Cosas a considerar al diseñar su proyecto de xeriscaping

El otoño es un buen momento para trabajar en la planificación de xeriscaping en su diseño exterior.

Un jardín con un jardín grande puede ser tan lleno y exuberante como desee.  Aquí hay uno visto durante un recorrido en bicicleta por xeriscape de la ciudad de Fort Collins.  (Tamara Yakaboski, especial para The Denver Post)
Un jardín con un jardín grande puede ser tan lleno y exuberante como desee. Aquí hay uno visto durante un recorrido en bicicleta por xeriscape de la ciudad de Fort Collins. (Tamara Yakaboski, especial para The Denver Post)

El objetivo general de un espacio al aire libre con un espacio al aire libre es reducir el uso de agua. El xeriscaping también imita el ecosistema más resistente y tolerante a la sequía aquí a lo largo de Front Range, que naturalmente está mejor preparado para nuestros crecientes patrones climáticos de emergencia climática.

En 1981, Denver Water acuñó el término xeriscape de la raíz griega «xeros» para referirse a un paisaje seco, para alejarse del césped empapado de agua. Sin embargo, una tendencia más nueva que puede notar es el alejamiento del término «xeriscape». Tanto Denver Water como Castle Rock Water utilizan ahora el término ColoradoScape, mientras que la ciudad de Aurora se refiere a él como «paisajes hidrológicos». Parte de este cambio de lenguaje se debe a que existen muchos malentendidos sobre el xeriscaping, lo que crea barreras para que más personas elijan este diseño.

Un mito engañoso es que significa un paisaje de rocas y cactus, según Diana Denwood, supervisora ​​de conservación del agua en Aurora Water. Si bien esta puede ser una buena opción para Arizona, no es necesaria ni deseada para Front Range. Se prefiere más bien un diseño semiárido y apropiado con una selección de plantas nativas y tolerantes a la sequía.

Algo que aprendí este verano durante un recorrido en bicicleta por xeriscape de la ciudad de Fort Collins: un sitio de xeriscape puede ser tan completo y exuberante como usted desee.

Para evitar tirar piedras y plástico al azar, tómate el tiempo para idear un plan. Para hacer factibles los proyectos, diseñe y restaure secciones de su jardín en lugar de abordar todo de una vez, recomienda John Murgel, especialista en horticultura y recursos naturales de la Extensión de la Universidad Estatal de Colorado en el condado de Douglas. Sugiere comenzar con esas áreas de su jardín con formas extrañas o a lo largo de cercas y esquinas, en cualquier lugar donde cambiar el paisaje pueda hacer su vida más fácil, no más difícil.

Otra forma de desarrollar su plan de xeriscape es diseñarlo e implementarlo por zona de riego, si tiene un sistema de riego enterrado. De esta forma podrás elegir plantas que tengan necesidades de agua similares.

Con el clima más fresco, es un buen momento para salir a observar y evaluar un poco su espacio. Murgel dijo que es más importante evaluar lo que tiene en su jardín y luego elegir las plantas en lugar de tratar de adaptar su jardín para que quepa en las plantas que desea.

Esto se debe en parte a que los patios y vecindarios tienen diferentes microclimas que influyen en la selección de plantas y las necesidades de agua. Por ejemplo, ¿hay áreas que se sienten más frías o más cálidas que todo el espacio? ¿Hay ya mucha roca o pavimento en una zona que se calienta más rápido? ¿Hay una zona baja donde se acumula agua después de la lluvia? ¿O lugares bajos donde se asienta el aire frío? ¿Existe alguna zona más propensa a los vientos o a la exposición total al sol?

Las consideraciones de exposición del sitio incluyen la dirección y proximidad a edificios o pavimento. Las exposiciones sur y oeste suelen experimentar una mayor pérdida de agua y son mejores para la selección de plantas con bajos requisitos de agua. Las áreas con una pendiente importante también son propensas a la escorrentía de agua y se beneficiarán de una cobertura del suelo resistente a la sequía. Las opciones de cultivo denso y bajo para áreas soleadas incluyen copas de vino de pradera, plantas de hielo, hierba de cordero y tomillo rastrero. Opciones más altas y soleadas: grama azul, salvia, sedums, penstemons y milenrama.

Una vez que conozca su sitio y sus microclimas, elabore un diseño de paisaje. Dibuja un diagrama funcional que incluya elementos estructurales que ya están ahí, como aceras, muros o cercas. Tenga en cuenta los patrones de drenaje y las áreas de microclima y anote cualquier riego existente. Por último, indique los árboles existentes o parterres que queden.

Luego explore los cambios que desea realizar. Si buscas inspiración para el diseño, hay mucha a tu disposición. El sitio web de PlantSelect ofrece algunos diseños Waterwise gratuitos. Waterwise Yards, una iniciativa de Resource Central, una organización sin fines de lucro con sede en Boulder, tiene una gran base de datos en línea llamada Inspiration Hub que contiene ejemplos de la vida real de proyectos de paisajismo y eliminación de césped. El centro le permite filtrar según su nivel de habilidad, tamaño del lote, exposición al sol, compromiso de tiempo, costo total y ubicación.

La hierba cortada ofrece un bonito espectáculo rosado como una flor de finales del verano al otoño.  (Tamara Yakaboski, especial para The Denver Post)
La hierba cortada ofrece un bonito espectáculo rosado como una flor de finales del verano al otoño. (Tamara Yakaboski, especial para The Denver Post)

Si desea agregar piezas más grandes, como rocas o árboles y arbustos, planee que entren primero. Si va a agregar árboles o arbustos más grandes, también deberá planear regar regularmente durante los primeros años, hasta que estén bien establecidos. Sin embargo, los árboles en su diseño deberían tener más en cuenta la reducción del agua que el suplemento. Planifique en consecuencia con su sistema de riego.

La hoja informativa de la Oficina de Extensión de la Universidad Estatal de Colorado «Xeriscaping: Trees and Shrubs – 7.229» proporciona una lista de opciones de árboles y arbustos que son compatibles con el xeriscaping. Dada la rápida aparición de temperaturas extremas debido a nuestra actual crisis climática, los árboles están seleccionando un clima aún más cálido que el que tenemos ahora.

La parte divertida llega cuando exploras y creas una lista de plantas que se adaptan a tus microclimas. Las plantas nativas o tolerantes a la sequía, que consumen poco agua, se diferencian de otras plantas típicas en que desarrollan raíces más profundas y almacenan agua. Estas son prioridades para un espacio cerrado. Puede ser aconsejable tener opciones preferidas y de respaldo ya que la disponibilidad de la planta varía.

El Jardín Botánico de Denver tiene un folleto, Easy Plants for the Front Range, con más de 30 plantas perennes y arbustos adecuados para lugares soleados y con escasez de agua disponibles en viveros de propiedad local. Muchas de las grandes tiendas no dan prioridad a las plantas nativas o tolerantes a la sequía ni cultivan plantas localmente, así que conozca su vivero local.

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