El Club de Horticultura trabaja desde hace décadas para embellecer Winooski

Temprano en la mañana del pasado mes de julio, Sue O’Brien estaba colocando conos de tráfico alrededor de un macizo de flores en lo alto de Winooski Circle. En unos minutos, hundirá las manos en el suelo y comenzará a quitar la maleza y los escombros del costado del camino.

O’Brien ha estado haciendo una versión de esto desde 1997, cuando tuvo la idea de plantar flores en un espacio verde junto a la I-89. No era un lugar típico para cultivar un huerto y tenía sus desafíos, pero pronto los conductores que entraban en Winooski eran recibidos por una ráfaga de alegres caléndulas.

Mujer arrodillada en el jardín cerca de la rotonda.

Samantha Watson

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Servicio de noticias comunitarias/The Winooski News

La fundadora de Winooski Gardening Group, Sue O’Brien, quita las malezas de un huerto de flores en la esquina de Main St. y Camino de las cataratas Winooski.

En los últimos 26 años, el alcance del grupo de jardinería ha crecido. La organización de voluntarios gestiona ahora 18 parterres de flores en Winooski. La mayoría de los lugares tienden a implicar tanto navegar por el tráfico como desmalezar, un elemento consistente con el proyecto de fundación a través de las interestatales.

Cada año, hasta principios del otoño, un equipo de dos a siete miembros se reúne semanalmente para eliminar las malas hierbas, recoger la basura y cortar el exceso de flores para dejar espacio para un nuevo crecimiento, un proceso llamado «deadheading». El miembro reciente Frankie Nanni mata zinnias en una cama en lo alto de la rotonda. Encontró el grupo poco después de mudarse a Winooski.

«Sabes, cuando pasas en auto o caminas, ves tu trabajo y dices: ‘Sí, ayudé'», dijo Nanni.

Dijo que encontró una verdadera comunidad en el grupo, más allá de la naturaleza social de las sesiones de jardinería, y embellecer los caminos la ayudó a encontrar un sentido de lugar en una nueva ciudad.

«Porque todo el mundo es parte de esto, ya sabes», dijo. «La ciudad nos está ayudando, lo que significa que todos están contribuyendo, lo sepan o no».

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El grupo se financia con donaciones locales, que les permiten comprar flores y suministros. La ciudad de Winooski proporciona apoyo hídrico. Algunas empresas locales ahora mantienen en su totalidad ciertos jardines que estableció el grupo.

Flor rosa en un macizo de flores con un coche detrás.

Samantha Watson

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Servicio de noticias comunitarias/The Winooski News

Winooski Gardening Group ayuda a mantener 18 macizos de flores en toda la ciudad, muchos de ellos ubicados en espacios inusuales o desafiantes.

Para O’Brien, el fundador del grupo, plantar es una habilidad heredada. Incluso lleva el nombre de una flor: Susans de ojos negros. Ella dice que su abuela, que vivía justo al otro lado del puente en Burlington, le enseñó a cultivar un huerto. Tenía la técnica de dibujar un foso alrededor de cada plántula para atrapar el agua.

«Por eso, cuando planto, siempre tengo esa fórmula», dijo O’Brien. “Le digo a la gente que tengo una conexión muy fuerte con el centro porque, literalmente, miro su vecindario y veo”.

Judy Lance, miembro del grupo de jardinería desde hace mucho tiempo, dice que O’Brien era el motor y el corazón del grupo.

“Ella sigue el camino”, dijo Lance. «Porque ella está ahí fuera haciendo cosas mucho más que la mayoría de nosotros. Así que ella es una inspiración y un incentivo».

Lance atiende otro parterre de flores, en Landry Park. Dijo que era un pequeño y bonito jardín visto por tanta gente. Incluso en este día lluvioso, muchos residentes optaron por estar afuera.

«Muchas personas en el grupo trabajan juntas, lo cual es genial porque podemos hablar sobre esto y aquello y lo otro, y cómo cuidarlo, ¿o debería dividirlo ahora?» Lanza dijo.

Ella dice que el grupo siempre piensa en los polinizadores y las aves. A lo largo de los años, han plantado cada vez más conscientes de lo que dejarán atrás, lo que se marchitará en el otoño y lo que quedará en el invierno.

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«Bueno, por supuesto, las flores de repollo: a las abejas les encantan y a las mariposas les encantan, y si las omites, a los pájaros les gustan las semillas y las cabezas de las semillas después, y son bastante interesantes durante todo el invierno», dijo. «Y este sedum, este sedum ‘Autumn Joy’ en cada rincón: tiene esos racimos de flores de color malva que se oscurecen a medida que avanza la temporada. Y llegarán pronto, y a las mariposas monarca les encantan, así como a muchas otras abejas.”

Mujer con pantalones caqui y un suéter rosa parada frente a un jardín.

Samantha Watson

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Servicio de noticias comunitarias/The Winooski News

Judy Lance, miembro desde hace mucho tiempo del Winooski Gardening Group, junto a un jardín cerca de Landry Park en Winooski

Judy llama a los jardines «lugares de oportunidad», lugares donde pueden crecer flores latentes, como los parterres a lo largo de la rotonda o en un trozo de césped libre detrás del centro para personas mayores.

En un «lugar para eventos» al otro lado de la ciudad, nos encontramos con Sue O’Brien, que pasó por aquí para plantar un jardín al otro lado de la calle. Los dos discuten sobre el viento y el desconcierto desde lados opuestos de la calle antes de volver a su trabajo.

Hay una imagen en torno a la jardinería que tiene sus raíces en la paz del mundo natural. La palabra «parterre de flores» evoca imágenes de sombreros de paja y tranquilos cantos de pájaros. Aunque no lo parezca, eso es exactamente en lo que está involucrado el grupo, en medio del tráfico del centro y de los concurridos parques infantiles. Sólo que al revés.

Como le dirá O’Brien, el objetivo de traer paz a estos espacios, a través de las flores mismas, así como a la comunidad, es el acto de cuidar las cajas. Porque es fácil hablar, fácil reír con las manos en un jardín, dondequiera que esté ese jardín.

Esta historia fue producida en cooperación entre Vermont Public y Community News Service. El Servicio de noticias comunitarias es una asociación impulsada por estudiantes entre el programa de Reportajes y Narración Documental de la Universidad de Vermont y periódicos comunitarios de todo Vermont.

Samantha Watson es editora de Las noticias de Winooski.

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