Es hora de empezar a plantar peonías.

Una de las plantas perennes más populares en el jardín de flores hoy en día es la peonía. No sólo es una atractiva planta de jardín, sino también una fragante flor cortada. Es fácil de cuidar y puede tener una larga vida. Septiembre y octubre son un mes ideal para plantar o trasplantar esta maravillosa planta ornamental.

La mayoría de las peonías plantadas hoy son híbridas. Las peonías de jardín suelen ser plantas herbáceas perennes tupidas que crecen hasta un metro de altura. Las peonías tienen hojas profundamente lobuladas y flores extravagantes (a menudo fragantes) de hasta seis pulgadas de diámetro disponibles en una variedad de colores, lo que las hace muy atractivas en el jardín.

Las peonías se pueden clasificar según el hábito de crecimiento de la planta o la morfología de la flor. La mayoría de las peonías de jardín mueren en el suelo cada invierno. Sin embargo, hay peonías arbóreas que conservan tallos leñosos durante todo el año. En realidad no son árboles, pero se convierten en arbustos de tamaño pequeño a mediano que rara vez alcanzan más de cuatro a cinco pies de altura en nuestra área.

Las peonías interseccionales (Itoh) son el resultado de un cruce entre peonías herbáceas y arbóreas, lo que durante muchos años se pensó que era imposible. El horticultor japonés Dr. Toichi Itoh fue la primera persona en hacer la cruz con éxito, pero nunca vivió para ver los frutos de su trabajo. Originalmente muy caras, las peonías Itoh ahora están disponibles y brindan a los amantes de las peonías la oportunidad de disfrutar de flores exuberantes (incluidas las amarillas) producidas en abundancia en una planta en montículo de tres pies de alto y ancho.

Las peonías suelen clasificarse según la forma de la flor. Las flores individuales tienen una fila de cinco o más pétalos que rodean un grupo de estambres amarillos. Las flores japonesas tienen una o más hileras de pétalos que rodean estambres aplanados. Las flores semidobles tienen varias hileras de pétalos. Las flores dobles tienen cinco o más pétalos exteriores.

Como mencionamos anteriormente, octubre es un mes ideal para plantar o dividir peonías. Este último consiste en levantar la mata con una horca. El exceso de tierra debe eliminarse de las raíces para revelar brotes u «ojos» de color rojizo (futuros puntos de crecimiento). Las partes superiores, que probablemente hayan comenzado a caer, también se pueden recortar. Luego, la mata se puede partir con un cuchillo afilado o un hacha. Se prefiere permitir al menos tres ojos por sección.

Las peonías necesitan mucho espacio y deben plantarse a una distancia de entre tres y cuatro pies, con buena tierra de jardín y plena exposición al sol. El exceso de sombra puede ser la razón por la que las peonías no florecen.

Dado que las peonías tienden a ser longevas, es importante preparar el suelo antes de plantarlas. Agregue materia orgánica de 10 a 12 pulgadas de profundidad en el área general y haga agujeros individuales lo suficientemente anchos para extender adecuadamente las raíces. Sería una buena idea agregar una cantidad modesta de fertilizante con alto contenido de fósforo (por ejemplo, 5-10-5 o harina de huesos) y mezclarlo bien con el suelo.

La profundidad de plantación es muy importante para un buen crecimiento y floración de las peonías. Se prefiere una plantación algo superficial, ya que la floración se reduce o inhibe si los ojos se colocan a más de dos pulgadas por debajo de la superficie del suelo.

Las peonías a menudo pueden permanecer tranquilas en el jardín durante 20 años o más sin que disminuya su floración. Se sabe que existen plantas con flores vigorosas en un mismo lugar desde hace más de 50 años. La división sólo debe realizarse si el crecimiento es deficiente y las plantas no florecen después de años de buen desempeño.

Fertilice las peonías con cuidado. Cantidades excesivas de fertilizante (especialmente nitrógeno) pueden provocar una floración deficiente. Si el crecimiento se ralentiza y la planta comienza a decaer, aplique varias cucharadas de un fertilizante completo con alto contenido de fósforo y potasio (como 6-24-24) a unas 6-18 pulgadas de la corona. Se prefiere la aplicación en otoño, aunque principios de primavera funcionarán si se perdió el otoño.

Existe la creencia común de que las hormigas no son necesarias para que las peonías se abran; No es cierto. Las hormigas suelen estar presentes en los cogollos de las peonías debido al dulce exudado que producen los cogollos y no ayudan (ni obstaculizan) la flor de ninguna manera.

Para preparar una peonía recién trasplantada para su primer invierno, es aconsejable aplicar mantillo en la base de la planta para evitar daños durante la congelación y descongelación del suelo. Evite utilizar estiércol como mantillo a menos que esté bien descompuesto. Una vez establecidas, las peonías se consideran bastante resistentes y requieren pocos cuidados durante el invierno.

Hay muchos cultivares de peonías disponibles para el público jardinero. Algunos son nuevos, otros son favoritos desde hace mucho tiempo. En una época en la que a menudo pensamos que «lo nuevo es mejor», es interesante observar que «Festiva Maxima» sigue siendo una de las peonías de flores blancas más populares del mercado. Este «veterano» se introdujo en el mundo de la jardinería en 1851.

Peter Sutter es un entusiasta de la jardinería desde siempre y participa en el programa Master Gardener del condado de Callaway de MU Extension. Las preguntas sobre jardinería se pueden enviar a (email protected).

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