El problema de los sopladores de hojas y qué se puede hacer en su lugar

Cuando era niño, solía ayudar a mi mamá a limpiar las hojas a la antigua usanza: con un rastrillo…

Cuando era niño, ayudaba a mi madre a quitar las hojas a la antigua usanza: con un rastrillo.

Estos días no veo muchos libertinos en mi barrio. Todo el mundo parece tener un soplador de hojas o un cortacésped y utilizarlo, a menudo a horas intempestivas, perturbando tanto a las personas como a la vida silvestre.

La cacofonía casi constante ha llevado a muchas comunidades de todo el país a restringir o prohibir por completo los sopladores de gas, que suelen ser más ruidosos que los modelos eléctricos o que funcionan con baterías, y también más contaminantes. Algunos municipios ofrecen a los residentes reembolsos o programas de intercambio para reemplazar los aparatos de gas por eléctricos.

SALUD Y FURIA AMBIENTAL

El ruido no es sólo una molestia. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la exposición prolongada a ruidos superiores a 70 decibeles puede dañar la audición. Los sopladores de hojas que funcionan con gasolina pueden registrar hasta 100 decibelios en la fuente (los niveles disminuyen con la distancia).

La mayoría de los modelos eléctricos oscilan entre 59 y 70 decibelios. Por contexto, el motor de una motocicleta registra aproximadamente 95 decibelios; una conversación normal es alrededor de 50. Y vale la pena señalar que cada aumento de 10 decibeles no sólo es 10 puntos más alto, sino 10 veces más fuerte, por lo que 80 decibeles es un aumento diez veces mayor que 70.

Los sopladores de hojas que funcionan con gasolina también expulsan humos y contaminantes como el monóxido de carbono. Tanto los sopladores de gas como los eléctricos agitan partículas, polvo, moho, polen y excrementos de aves y animales que contienen patógenos en el aire que respiramos (y los insectos y la vida silvestre). Las personas con problemas respiratorios o alergias pueden ser especialmente sensibles.

Ambos tipos también eliminan el mantillo, contribuyen a la erosión del suelo y alteran ecosistemas delicados. El agotamiento del suelo hace que las plantas sean más vulnerables a enfermedades e infestaciones, lo que puede llevar a un mayor uso de pesticidas.

Las poderosas explosiones de las máquinas, que viajan hasta 200 mph, pueden desplazar, herir y matar a los polinizadores y otros insectos. También se puede asustar a las aves para que cambien sus hábitos de alimentación, anidación y apareamiento.

¿ENTONCES LO QUE HAY QUE HACER?

Comparte esta información con tus amigos y vecinos. Si contrata a un jardinero, exprese sus inquietudes y pídale que utilice equipo eléctrico. Si un número suficiente de personas lo hace, es de esperar que la demanda genere cambios.

Si tienes tiempo y ganas, rastrilla. Utilice una escoba en superficies duras. Estas son alternativas sostenibles que también ofrecen buen ejercicio y tiempo de tranquilidad a solas con tus pensamientos.

Limpie el césped, pero considere dejar las hojas donde caen en parterres y bordes.

Las barredoras de hojas, que funcionan como cortadoras de césped, atrapan y recogen hojas, ramitas y otros desechos del jardín en una bolsa adjunta. Esto proporciona una ventaja adicional sobre los sopladores, que simplemente apartan los desechos del camino o los apilan para recolectarlos antes de reutilizarlos o desecharlos. También están disponibles modelos eléctricos.

Si debe utilizar un soplador, elija un modelo eléctrico o inalámbrico recargable como solución más limpia y silenciosa. El precio inicial puede ser más alto, pero rápidamente recuperará el costo con ahorros en gasolina y petróleo.

Y si un modelo a gasolina es realmente su única opción, hágase un favor a usted mismo, a sus vecinos y a los pájaros y abejas al ejecutarlo con moderación y solo a media aceleración.

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Jessica Damiano escribe columnas periódicas sobre jardinería para AP y publica el galardonado Weekly Dirt Newsletter. Puede registrarse para recibir consejos y sugerencias de jardinería semanales aquí.

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