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Deja las hojas: Cómo ayudar al medio ambiente con menos trabajo de jardinería

Rastrillar las hojas, embolsarlas y retirarlas es una práctica otoñal habitual, pero los científicos y los conservacionistas empiezan a argumentar que hay que dejar las hojas para que sean trituradas, y arriesgarse a que los vecinos que tienen el césped ordenado te miren de reojo.

Llevarse las hojas no le hace ningún favor al césped y simplemente se suma a los vertederos, afirma la National Wildlife Federation.

Naturalista

«Deje que las hojas caídas permanezcan en su propiedad», dijo el naturalista David Mizejewski a la Federación Nacional de Vida Silvestre.

Los investigadores del Estado de Michigan empezaron a estudiar el efecto de las hojas en el cuidado del césped a principios de los 90. Amontonaron hojas en las parcelas de césped para ver cuánto hacía falta para matar un césped, y descubrieron que los céspedes cubiertos de hojas eran de los primeros en reverdecer en primavera.

«No sólo no es un problema, sino que es asombroso», dice el Dr. Thomas Nikolai, especialista del departamento de ciencia de las plantas y el suelo de la Universidad Estatal de Michigan, en una entrevista con The Christian Science Monitor.

Sí, los grandes montones de hojas pueden inhibir el crecimiento de la hierba e incluso matar el césped, pero al cortar la hierba cubierta de hojas se rompen éstas en pequeños trozos que enriquecen el suelo y mejoran la «fertilidad natural» del césped, explica el Dr. Nikolai.

«Es casi de sentido común», dice. «Donde caen las hojas, sólo hay que ponerlas como mantillo».

Otro beneficio: una sustancia química común en las hojas de arce puede desalentar el crecimiento de los dientes de león y el pasto de cangrejo, según la investigación de Nikolai con los doctores Paul Rieke y Bruce Branham.

Nikolai describe la nueva técnica de cuidado del césped como un «win-win-win«, porque ahorra el tiempo y el esfuerzo de rastrillar, mejora la salud del césped y mantiene las bolsas de hojas gigantes fuera de los vertederos.

Si realmente tiene que quitar las hojas, dice Nikolai, no las lleve más allá del campo de fútbol local.

Esta sugerencia representa un cambio en el enfoque más común del cuidado del césped en los suburbios, que exige a los propietarios concienciados que rastrillen todas las hojas, lo que crea un césped ordenado y evita que se acumulen en el patio bajo la lluvia y la nieve del invierno.

Estético

El acolchado resuelve el problema estético de dejar hojas en el césped (léase: esa baba de hojas marrones que sale de debajo de la nieve en primavera), escribe Rebecca Finneran, de la Universidad Estatal de Michigan, porque los trozos de hoja se hundirán en el césped poco después de cortarlo. Puede que esto no satisfaga a los jardineros más estrictos, pero incluso algunas de las «revistas de jardinería» del Sr. Fulghum pueden ceder.

«La buena noticia es que no es necesario rastrillar (las hojas) por completo«, escribió Felder Rushing para HGTV. «Una fina capa de hojas picadas repartidas uniformemente por el césped se convertirá en abono con bastante facilidad, «alimentando» a su césped y a las lombrices de tierra que hay debajo».

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