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Haz que el cuidado de tu césped sea más fácil de usar

Para ser honesto, siempre he mirado los céspedes bien cortados con una especie de desprecio benévolo.

Hace unos años, tras irritarme por un césped medio descuidado, desenterré una parte.

Abono

Después de añadir abono, la zona cultivada produjo una maravillosa cosecha de patatas y desde entonces ha producido excelentes verduras.

Todavía tenemos mucho césped -o más bien hierba- alrededor de nuestra casa y me harté de cortarlo sin sentido.

Así que, hace un año aproximadamente, decidí cortar sólo una pequeña parte del césped y cortar caminos de hierba en el resto. Los únicos problemas fueron cuando tuvimos fuertes lluvias de primavera y principios de verano.

Éstas estimularon el crecimiento fenomenal de hierbas altas y gruesas en la zona no segada y el jardín empezó a parecer un laberinto bien organizado.

Mi plan era dejar todas las zonas sin segar sin tocar hasta que la hierba larga empezara a secarse un poco, y luego meterme en el lote antes de que se convirtieran en un peligro de incendio.

Funcionó de maravilla y además pude recoger una cantidad maravillosa de material para varios montones de compost.

De hecho, le di al rastrojo restante un buen corte, basándome en mis observaciones de los agricultores que cortan sus prados para el heno.

La hierba se mantiene bastante corta durante el verano y crece lentamente durante el invierno hasta la primavera. Me viene bien tener pastos y un buen abono para mantener la tierra del huerto maravillosamente fértil.

En realidad, intentar hacer compost con los recortes de césped normales puede ser complicado, especialmente si el césped se riega regularmente.

Césped

El material recogido en un recogedor de césped puede ser exuberante y suave.

Cuando se rastrillan en montones, estos recortes húmedos y pesados no se descomponen correctamente y tienden a convertirse en montones viscosos porque intervienen las bacterias equivocadas.

Estos montones de recortes verdes apretados y sin aire se vuelven negros, permanecen húmedos y resbaladizos y desprenden un olor desagradable.

Este horrible material es inútil e incluso perjudicial si se introduce en el suelo o se utiliza como mantillo.

Sin embargo, este problema puede evitarse si los recortes de césped se mezclan con materiales gruesos como paja, hierbas marchitas o materiales secos.

De este modo se consigue que estos montones empapados se aireen bien y se pudran normalmente para convertirse en un buen compost.

En la mayoría de las zonas del sur de Australia los veranos son largos y secos hasta finales de otoño.

Es perfectamente natural que la mayoría de las hierbas del césped entren en un letargo durante la estación seca.

El problema es que algunas personas entran en un ligero pánico cuando ven que su césped de verano se vuelve marrón.

Piensan que la hierba se está muriendo de sed, así que encienden los aspersores para intentar mantener el color verde.

Afrontemos la realidad. Los días en los que los propietarios vertían enormes cantidades de agua potable y filtrada en el césped han pasado a la historia.

Es un despilfarro ridículo de un recurso cada vez más precioso.

Hoy en día, el mejor indicio de conciencia medioambiental es un bonito césped marrón, con aspecto de parche, pero naturalmente inactivo, durante todo el verano y el otoño.

Florecer

De hecho, si sólo se cortan los caminos a través de la hierba más larga, el aspecto es bastante bonito, sobre todo si se permite que las flores silvestres florezcan en las zonas que se dejan para seguir creciendo.

Sólo una advertencia sobre estos caminos cortados. Por alguna razón, a las serpientes les encantan.

En lugar de merodear por la hierba larga, donde puede haber demasiada sombra, es evidente que prefieren tomar el sol más o menos al aire libre.

Suelen permanecer semiocultas bajo una capa de hierba muerta lo suficientemente fina como para dejar pasar la luz del sol.

Sólo puedo relatar una experiencia que me ocurrió hace algún tiempo.

Estaba paseando inocentemente por uno de mis caminos de hierba cuando lo que me pareció una manguera de jardín bastante gorda y pesada se levantó de repente.

Me golpeó muy fuerte en el bolsillo de la cartera. La cabeza de cobre se escabulló y desapareció.

Me alegro de que mi cartera estuviera bien aislada con recibos y tarjetas de visita.

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