Cultivar sus propios alimentos y buscar comida puede ayudarle a afrontar el aumento de su factura de comestibles. Así es cómo

Hasta 3,7 millones de hogares australianos se han visto afectados por la inseguridad alimentaria este año, muchos de ellos por primera vez.

De estos hogares, cuatro de cada cinco dicen que la razón es el aumento del costo de vida, a medida que las tasas de interés aumentan y muchos otros aumentos de costos los obligan a hacer concesiones no deseadas, como los alimentos.

Estas cifras provienen de una nueva encuesta sobre el hambre del Banco de Alimentos, que encontró que casi la mitad de nosotros (48%) ahora nos sentimos ansiosos por poner comida en la mesa o tenemos dificultades para acceder a ella de manera constante. Alrededor del 70% de los encuestados dijo que el aumento de los precios de los alimentos era una razón de su inseguridad alimentaria y el 48% informó haber recortado la compra de alimentos frescos.

Reducir el desperdicio de alimentos ayuda a controlar los costos. Pero ¿qué pasa con el cultivo de sus propios alimentos? ¿Es económicamente sensato? Sí, hasta cierto punto. Generalmente no es factible cultivar suficientes alimentos para mantenerse. Pero si lo hace de manera inteligente y económica, puede reducir sus facturas de alimentos con vegetales frescos, verduras, hierbas e incluso buscando comida.

Cultivar alimentos a bajo precio

Si aún no tiene un huerto establecido o un jardín en el balcón, los costos de instalación pueden ser suficientes para desanimarlo.

Vale la pena comprobar primero si hay jardines comunitarios cerca de usted. Con esto, puede cultivar sus propios alimentos sin tener que desembolsar parterres, abono ni herramientas de jardín.

Algunos jardines llevan décadas funcionando. Por lo general, están dirigidos por jardineros locales con ideas afines que pueden compartir sus conocimientos sobre lo que crece bien en el lugar donde se encuentra.

Para aquellos que esperan crecer más cerca de casa, podrían considerar la «jardinería de guerrilla», donde se convierten las franjas naturales de su vecindario en huertos alimentarios. Antes de comenzar, es importante comprobar si las leyes de planificación locales lo permiten. Algunos consejos lo hacen, pero otros no. Consulte las directrices de Agricultores del Sendero Urbano para empezar.

Si tienes espacio, puedes montar tu propio huerto. Muchos parterres elevados funcionan como sistemas cerrados, ahorrando agua y nutrientes para su uso posterior por las plantas. El abono de cultivo de buena calidad mejorará el rendimiento de los cultivos y le permitirá ahorrar dinero a largo plazo.

¿Qué pasa con los habitantes de apartamentos? Si tienes luz solar, puedes cultivar alimentos a bajo costo. Los recipientes viejos para alimentos, las macetas de plástico o incluso los artículos domésticos reutilizados pueden ser una manera fácil de comenzar a cultivar. Asegúrese de considerar los contaminantes potenciales si adopta este enfoque, para asegurarse de que su suelo y los alimentos que crecen en él estén limpios.

Si te estás poniendo más serio, puedes incluso renunciar a la tierra por completo y buscar unidades hidropónicas al por menor. Esto le permite producir una gran cantidad de verduras de hojas verdes a partir de semillas en sólo dos o tres semanas. Aunque es más cara, la hidroponía ofrece un entorno de cultivo más controlado para garantizar mayores rendimientos y proteger sus plantas del clima extremo o impredecible a medida que cambia el clima.

¿Tiene sentido financiero?

Si plantas cebollas, repollos y brócoli, verás que ocupan espacio en el jardín, crecen bastante lentamente y producen una sola cosecha. Tampoco suele merecer la pena plantar zanahorias y patatas, ya que se encuentran entre las más baratas de comprar.

En su lugar, opte por plantas que le ofrezcan múltiples cosechas durante muchas semanas. Estos incluyen hierbas, lechuga, pepinos, calabacines, remolachas, guisantes, frijoles y tomates. Consulte sitios como Gardenate para obtener guías mensuales sobre qué cultivar en su zona de cultivo, así como consejos sobre plantaciones complementarias y cuánto tiempo antes de poder comer sus productos.

Al empezar, puede resultar fácil dejarse llevar por la idea de verduras exóticas. ¿Alcachofas? ¿Ruibarbo? ¿Espárragos? Pero para reducir su factura de comestibles, concéntrese en lo que realmente come su hogar.

Es común que los jardineros novatos planten una vez y luego esperen. Pero puede resultar en abundancia y luego en nada. En su lugar, explore la plantación sucesiva, en la que planta nuevas plantas cada pocas semanas para extender su cosecha.

Cuando llegue el momento de cosechar, elija solo lo que necesite para cada comida. La lechuga y las hierbas son excelentes porque se pueden recoger por hojas. Esto significa que hay poco o ningún desperdicio y la planta puede volver a crecer. Los ahorros se acumulan especialmente rápidamente en el caso de las hierbas. El cilantro, el orégano, etc. suelen ser los productos más caros por kilogramo. Peor aún, se venden en manojos demasiado grandes para una sola comida y luego pueden pudrirse silenciosamente en el refrigerador.

Crecimiento e intercambio

Compartir el exceso de verduras, limones y huevos es una excelente manera de compartir la abundancia de tus cosechas con personas de ideas afines. También puedes realizar intercambios. Compartir cultivos es tan antiguo como la agricultura, pero lo nuevo ahora es la variedad de formas en que podemos compartirlos, ya sea a través de una aplicación, un sitio web o una reunión regular.

Considere buscar ahorros de costos avanzados

Quizás la mejor manera de evitar los costos asociados con el cultivo propio sea no hacerlo en absoluto. En su lugar, puede aprovechar al máximo las malas hierbas comestibles y la búsqueda de alimento: salir y buscar comida activamente.

Esto no es nuevo: durante la Gran Depresión muchos australianos suplementaban la comida de los mercados con conejos, dientes de león y comían fruta. Es importante ser respetuoso con el lugar y el cómo cosechar y tener en cuenta la seguridad de los productos. Por ejemplo, evite buscar comida cerca de carreteras muy transitadas, ya que el suelo puede contener plomo u otros metales pesados.

El grupo de Facebook y malezas comestibles más grande de Australia tiene casi 90.000 personas. Comunidades como esta son una gran fuente de conocimientos, sugerencias y recetas, como cambiar la malva por col rizada cara al hacer chips de col rizada. Por supuesto, es extremadamente importante comer sólo lo que sea seguro. Al comenzar, utilice guías de búsqueda para confirmar la identificación.

Elijas lo que elijas, el beneficio más importante de cultivar o buscar tus propios productos son las conexiones sociales que puedes establecer. Después de todo, los tiempos son difíciles y una de las mejores cosas que podemos hacer es mantenernos conectados con nuestras comunidades locales y sentirnos reconfortados al saber que no estamos solos: la ayuda está disponible.

El horticultor y experto en infraestructura verde Michael Casey contribuyó a este artículo.

Kate Neale, investigadora, Universidad de la Cruz del Sur

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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