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El otoño es un buen momento para hacer compost, y un contenedor es la clave

La limpieza del jardín, el corte del césped y la caída de las hojas proporcionan materiales que hacen del otoño una buena época del año para el compostaje.

No es necesario contar con ingredientes exóticos, equipos sofisticados o un título en microbiología del suelo para crear una pila que produzca un compost de calidad y no tenga un aroma desagradable.

Alojamiento para su mascota

Puede considerar su pila de compost como una mascota, un conglomerado de millones de hongos beneficiosos, bacterias y otros microorganismos del suelo. La mascota se beneficia de un alojamiento adecuado.

Por eso, un elemento que puede mejorar en gran medida la elaboración de compost es algún tipo de recinto: un contenedor de compost. Un contenedor puede ahuyentar a los mapaches y a los perros callejeros, así como retener la humedad y el calor generados por los microorganismos del compost que tanto trabajan. Esto último es especialmente importante cuando las temperaturas exteriores se enfrían.

Y, aunque sólo sea por eso, un cubo de compostaje evita que la pila de compost parezca un montón de basura.

Tanto si compras un cubo como si lo haces tú mismo, 9 pies cúbicos es el tamaño mínimo para que la masa crítica genere y mantenga el calor. Mi cubo de compostaje casero «de última generación» se construyó originalmente con tablas de madera de 1 por 12 pulgadas, de 1,5 metros de largo y con muescas en los extremos para poder apilarlas como si fueran troncos de Lincoln.

Hoy en día, utilizo «madera manufacturada» de 1 por 6 pulgadas (como Moistureshield, Azek o Correctdeck), que debería durar muchos, muchos años. Las tablas miden unos 4 pies de largo y, como antes, tienen muescas para poder apilarlas.

Un contenedor es un requisito mínimo para obtener un buen abono; los expertos en abono instalan dos o más contenedores. Esto permite que los ingredientes de un cubo envejezcan y se suavicen mientras se añaden materiales a un segundo cubo.

Comida y agua para tu mascota

Si se entusiasma aún más con el compostaje, puede prestar más atención a la mezcla de ingredientes.

Los dos alimentos más importantes de los microorganismos del compostaje son el carbono y el nitrógeno. Los materiales vegetales viejos, normalmente marrones y secos, como las hojas de otoño, la paja y el serrín, son ricos en carbono. Cuanto más viejo es el material vegetal, más rico es en carbono.

Los materiales ricos en nitrógeno son las partes verdes y suculentas de las plantas, como los tallos de los tomates, los residuos vegetales de la cocina y los recortes de hierba, así como los abonos. Las fuentes de nitrógeno especialmente concentradas son los fertilizantes nitrogenados y las harinas de semillas. La harina de soja (disponible en las tiendas de piensos) es mi alimento favorito con alto contenido en nitrógeno.

Alimente su abono con una mezcla de materiales ricos en nitrógeno y en carbono. La cantidad de cada uno de ellos variará en función de su composición y tamaño de las partículas, pero deja que la observación y la experiencia te sirvan de guía.

Un termómetro para el compost de larga duración y tu nariz son buenos dispositivos de control. Si su pila no se calienta nunca -y las temperaturas por encima de los 130 grados no son infrecuentes- puede deberse a un exceso de carbono, a un clima demasiado frío o a materiales añadidos gradualmente durante un largo periodo de tiempo. Los olores desagradables y la presencia de moscas pueden indicar el problema contrario: un exceso de nitrógeno.

La atención al agua es el siguiente nivel de cuidado que debe prodigar a su pila de compost. Un exceso de agua provoca una actividad escasa o nula, otra razón por la que una pila puede no calentarse. Demasiada agua expulsa el aire y provoca olores desagradables.

El no cuidado también funciona

Puedes hacer aún más por tu pila. Podrías picar los ingredientes. Podrías remover toda la masa y reconstruir la pila después de unas semanas o meses.

Si todo este lío te parece demasiado esfuerzo, no lo hagas todo. Un montón hecho de forma casual puede no generar tanto calor o terminar tan rápido como uno montado deliberadamente, pero el tiempo tiene el mismo efecto sobre la calidad del compost que el calor. En cualquier caso, cualquier pila de ingredientes vivos o alguna vez vivos acaba convirtiéndose en compost, reconocible como un dulce marrón oscuro y desmenuzable con olor a madera.

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