El aumento de la temperatura del mar está acelerando el derretimiento del glaciar Doomsday en la Antártida

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Un equipo de glaciólogos ha encontrado la primera evidencia visible de una intrusión de agua de mar cálida y a alta presión a muchos kilómetros bajo el hielo marino. Glaciar Thwaitesconocido como ‘Glaciar del Juicio Final’ y ubicado en el Antártida occidentallo que acelera su deshielo.

Así lo explica un estudio liderado por investigadores de la Universidad de California irvine (Estados Unidos) y publicado este lunes en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’.

Los autores utilizaron datos recopilados de marzo a junio de 2023 por la misión satelital finlandesa. Ojo de hielo DINSAR y modelos de agua subglacial.

La intrusión de agua de mar hace que el hielo se desprenda constantemente de la tierra y vuelva a hundirse. El hielo se derrite intensamente cuando llega por primera vez al agua de mar. Dado que el glaciar Thwaites tiene aproximadamente 120 kilómetros de ancho y 1,2 kilómetros de profundidad, este efecto podría provocar un aumento significativo del nivel del mar.

Hasta ahora, el agua de mar sólo ha tocado el borde del glaciar, pero los investigadores predicen que esto «fuerte fusión» puede acelerarlo entre 10 y 20 años.

«Thwaites es el lugar más inestable de la Antártida y contiene el equivalente a 60 centímetros de aumento del nivel del mar», según Cristina Dowde la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad de Waterloo (Canadá) y coautor del estudio, que añade: «Subestimamos la velocidad a la que está cambiando el glaciar, lo que será devastador para las comunidades costeras de todo el mundo».

El mundo ya ha sentido las consecuencias sociales y económicas de un aumento del nivel del mar de unos pocos centímetros. Sin embargo, los investigadores señalan que un aumento de medio metro o más afectará gravemente a la población de muchas zonas bajas, como, por ejemplo, en el centro de la ciudad. Vancouver, Florida, Bangladesh y las islas bajas del Océano Pacífico, como Tuvalu y el Islas Marshall.

«En este momento no tenemos suficiente información para decir de una forma u otra cuánto tiempo queda antes de que la intrusión de agua de mar sea irreversible», dice Dow, y añade: «Intentaremos obtener al menos estimaciones firmes del aumento del nivel del mar. «. «Este trabajo ayudará a las personas a adaptarse a los cambios en los niveles del mar y centrarse en reducir las emisiones de carbono para evitar el peor de los casos».

Eric RignotEl autor principal y profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad de California, Irvine, espera que estos resultados conduzcan a un mayor apoyo para la investigación de los cambios que tienen lugar bajo los glaciares de la Antártida.

«Hay mucho entusiasmo por parte de la comunidad científica por ir a estas regiones polares remotas para recopilar datos y mejorar nuestra comprensión de lo que está sucediendo, pero la financiación se está quedando atrás», subraya Rignot.

Este investigador señala: «Estamos operando en 2024 con el mismo presupuesto en dólares reales que en la década de 1990. Necesitamos hacer crecer la comunidad de glaciólogos y oceanógrafos físicos para abordar estos problemas de observación más temprano que tarde, pero ahora mismo todavía subiendo el Monte Everest con tenis.

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