En el jardín | Despertar grosero | Jardinería

Hasta el momento, el mes de febrero de 2024 ha sido templado.

Mientras escribo, afuera hace 75 grados Fahrenheit y estoy usando toda mi fuerza de voluntad para quedarme adentro y escribir este artículo.

Además de luchar contra la necesidad de limpiar el jardín, algunas personas estaban preocupadas por cómo el clima cálido del invierno afectaría las plantas de su jardín y paisajismo.

¿El clima cálido sacará a nuestras plantas del letargo?

Esta respuesta es complicada y podría llenar un libro de texto.

Para simplificar las cosas, centrémonos en los árboles y arbustos de hoja caduca.

La latencia en las plantas depende de dos factores: la duración del día y la temperatura.

Si bien las temperaturas de un día a otro pueden ser inconsistentes, los cambios constantes en el acortamiento de la duración del día dejan a las plantas inactivas en el otoño.

Una vez en hibernación profunda, es una combinación de duración del día y temperatura lo que romperá la latencia de un árbol o arbusto.

Nuevamente, para limitar nuestro enfoque en este artículo, veremos específicamente la influencia de la temperatura.

La vida en el centro de Illinois está acostumbrada a los cambios en las temperaturas invernales, pero más de 70 grados durante varios días durante febrero es realmente raro.

Afortunadamente, muchas de nuestras plantas nativas están acostumbradas a inviernos largos y no son tan fáciles de sacar del letargo.

La Madre Naturaleza ha estado en este juego durante mucho tiempo.

A lo largo de los eones, las plantas se han enfrentado a un clima cálido invernal, lo que ha provocado un crecimiento que muere cuando regresan las temperaturas gélidas.

Para contrarrestar el problema de la muerte del tejido vegetal por las heladas tardías del invierno, muchas de nuestras plantas leñosas han desarrollado un umbral en el que las temperaturas deben permanecer por encima de 24 a 50 grados durante un máximo de cuatro a ocho semanas antes de que se rompa el letargo.

Nuestras especies del norte, como los robles blancos de los pantanos (Quercus bicolor), no tienen prisa por romper el letargo y tardan más en salir de las hojas en la primavera.

Sin embargo, si cultivas plantas que son comunes en el sur de EE. UU., es posible que notes que algunas salen del letargo antes de lo habitual.

Un buen ejemplo de esto es el melocotonero.

Los melocotones están adaptados a crecer en las partes del sur de Illinois, pero una vez que llegas al centro de Illinois, las heladas de finales de primavera causan estragos en esta especie que realmente quiere despertarse antes de lo debido.

Esto conduce a una producción de frutos inconsistente, ya que las esporádicas heladas primaverales matan las flores de durazno.

Otro problema potencial con las plantas que se despiertan demasiado temprano es una planta que no florece con una especie de polinizador específica.

Los polinizadores especializados corren un mayor riesgo.

Los polinizadores generales estarán bien.

Incluso con las medidas de protección de la inactividad de la naturaleza, estamos teniendo un febrero muy templado y, a pesar de algunas caídas en la adolescencia, el pronóstico sigue siendo un poco más cálido de lo habitual.

Si las temperaturas mínimas se mantienen por encima de los 32 grados durante algunas semanas más, incluso nuestra especie del norte puede comenzar a descansar antes de lo normal.

Si un árbol o arbusto brota demasiado pronto y queda expuesto a daños por congelación, es probable que esa planta sobreviva.

Desafortunadamente, la planta necesita recuperarse del daño causado por la congelación, y esa recuperación requiere mucha energía cuando sale del letargo.

El rendimiento de una planta después de utilizar recursos limitados en la primavera depende de los recursos que tenía cuando quedó inactiva en el otoño.

Mirando hacia atrás, el otoño pasado, el centro oeste de Illinois atravesaba una sequía.

Esto significa que nuestras plantas leñosas han estado inactivas y han experimentado estrés.

Salir del letargo y experimentar estrés inmediatamente puede afectar la salud general de un árbol.

Aunque no podemos controlar el clima, podemos proporcionar recursos para nuestras plantas.

Puedes regar las plantas durante el invierno, siempre que el suelo no esté helado.

Una capa de mantillo de madera u hojas puede ayudar a aislar el suelo, proteger las raíces de las plantas y retener la humedad.

Dicho esto, la tierra donde planté mi ajo está seca.

Creo que es hora de apagar esta cruel computadora y salir a regar algunas plantas… ¡en febrero!

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