El director de RHS nos lleva detrás de escena

El evento hortícola anual más espectacular del Reino Unido ya casi está aquí: el RHS Chelsea Flower Show 2024.

Este año promete los últimos diseños de jardines, arreglos florales florecientes y mucha inspiración para los entusiastas de la jardinería.

Hablamos con Clare Matterson, directora general de la Royal Horticultural Society mientras se prepara para uno de los eventos más importantes de su calendario, para tener una idea de lo que podemos esperar este año…

El RHS Chelsea Flower Show 2024 está a la vuelta de la esquina. ¿Este debe ser un mes loco para ti…?

¡Es! Tenemos la hoja de cálculo más grande del mundo, que enumera cada evento y característica, y quién hace qué, cuándo y cómo. Se revisa y actualiza constantemente a medida que se desarrolla el programa. Durante la última semana de construcción, conduzco hasta el sitio durante al menos dos medios días para charlar con los diseñadores y ver cómo toman forma los jardines de exhibición. Están sucediendo muchas cosas: camiones dando marcha atrás, bombeando agua y cientos de personas dando vueltas con chaquetas de alta visibilidad. La salud y la seguridad son la máxima prioridad.

El año pasado acompañé a la Reina por el espectáculo. Es una gran jardinera, como su marido.

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Oliver Dixon

Clare Matterson con el Rey y la Reina en el Chelsea Flower Show 2023

Entonces, ¿qué pasa cuando llega el primer día del espectáculo?

Mi agenda de los dos primeros días va de 06:00 a 23:00, comenzando con un desayuno para recaudar fondos y pasando por entrevistas de prensa, visitas ministeriales, escolta al grupo real, el almuerzo del presidente y mucho, mucho más. Más adelante durante la semana hablo con todos los expositores del Gran Pabellón. Chelsea es una semana increíblemente divertida y emocionante, pero, por supuesto, los expositores están de pie todo el día, así que les pregunto cómo les va y qué apoyo necesitan.

Chelsea siempre ha contado con una gran asistencia de la realeza. ¿Cómo es para una monarca caminar por el espectáculo?

El año pasado fue mi primer Chelsea como Director General y acompañé a la Reina. Es una gran jardinera, como su marido. Ambos están felices de poner sus manos en la tierra, por lo que les interesa saber más sobre los jardines. ¡Solo tengo que asegurarme de presentarles a las personas adecuadas y recordar los nombres de todos! Debido a que todos los que conocen quieren decir mucho, puede ser un desafío mantener la fiesta para no dejar a nadie fuera.

¿Cuáles son para usted los aspectos más destacados de la feria de este año? ¿Escuchamos que hay un jardín no permitido para adultos?

Sí, además de repetir el picnic infantil que empezamos el año pasado, estamos inaugurando un jardín de exhibición de RHS diseñado para niños por alumnos de una escuela primaria del oeste de Londres. Incluían una guarida y un tobogán de agua y lo llamaron el jardín No se permiten adultos. ¡Tuve que usar mis habilidades de negociación para ver si podíamos conseguir algunos pases especiales para entrar! Los niños también juzgarán los jardines de exhibición este año; veamos cómo se comparan sus opiniones con las de los jueces reales…

¿Sus propios hijos estarán interesados ​​en los jardines de exhibición?

Tengo gemelos de 21 años, Louis y Lily, y un jardín que estoy seguro que le entusiasmaría a mi hija patinadora es el Planet Good Earth Garden, un parque de patinaje comestible con una pista de patinaje de granito y plantas 100 por ciento comestibles. También contamos con una pradera comestible en el Microbiome Garden, que explora la relación entre la jardinería y la salud.

una hermosa exhibición de delfinios color pastel en perfectas condiciones en el chelsea flower show los delfinios de londres, a veces conocidos como larkspur, son una planta perenne las torres altas pueden alcanzar los 2 metros de altura con sus magníficas variedades de flores que se exhiben aquí son el malva, la pasión púrpura, el azul pálido, jade azul, chica clifford rosa, el azul cobalto, sabrina y el blanco, de ojos negros, lilian bassetpinterest

acciones de valores//imágenes falsas

La campaña 2024 de Country Living promueve un mayor acceso al campo para las personas con movilidad reducida. ¿Alguno de los jardines de este año es accesible para sillas de ruedas?

Sí lo son. Queremos que el mayor número posible de personas experimenten el placer de las plantas y la jardinería. En la feria de este año, el Panathlon Joy Garden en la categoría All About Plants es accesible para sillas de ruedas y casi el 70 por ciento de los jardines más grandes, incluido el jardín de Octavia Hill y el Garden for Recovery de la Stroke Association, han incorporado el acceso para discapacitados en sus diseños.

¿Qué sucederá cuando se empaqueten los últimos jardines? ¿Estás poniendo los pies en alto?

¡No precisamente! Pasamos directamente a los preparativos para el próximo evento, ya que los espectáculos son un programa continuo. Después de los interrogatorios, todo continúa. Es Hampton Court a principios de julio, luego celebramos nuestro 25º año de Tatton Park más tarde ese mes.

Chelsea es lo más destacado del año para la élite hortícola, pero ¿crees que realmente llega a todos?

Mi ambición, y lo que nos impulsa en RHS, es hacer que la jardinería llegue al mayor número posible de personas, dondequiera que estén. No es sólo algo que “es bueno tener” para unos pocos privilegiados. Sea quien sea usted, la jardinería puede marcar una verdadera diferencia en su vida: lo hace más saludable, une a las comunidades, ayuda a que nuestro medio ambiente prospere y, por supuesto, nos brinda alegría.

Nunca digas que la Directora General de la RHS no se ensucia las manos

Septiembre de 2021 rhs chelsea flower show londres inglaterra reino unido flores en exhibición dentro del gran pabellón daliaspinterest

Pablo Hayward//imágenes falsas

¿Cómo podemos conseguir que más jóvenes se dediquen a la jardinería?

Tenemos un gran proyecto escolar con el Museo de Historia Natural. Proporciona apoyo y recursos gratuitos a las escuelas para permitirles crecer más y aumentar la comprensión de la biodiversidad. Es muy importante introducir esas cosas desde una edad temprana. La Fundación Mohn Westlake también ha concedido una subvención de 3 millones de libras esterlinas durante tres años para ayudar a desarrollar nuestros programas educativos, especialmente en escuelas de difícil acceso, y crear espacios de aprendizaje práctico en nuestros jardines.

¿Cuándo dedicas tiempo a tu propio jardín?

Para mí, la conexión con la naturaleza es lo que me mantiene adelante. Una vez que esté en mi jardín en Suffolk, estaré allí durante horas. Soy un ávido productor de hortalizas y puedo mantener alimentada a la familia. Mis nuevos favoritos son la col rizada, un cruce entre col rizada y coles de Bruselas. Mi marido Todd está a cargo de la infraestructura: creó los parterres elevados y construyó el politúnel en el que nuestro hijo Louis desarrolló la pasión por el cultivo de chiles.

¿Entonces estás feliz de ensuciarte las manos?

Soy miembro fundador del jardín comunitario de nuestro pueblo y me encanta. Hace poco estaba ayudando a palear estiércol de caballo fresco en la hilera para construir una cama cálida y uno de los chicos del grupo espetó: «¡Nunca digas que la Directora General de RHS no se ensucia las manos!»

Y por último… ¿cuál crees que es el papel de la jardinería en el mundo moderno?

Uno vital. Cuando estábamos trabajando recientemente en el documento de estrategia de la RHS, debatimos si la jardinería consistía simplemente en crear un país verde y agradable o si se trataba de salvar el mundo. Con el objetivo de ser realistas, nuestro pensamiento final fue: «Salvar el mundo comienza con la punta de tus dedos». Es decir, la jardinería es una excelente manera de ayudarlo a aprender sobre el mundo natural y brindarle esa capacidad de acción. Y cuanto más joven empieces, mejor.

El RHS Chelsea Flower Show se celebrará del 21 al 25 de mayo. El festival de jardines del palacio de Hampton Court de RHS se celebra del 2 al 7 de julio. Para entradas, visite rhs.org.uk.


El Salón de las Flores de RHS Chelsea en cifras… 14 meses para solicitar, diseñar y construir un jardín de exhibición en Chelsea. 25 días para construir el espectáculo desde cero. 34 jardines en total. 100+ expositores en el Gran Pabellón. 20 Hora para que los jueces entreguen los premios en todas las categorías. 151.000 visitantes en cinco días. 11 Días para derribar el espectáculo.


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