Earth Talk: ¿Alguien quiere jardinería gótica? | Columnas de gas

Es la temporada de las brujas: aunque es posible que este mes solo nos encontremos con juerguistas vestidos con disfraces de brujas negras, en realidad hay una serie de plantas con flores o follaje negros que se pueden cultivar en sus jardines durante toda la temporada. Probablemente no exista una verdadera flor negra, ya que las plantas no producen pigmentos negros de forma natural. Dicho esto, algunas plantas son de color burdeos, granate, azul, rojo o morado tan oscuro que realmente parecen negras.

Este color oscuro se debe a un pigmento de la planta conocido como antocianina. Mientras que el pigmento, la clorofila, absorbe todos los colores del espectro luminoso que proviene de la luz solar, la antocianina absorbe sólo longitudes de onda amarillas o verdes. Esto da a las hojas o flores sus colores oscuros. Al cultivar follaje negro o plantas con flores, tenga en cuenta que los colores oscuros absorben más calor y pueden necesitar agua adicional durante el clima cálido y soleado. Los colores también se ven afectados por la temperatura y el pH del suelo y pueden variar en algunas plantas a medida que cambian estos factores ambientales.

Mi planta con flores negras favorita es la petunia negra. No recuerdo si compré «Black Magic» o «Black Velvet», pero encontré esta encantadora planta por primera vez en el Asparagus Festival en West Brookfield, Massachusetts, hace unos años. Las grandes flores de 3 a 4 pulgadas continuarán durante todo el verano si la planta se corta y se fertiliza con regularidad. Combínelo con «Angel Wings», un senecio plateado (un miembro de la familia Dusty Miller) y una lobelia azul para una excelente exhibición de contenedores.

Las malvarrosas negras son otra gran planta, especialmente si buscas ese centinela o signo de puntuación en el paisaje. Realmente desprenden un aura mejor cuando se colocan sobre un fondo claro, como una casa, una valla o un cobertizo. Solo cultivé «Blacknight», pero «Nigra» y «Jet Black» tienen descripciones y hábitos de crecimiento similares. Todos tienen flores individuales de color púrpura intenso en tallos de cinco pies o más de largo. Deje que algunas semillas se formen y caigan al suelo, ya que estas hermosas plantas suelen ser bienales o perennes de vida corta, pero se autosemillan fácilmente.

¿Le encanta el aspecto de una capa negra pero no quiere comprar y aplicar más cada año? Pruebe el pasto mondo negro como cobertura del suelo de crecimiento lento y expansión lenta. A esta hierba que forma matas, que alcanza solo de 5 a 6 pulgadas de alto, le gustan los lugares soleados y produce pequeñas flores de color blanco a púrpura seguidas de brillantes bayas de color azul oscuro.

La variedad de tonos de hojas en las campanillas de coral (Heuchera) se ha disparado durante la última década. Si bien muchos jardineros están enamorados de los deliciosos tonos caramelo y chartreuse, otros han elegido el lado más oscuro del género. Cultivares como «Plum Pudding» y «Black Pearl» deslumbran con sus hojas oscuras y de colores intensos. Las campanillas de coral toleran el sol hasta la sombra parcial y disparan largos tallos de flores de color blanco a rosado para el deleite de los colibríes.

Los eléboros también han visto aumentar su popularidad y esto probablemente se deba a la introducción de muchos cultivares nuevos en los últimos años. Si bien para mí nada se compara con la rosa blanca de Navidad, otros se desmayan ante presentaciones más recientes, incluidas las del lado oscuro. La rosa negra de Cuaresma es una planta perenne que florece a principios de primavera y que a veces abre sus capullos en marzo, dependiendo del clima. Los tonos oscuros pueden variar un poco, así que intente comprar esta planta perenne de larga vida en flor. Los cultivares a buscar incluyen «Blue Lady», «Black Beauty», «Garden Black» y «Dark and Handsome».

Cultivo varias variedades de iris siberiano, pero nunca encontré el iris negro (Iris chrysographes) vendido localmente y siempre parece estar agotado cuando llego a mis pedidos por catálogo. Se dice que las flores de color negro violeta emiten una fragancia dulce. También se las conoce como plantas resistentes, originarias de China y Myanmar y capaces de sobrevivir en el duro clima desértico.

Durante años tuve una rosa amarilla de Harrison creciendo en un enrejado junto a la puerta del sótano. Mi mejor combinación fue una variedad de tulipanes negros, probablemente la «Reina de la Noche», pero hay algunos otros cultivares de tulipanes negros en el mercado. Uno que me gustaría probar es el tulipán loro negro con sus pétalos de plumas de color púrpura más intenso, algunos con rayas verdes en el medio.

Si le atrae la jardinería gótica, muchas otras plantas oscuras pueden encajar en su esquema de diseño. Piense en la aguileña «Black Barlow», la suave Colocasia «Black Magic», la amapola «Black Peony», la boca de dragón «Black Prince» y muchos sedums de hojas oscuras.

Algunos creen que una verdadera rosa negra, «Halfeti», vive en el sur de Turquía. Se dice que esta rosa de color rojo oscuro se vuelve negra durante los meses de verano. Aunque no podemos reproducir las condiciones del suelo y la temperatura en esta parte del mundo, hay varias rosas casi negras que crecerán aquí, incluidas «Almost Black», «Black Magic» y «Black Baccaro». Como muchas rosas, las temperaturas afectan el color final de la flor, por lo que algunos años o estaciones las flores pueden ser más oscuras que otras.

Si encuentra que el negro en el jardín le encanta, pruebe algunas de estas o muchas otras opciones de follaje negro o plantas con flores. Abrace el lado oscuro de las plantas para mejorar los diseños de su jardín o hacer la declaración que desea.

Para obtener más información sobre el cultivo de especies específicas de plantas oscuras o cualquier otra pregunta sobre jardinería, llame gratis al Centro de Educación sobre Hogar y Jardín de UConn al (877) 486-4274 o visítenos en www.homegarden.cahnr.uconn.edu o su cooperativa local. Centro de Extensión.

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