Jardín Achamore: isla escocesa bendecida por la Corriente del Golfo

A lo largo de los años, acumuló renombradas colecciones de raros rododendros y camelias, así como de plantas de Chile, Nueva Zelanda y Madeira, que florecieron en Achamore durante décadas bajo el cuidado del jardinero jefe Malcolm Allan, quien trabajó en el jardín durante 52 años.

En 2001, la propiedad de Gigha pasó a los isleños mediante una compra comunitaria y durante las siguientes dos décadas el jardín permaneció prácticamente intacto mientras Gigha Heritage Trust se esforzaba en mejorar la infraestructura de la isla. Ahora, sin embargo, el jardín está siendo restaurado enérgicamente bajo el cuidado del nuevo jardinero jefe, Bryony White y un pequeño equipo, que incluye a varios jardineros que han completado su aprendizaje en Achamore.

El trabajo inicial implicó eliminar grandes matorrales de zarzas que amenazaban con apoderarse de la plantación, así como podar las plantas que hacía tiempo que habían superado sus posiciones. Muchos de ellos son de importante interés hortícola e incluyen Rhododendron protistum var. giganteum, recolectado por Frank Kingdon Ward, y Rhododendron arboreum ssp. albotomentosum del Monte Victoria en Myanmar.

Algunos de los rododendros de Achamore ya están floreciendo, incluido el Rhododendron ‘Christmas’ y muchos especímenes de Rhododendron grande, mientras que la famosa Camellia Avenue del jardín está realizando una espectacular exhibición.

Otras plantas que ahora se presentan incluyen las fragantes Sarcococcas y Daphnes, cuyos aromas son capturados por el entorno protector del jardín amurallado.

Como resultado del clima, muchas de las plantas de Achamore alcanzan grandes dimensiones y entre las más grandes se encuentran las Echiums, que arrojan gigantescas espigas de flores azules que pueden alcanzar más de seis metros de altura.

Los jardines ocupan una superficie de 52 hectáreas y existe un recorrido accesible para recorrerlos, además de otros caminos de grava y césped.

Gigha en sí tiene sólo siete millas de largo por una milla y media de ancho y recientemente ha sido rodeada por un nuevo sendero para caminar de 22 kilómetros que comienza en el pueblo de Ardminish y conecta no sólo con Achamore sino con muchos de los lugares históricos y culturales más importantes de la isla. atracciones escénicas.

Los signos del pasado de los jardines de Achamore sólo existen gracias al denso cinturón protector que los protege de los vientos del Atlántico. Fue plantado a principios del siglo XX como refugio para faisanes, conejos y otras especies de caza. Ahora los árboles que crecen aquí están alcanzando la madurez y hay un trabajo constante para cuidarlos y replantarlos para el futuro.

La muerte regresiva del fresno llegó a Ghiga en 2020 y desde entonces ha recuperado varios árboles en Achamore, pero donde los árboles afectados pueden conservarse de forma segura, se les permite permanecer en pie con la esperanza de que algunos muestren resistencia a la infección. Esto luego se utilizará en programas de mejoramiento para producir una nueva generación de fresnos libres de enfermedades.

Debido a la importancia hortícola de Achamore, parte de su material de siembra también se comparte con otros jardines para ayudar a la conservación y una nueva casa de propagación que se encuentra en etapas de planificación ayudará a futuros esfuerzos de conservación.

Un poco más allá del jardín hay una colina alta desde la que se divisan vistas de Islay y Jura. Este punto de vista sobre las vías marítimas circundantes y su fertilidad hicieron que los invasores vikingos conocieran la isla como «Gudey», que significa «Isla de Dios». Gigha está salpicada de piedras verticales y otras antigüedades que hablan de su larga historia de ocupación humana.

Detalles Achamore está abierto los 365 días del año desde el amanecer hasta el anochecer.

Entradas: £7,50 / £5,00 para niños menores de 16 años / £20,00 para una familia de cuatro.

La entrada se paga en efectivo o con tarjeta sin contacto en los mostradores de honestidad en la entrada de visitantes.

www.visitgigha.co.uk/Achamore-Garden Gigha está conectada al continente mediante ferry desde Tayinloan, que está a tres horas en coche desde Glasgow.

Achamore se encuentra en el extremo sur de la isla, a 20 minutos a pie de Ardminish, el único pueblo de la isla.

En asociación con Discover Scottish Gardens www.discoverscottishgardens.co.uk

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