Jardinería: utilice hojas de otoño para mantener a raya las malas hierbas

El otoño es mi época favorita del año. A diferencia del año pasado, el aire estaba lo suficientemente frío como para convertir los árboles en velas encendidas. Una vez que consigamos una buena helada, los colores serán aún más brillantes. Entonces, ¿qué hace que los árboles cambien de color?

Los árboles de hoja caduca utilizan varias señales biológicas para indicarles cuándo es el momento de dejar caer sus hojas. A medida que los días se acortan y las temperaturas bajan, los cambios químicos en los árboles ralentizan el metabolismo y los azúcares almacenados en las hojas comienzan a llegar a las raíces. Este proceso también elimina la clorofila verde de las hojas, dejando atrás los pigmentos amarillos, naranjas y rojos que vemos. En algún momento, los tallos que sostienen las hojas reciben una señal química para endurecer el punto de unión, lo que rompe el vínculo con la hoja y ésta cae.

Una vez que el resplandor de color ha caído al suelo, ¿qué diablos puedes hacer con ellos? En lugar de recogerlos y tirarlos, déjalos en paz.

La filosofía medioambiental sobre qué hacer con las hojas y agujas de otoño está cambiando rápidamente. En lugar de tratarlos como algo de lo que deshacernos, comenzamos a tratarlos como oro de jardín y a mantenerlos en el suelo. Atrás quedaron los días en que se pensaba que el suelo limpio y desnudo alrededor de las plantas era señal de un paisaje bien cuidado. Más bien, es un desierto biológico.

Las hojas y las agujas de pino (no, no acidifican el suelo) son una fuente de materia orgánica para macizos de arbustos y huertos. Protegen el suelo contra la erosión, la pérdida de humedad y el desarrollo de malezas. Se descomponen en humus que alimenta a los microbios del suelo y proporciona nutrientes a las plantas. Como mantillo, proporcionan refugio a pequeños animales que contribuyen a la biodiversidad de su jardín.

Entonces, este año, cuando comiences a limpiar las hojas y agujas del otoño, piensa en dejar los escombros en los parterres del jardín. He hecho esto durante los últimos años y he sido recompensado con menos malezas, mejor retención del riego y mucho menos trabajo.

Mi método comienza quitando toscamente agujas y hojas de la parte superior de las plantas perennes y arbustos pequeños y rastrillándolas sobre el césped. Luego los corto y los embolso junto con el césped restante con mi cortadora de césped. Esto produce una mezcla perfecta de material verde y marrón necesaria para hacer un buen abono. Luego vuelvo a colocar el material en mis camas y lo coloco debajo de las plantas a una profundidad de entre tres y cuatro pulgadas. Se compactará durante el invierno y dejará un bonito lecho en la primavera.

Es mejor hacerlo cuando el material aún está seco, ya que el material húmedo es difícil de cortar y pesado de manejar. Hago esto varias veces según lo permite el tiempo porque las cargas más pequeñas de mantillo son más fáciles de manejar. Es posible que esto no funcione bien si tiene una cortadora de césped que funciona con batería, a menos que lo haga en pequeños incrementos que la cortadora de césped pueda manejar. Pero vale la pena.

Festival de la hoja de otoño

¿Quieres jugar entre las hojas? Luego, ven al Festival del follaje de otoño en el Finch Arboretum el sábado.

El evento gratuito será de 11 a 14 horas. El arboreto está en 3404 W. Woodland Blvd.

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