluyen Jersey Supreme, Jersey Knight o Jersey Giant.

Las plantaciones nativas de espárragos en los Estados Unidos son principalmente una de las variedades Washington, Mary, Martha o Waltham Washington, que son variedades no híbridas y no mejoradas. Lo que significa híbrido en el caso del espárrago es que es «Todos los hombres» híbridos. En un lecho no híbrido, tendrá la misma cantidad de plantas masculinas y femeninas. No podrás notar la diferencia hasta que aparezcan bayas en las plantas femeninas.

Los espárragos son dioicos, lo que significa que hay plantas masculinas y femeninas separadas. Las plantas masculinas de espárragos (tipo Jersey) producen más lanzas en comparación con las plantas femeninas. Las plantas femeninas de espárragos producen numerosos frutos rojos brillantes, parecidos a bayas, con semillas que pueden convertirse en malezas voluntarias en el jardín o el campo.

Las plantas masculinas producen más espigas que las plantas femeninas porque no se dedica energía al desarrollo de frutos y semillas. La ventaja de rendimiento para los híbridos (tipo Jersey) es aproximadamente un 50% mayor.

Retrasa la cosecha de tallos hasta el tercer año de tu planta. Esto canalizará toda la energía de la planta hacia el desarrollo de un sistema de raíces fuerte. Coseche los espárragos cuando tengan entre 5 y 8 pulgadas de largo, rompiendo los tallos. La temporada de recolección dura entre seis y ocho semanas y se cosecha cada uno a tres días.

Al romperlo, la lanza generalmente se rompe por encima de la porción leñosa y rica en fibra, lo que elimina la necesidad de recortar los espárragos cortados. Los veldos deben detenerse cuando la mayoría de las lanzas tienen el diámetro de un lápiz, llamados látigos.

La mayor parte de la fibra de los espárragos se encuentra en la piel, lo que hace que los tallos más grandes sean mucho más suaves (al contrario de lo que piensas). Los espárragos tienen una vida útil muy corta y deben sumergirse en agua fría después de la cosecha y refrigerarse inmediatamente para mantener la calidad.

Comuníquese conmigo a la Oficina de Extensión de WVU del Condado de Wood (304)-424-1960 o envíeme un correo electrónico a jj.barrett@mail.wvu.edu si tiene preguntas. ¡Buena suerte y feliz jardinería!

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