Jardinería para disfrutar con un cortador en una mano y una copa de vino en la otra

La jardinería requiere mucho trabajo, dice John Hoyland, pero no todo el tiempo.

A los jardineros profesionales les gusta afirmar que nunca hay un momento de tranquilidad en el jardín, que incluso en pleno verano y en lo más oscuro del invierno hay mucho trabajo por hacer. Puedo testificar que esto es a menudo cierto: soy testigo del arduo trabajo que realizan los jardineros de Glyndebourne durante todo el año para garantizar jardines prístinos y prósperos.

Pero en casa hago jardinería para mi propia satisfacción, no para los demás, y sé que, afortunadamente, hay épocas del año en las que puedo relajarme y disfrutar.

El único trabajo que hago diligentemente durante el verano es el de cortar cabezas. Es un gran placer retirar las flores usadas e introducir las nuevas que pronto aparecerán. Es un trabajo sin la presión de un plazo que se puede realizar en cualquier momento, incluso con una mano y una copa de vino en la otra.

Matar los pelargonios es particularmente satisfactorio, especialmente los del tipo real ruborizado. Despojadas de sus flores gastadas, estas son plantas tristes, pero sé que pronto volverán a ser ridículamente extravagantes. La forma en que se recuperan en tan poco tiempo, luciendo más que nunca, siempre parece milagrosa.

La mayoría de las plantas anuales y perennes responden bien al callejón sin salida. Las torres de un azul profundo salvia nemerosa ‘Caradonna’ lleva semanas luciendo hermosa y atrayendo masas de abejas. Tengo grandes cantidades de ellos tejiendo entre gemas anaranjadas y, más tarde, lirios tigres. Sin embargo, a finales del verano, las espigas de las flores están desnudas y son antiestéticas.

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Un cultivador especialista en salvia me aconsejó una vez extender el tiempo de floración cortando cada tallo muerto hasta convertirlo en un cogollo emergente más bajo. Este es un muy buen consejo de libro de texto para un jardinero observador que tiene paciencia, tiempo y resistencia, cualidades que puedo adquirir en otra época del año, pero ahora quiero relajarme, así que me deshago de los tallos «agrupando un puñado de juntándolos a la vez y cortándolos con unas tijeras de hoja larga más o menos en el lugar donde vuelven a brotar. Durante una semana lucen un poco desgastados, pero pronto se vuelven alegres. Intenté cortárselos con unas tijeras, pero fue demasiado cruel y tardaron un poco en recuperarse.

Sin embargo, usaré tijeras en las nepetas, que ahora también empiezan a extenderse. Esta es la segunda vez este año que los cortan: antes, en mayo, los corté a aproximadamente 9 pulgadas de alto para fomentar plantas compactas y resistentes (‘el Chelsea Chop’) y ahora los recortaré aproximadamente a la mitad. . Esta segunda poda asegurará que se vean elegantes hasta que llegue la helada y, mientras tanto, produzcan algunas flores tardías.

Matar las rosas es una actividad mucho más pacífica. Antes prefería ver plantas limpias y, aparte de las que cultivo para los escaramujos de invierno, corto todas las rosas, incluso las que no vuelven a florecer. Hoy en día estoy mucho más relajado con un poco de desorden y tiendo a dejar que las cabezas gastadas de las variedades que alguna vez florecieron se mueran de forma natural.

Los únicos arbustos que mato son las buddleias. Después de la floración quedan tremendamente feas. Las pocas formas blancas en el jardín son atractivas cuando todas las flores prístinas brillan con la luz del atardecer o están cubiertas de mariposas y abejas durante el día, pero una vez que las flores cambian, toda la planta parece basura y la única forma de mejorarla es usar las tijeras para tomarlo. Un amigo serio me regañaría por no dejar semillas para los camachuelos, pero hay muchos otros alimentos en el jardín para ellos y todos los demás pájaros que se alimentan de semillas y puedo arreglármelas sin que masas de plántulas de buddleia colonicen los bordes.

Me gusta hacer el corte yo mismo; Es uno de los trabajos más fáciles y relajantes, junto con arrancar la maleza después de un aguacero, cuando hay poca resistencia.

Me he dado cuenta de que a los amigos visitantes, a menudo no jardineros, les gusta pensar que pueden ser útiles en el jardín uniéndose al muerto. No desaconsejo que nadie eche una mano en mi jardín.

Como la mayoría de los jardineros, me gusta controlar cómo y cuándo se hacen las cosas en mi jardín. Una vez, un invitado excesivamente ansioso, sin que nadie lo invitara, mató las dalias, quitando minuciosamente todos los capullos gordos y dejando atrás las agotadas cabezas de las flores, robándome a ambas flores y también, lo que es más importante, el inmenso placer de hacer yo mismo el trabajo lenta y suavemente.

John Hoyland es consultor de jardinería en Glyndebourne, East Sussex


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