Cómo una casa histórica de Canal Street se convirtió en un lugar de moda para Halloween | Casa de jardín

Eso es lo que hacemos en Halloween: nos convertimos en otra cosa.

Nos ponemos una máscara y nos transformamos, generalmente en lo que más queremos ser o, tal vez en un esfuerzo inconsciente por mantener a raya nuestras pesadillas, en lo que más tememos.

Esto se aplica a las personas, pero para los más dramáticos entre nosotros, también se aplica a nuestros edificios.

En ningún lugar se exhibe con más entusiasmo o amplitud que en 4800 Canal St., hogar de una histórica antigua funeraria neoclásica que ha funcionado como la atracción de casa embrujada más famosa de la ciudad desde 2007, hoy llamada The Mortuary.

Pero incluso pasando por alto su trasfondo anual inventado (este año se trata de una boda impía entre «el eterno príncipe del aire y la inmortal reina de las tinieblas»), el edificio en 4800 Canal no es exactamente lo que parece.







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Una imagen de periódico extraída de un microfilm muestra un anuncio de bienes raíces publicado en The Times-Picayune el 12 de octubre de 1919, que incluye una fotografía del edificio en 4800 Canal St. alardear hoy




Más bien, es un monstruo arquitectónico de Frankenstein, uno que ha sido aserrado, experimentado y finalmente agotado y dado por muerto en el borde del distrito del cementerio de Mid-City. Luego, cuando parecía destinada a la destrucción, se salvó de la ruina y se reencarnó en una casa demente y sin complejos de terror fingido que es, para muchos, el epicentro de Halloween en Nueva Orleans.

Pero eso es ahora.

En su vida anterior, 4800 Canal perteneció a los inmigrantes irlandeses John y Mary Slattery, quienes construyeron allí su casa familiar después de comprar la propiedad alrededor de 1872. Su hijo, también llamado John, aparentemente operó una cantera de piedra durante años, lo cual era conveniente dada su proximidad a los cementerios.

En julio de 1914, la familia Slattery vendió la casa al colorido comerciante local William Kline y su esposa, Marie Eva Loe Lafontier Kline, cuya celebración de su 25 aniversario de bodas en 4800 Canal recibió cobertura periodística, afirmando que «la casa estaba bellamente decorada». con el motivo ‘1889-1914’, bellamente ejecutado.»

Más tarde, en 1919, cuando Kline estaba a punto de jubilarse, anunció planes de vender todas sus propiedades inmobiliarias. Esto incluía su casa en Canal Street, entre otras.







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Un anuncio publicado en The Times-Picayune el 11 de abril de 1920, que enumeraba la casa en 4800 Canal St. descrito, señala que entonces tenía 5 años. Esto haría que la estructura fuera 40 años más joven de lo que se creía anteriormente.




La pregunta es: ¿Era esa casa la casa Slattery original?

Esto es una creencia generalizada, aunque plantea dudas un artículo publicado en The Picayune el 10 de diciembre de 1914, cinco meses después de esa fiesta de aniversario, que muestra que Kline había recibido un permiso para construir una residencia de dos pisos en 4800 Canal.

Una vez que Kline decidió vender, un anuncio de periódico posterior publicado el 11 de abril de 1920 proporcionó una descripción detallada de la casa, incluidas sus 12 habitaciones y diversas comodidades. Más notablemente, incluía la afirmación de que solo tenía 5 años en ese momento.

Una historia publicada una semana después también se refiere a la casa, señalando que Kline «dice que la construyó deliberadamente junto a un cementerio» para garantizar vecinos tranquilos y discretos.

Es muy posible que Kline, que se jactaba de haber introducido el modelo de tienda de cinco y diez centavos en Nueva Orleans, estuviera en modo vendedor y dijera lo que había que decir para vender la casa.

El hecho es que si la construye, como dice haberlo hecho y como indica el permiso de construcción, la casa sería unos 40 años más joven que los 150 años que se creía anteriormente.

En cualquier caso, una fotografía publicada en The Times-Picayune el 12 de octubre de 1919 mostró que no era una estructura tan memorable como pronto sería.

La «Mansión de Kline», como él la llamó, elevada a unos 4 pies sobre el nivel de la calle, era una simple caja de tablillas de dos pisos con techo a dos aguas. Aparte de un bonito porche con techo puntiagudo que conducía a la entrada principal de una sola puerta, había poca decoración exterior.







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MATERIAL DE CONSTRUCCIÓN: El propietario de la morgue, Jeff Borne, señala lo sencillo que es construir un recinto espeluznante con tablas y alambre de gallinero. Otras paredes falsas de la morgue están hechas de tableros de azulejos baratos pintados para que parezcan envejecidos.




En 1923, la casa aún no se había vendido, por lo que Kline decidió subastarla, junto con todo lo que había dentro, desde almohadas y edredones hasta un piano con banjo.

El comprador que surgió: PJ McMahon & Son Funeral Home, la firma local establecida que anteriormente operaba en Dryades Street.

Inmediatamente se pusieron en marcha amplias renovaciones y mejoras, con el arquitecto local William R. Burk a la cabeza, según el sitio web pjmcmahonfuneralhome.wordpress.com, una historia meticulosamente investigada de la casa publicada en relación con un eventual intento fallido en 2007 de tenerla como un hito por la Comisión de Monumentos del Distrito Histórico de la ciudad.

En diciembre de 1914, un anuncio publicado en el Picayune designaba la nueva ubicación de la funeraria, 4800 Canal, aproximadamente como aparece ahora, con la adición de un porche envolvente de dos pisos que le daba un aire claramente neoclásico, dominado por «una cornisa pesada y a través de Siete columnas corintias de dos pisos.

La entrada principal también fue ampliada y renovada, con un puerto cochera agregado en el lado de la calle Bernadotte del edificio para la carga y descarga de ataúdes fuera de la vista.

Más tarde, como parte de una renovación de la década de 1950, se ampliaría la parte trasera del edificio, aumentando la superficie del edificio a más de 10,000 pies cuadrados.

A pesar de una fusión y posterior venta, la empresa llevó el nombre McMahon hasta 2003, cuando se archivaron sus operaciones funerarias. Sus nuevos propietarios emprendieron otra ronda de renovaciones en 2005, supuestamente con la idea de convertirlo en un spa de día.

Luego vino el huracán Katrina y las fallas de los diques. La casa en 4800 Canal, en ese momento excavada hasta los cimientos como parte de la renovación, se puso a la venta.

Ingresa Jeff Borne, un veterano local de atracciones de casas embrujadas, quien la sacó del abismo, la compró en julio de 2007 y la convirtió en The Mortuary.

De este modo demostró que, al menos desde el punto de vista arquitectónico, existe una vida después de la muerte.

Fuentes: Archivo Times-Picayune; PJMcMahonFuneralHome.wordpress.com; TheMortuary.net.

¿Conoce algún edificio de Nueva Orleans que valga la pena reseñar en esta columna, o simplemente tiene curiosidad acerca de alguno? Póngase en contacto con Mike Scott en moviegoermike@gmail.com.

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