Glaciares desaparecidos en el mundo y otros en peligro: ¿qué le espera al Perú? | MUNDO

Esta es una especie de crónica anunciada. El diario The Guardian señala que el glaciar desaparecido es el Humboldt, también conocido como La Corona.

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Los investigadores opinan que el glaciar se ha reducido tanto que ya no se puede considerar como tal y que ahora es sólo un campo de hielo.

Se encuentra en la Sierra Nevada de Mérida, junto con otros cinco que ya habían desaparecido para 2011. El Glaciar La Corona fue el único que permaneció cerca de la segunda montaña más alta del país, el Pico Humboldt.

Según el ecologista Daniel Llambi, consultado por medios británicos, «el Glaciar Humboldt no tiene zona de acumulación y actualmente sólo está perdiendo superficie, sin dinámicas de acumulación ni expansión».

Este es el comportamiento de un glaciar.  (Fuente: UNESCO)

Este es el comportamiento de un glaciar. (Fuente: UNESCO)

Pero la desaparición ha sido un proceso lento que se ha vuelto irreversible en los últimos años. Para salvar el glaciar, el gobierno venezolano instaló una manta térmica para evitar un mayor derretimiento, como se ha hecho en otros países. Pero el resultado no fue favorable.

«En primer lugar, diría que es algo emblemático. Es una imagen para decir que ya estamos en un punto en el que países o regiones enteras ya no tienen ni siquiera glaciares», advierte Fabián Drenkhan, del Instituto de Naturaleza, Tierra y Energía (INTE-PUCP) sobre el significado de la Caso del Glaciar Humboldt.

En diálogo con ComercioEl profesor Drnkhan indica que no existe un estándar internacional estricto, pero lo que se toma como valor general es que un glaciar debe tener al menos 0,1 kilómetros cuadrados. Esto equivale a unas 10 hectáreas y según el informe de The Guardian, el glaciar Humboldt se ha reducido a sólo dos hectáreas.

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¿Por qué es importante tener un glaciar?

«En primer lugar, siempre pensamos en el agua. Los glaciares son grandes reservas de agua que abastecen a los sistemas socioecológicos, es decir, a los sistemas humanos y sociales y a los sistemas ecológicos naturales», subraya Drenkhan, no sin restar importancia a la importancia cultural del glaciar como parte de la cosmovisión indígena. También señala que el principal factor de la desaparición de los glaciares es, entre otras cosas, el cambio climático.

Además…

50 años de pérdidas

Un estudio de la Universidad de Zúrich, publicado en la revista Nature, reveló que entre 1961 y 2016 los glaciares perdieron más de 9.625 gigatoneladas de hielo. Esto provocó un aumento del nivel del mar de 27 milímetros. Espectáculo National Geographic esoLas mayores pérdidas se produjeron en Alaska, en los glaciares de Groenlandia y en los glaciares del sur de los Andes.

50 años de pérdidas

Los que se perderán en 2050

Hace dos años, la UNESCO planteó un riesgo inminente para 2050: la desaparición de un tercio de los glaciares en sitios declarados Patrimonio de la Humanidad.

El estudio mencionado Glaciares Patrimonio de la Humanidad: centinelas del cambio climático Incluía un total de 18.600 glaciares que cubrían aproximadamente 66.000 km2. Señaló que se había producido una disminución acelerada desde 2000, y que la causa principal era el aumento de las emisiones de CO2.

Según el estudio, África sería el primer continente en perder todos sus glaciares, incluidos los del Parque Nacional del Kilimanjaro (Tanzania) y el Monte Kenia.

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En Asia, se perderían los glaciares de las áreas protegidas del Parque de los Tres Ríos Paralelos en Yunnan (China) y los glaciares del Tien-Shan occidental (Kazajstán, Kirguistán y Uzbekistán). En Europa se cuentan los glaciares del Pirineo de Monte Perdido (Francia, España) y los glaciares de los Dolomitas (Italia).

En el continente americano, los glaciares del Parque Nacional Alerces en Argentina están en riesgo, con una pérdida del 45,6% de su masa. También se incluyen los glaciares del Parque Nacional Yellowstone y el Parque Nacional Yosemite, en Estados Unidos, así como los glaciares del Parque Internacional de la Paz Waterton Glacier, entre Canadá y Estados Unidos.

El peligro acecha en Perú

Perú también es destacado en el informe de la UNESCO. En este caso, los glaciares del Parque Nacional Huascarán, que han reducido su masa en un 15% desde el año 2000. Para 2050 dejarían de existir.

Así se puede ver el cambio que ha tenido uno de los glaciares más importantes del Perú.  (Foto: nasa.gov)

Así se puede ver el cambio que ha tenido uno de los glaciares más importantes del Perú. (Foto: nasa.gov)

Ahora, en particular, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) señaló el riesgo de perder el Glaciar Quelccaya, ubicado entre las regiones de Cusco y Puno, reconocido como el glaciar tropical más grande del mundo.

Esta advertencia surge después de un análisis de fotografías y estudios satelitales que abarcan 35 años. La NASA recordó que la extensión del glaciar en 1988 era de unos 58 kilómetros cuadrados y que su superficie se reducirá a poco más de 40 kilómetros cuadrados en 2023.

“El Perú todavía tiene mil kilómetros cuadrados de glaciares. Está muy claro que todos estos glaciares no desaparecerán en cinco años; pero el proceso es el mismo, sólo que lleva más tiempo», advierte el profesor Drenkhan sobre el futuro de los glaciares. Esto sugiere que, según algunos estudios realizados en la PUCP, a finales de este siglo habríamos perdido entre el 60% y el 90% del área glaciar actual.

Menciona que algunos de estos glaciares se encuentran ubicados en la Cordillera Blanca, algunos más en la cordillera del Vilcanota y otros más. Sólo quedarían glaciares muy pequeños, principalmente en las cimas.

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